Descripción general

La espondilosis cervical es un término general que se utiliza para referirse al desgaste natural relacionado con la edad que afecta los discos intervertebrales del cuello. A medida que los discos se deshidratan y se encogen, aparecen signos de artrosis, incluso protuberancias óseas a lo largo de los bordes de los huesos (espolones óseos).

La espondilosis cervical es muy frecuente y empeora con la edad. Más del 85 % de las personas mayores de 60 años se ven afectadas por la espondilosis cervical.

En la mayoría de las personas, la espondilosis cervical no provoca síntomas. Cuando sí se presentan síntomas, los tratamientos no quirúrgicos suelen eficaces.

Síntomas

La mayoría de las personas no presenta síntomas. Cuando sí se presentan síntomas, generalmente son dolor y rigidez en el cuello.

A veces, la espondilosis cervical provoca un estrechamiento del canal espinal en el interior de los huesos de la columna vertebral (las vértebras). El canal espinal es el espacio en el interior de las vértebras por el que pasan la médula espinal y las raíces nerviosas para llegar al resto del cuerpo. Si la médula espinal o las raíces nerviosas se comprimen, podrías tener los siguientes síntomas:

  • Hormigueo, entumecimiento y debilidad en los brazos, las manos, las piernas o los pies
  • Falta de coordinación y dificultad para caminar
  • Pérdida del control de la vejiga o de los intestinos

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica si notas la aparición repentina de entumecimiento o debilidad, o pérdida del control de la vejiga o de los intestinos.

Causas

A medida que las personas envejecen, las estructuras que forman la columna vertebral y el cuello sufren progresivamente un desgaste natural. Estos cambios pueden incluir lo siguiente:

  • Discos deshidratados. Los discos actúan como amortiguadores entre las vértebras de la columna vertebral. Hacia los 40 años, los discos vertebrales de la mayoría de las personas comienzan a deshidratarse y a encogerse. A medida que estos discos se hacen más pequeños, se crea mayor contacto de los huesos entre las vértebras.
  • Hernias de disco. También aparecen grietas en la parte externa de los discos vertebrales. El interior blando de un disco puede meterse por estas grietas. A veces, presiona la médula espinal y las raíces nerviosas.
  • Espolones óseos. A medida que los discos se deterioran, el cuerpo puede producir cantidades adicionales de hueso en un intento equivocado de fortalecer la columna vertebral. Estos espolones óseos a veces pueden pinzar la médula espinal y las raíces nerviosas.
  • Ligamentos rígidos. Los ligamentos son cordones de tejido que conectan un hueso con otro. Los ligamentos de la columna vertebral pueden ponerse rígidos con la edad y hacer que el cuello sea menos flexible.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la espondilosis cervical incluyen los siguientes:

  • Edad. Comúnmente, la espondilosis cervical ocurre como parte del envejecimiento.
  • Profesión. Los trabajos que requieren hacer movimientos repetitivos del cuello, adoptar una postura incómoda o trabajar mucho en cosas que se encuentran por encima de la cabeza aumentan la tensión del cuello.
  • Lesiones en el cuello. Las lesiones previas en el cuello parecen aumentar el riesgo de presentar espondilosis cervical.
  • Factores genéticos. Algunos miembros de determinadas familias tendrán más de estos cambios con el tiempo.
  • Fumar. Se ha relacionado el hecho de fumar con un aumento del dolor de cuello.

Complicaciones

Si la espondilosis cervical comprime gravemente la médula espinal o las raíces nerviosas, el daño puede ser permanente.

June 14, 2022
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