¿La exposición a los microbios durante la infancia ayuda a prevenir el asma?

Respuesta de James T C Li, M.D., Ph.D.

Los niños que crecen en áreas rurales, alrededor de animales y en familias más grandes, parecieran desarrollar asma con menor frecuencia que otros niños. Según la hipótesis de higiene, esto se debe a la mayor exposición a determinados virus, bacterias y parásitos.

La hipótesis de higiene propone que la exposición infantil a gérmenes y determinadas infecciones ayuda a desarrollar el sistema inmunitario. Esto enseña al cuerpo a diferenciar las sustancias inocuas de las sustancias nocivas que desencadenan el asma. En teoría, la exposición a determinados gérmenes enseña al sistema inmunitario a no reaccionar en exceso.

Pero evitar el asma no es tan simple como evitar el jabón antibacterial, tener una familia grande o pasar tiempo en la granja. En primer lugar, una cantidad de microbios, como el virus respiratorio sincicial (RSV), puede causar asma en lugar de prevenirlo. Además, las infecciones que podrían ayudar a prevenir el asma pueden causar una cantidad de otros problemas de salud. Y el tipo de germen tampoco es el único factor importante. La gravedad de una infección y cuándo se produce durante la infancia también parecen relevantes.

Por ahora, se deben realizar más investigaciones para comprender cómo la exposición infantil a gérmenes podría prevenir el asma.

June 20, 2019 See more Expert Answers