Descripción general

La distonía cervical, también conocida como tortícolis espasmódica, es una afección dolorosa en la que los músculos del cuello se contraen involuntariamente y hacen que la cabeza se tuerza o gire hacia un lado. La distonía cervical también puede hacer que la cabeza se incline sin control hacia adelante o hacia atrás.

La distonía cervical es un trastorno raro que puede ocurrir a cualquier edad, pero ocurre con mayor frecuencia en personas de mediana edad y, sobre todo, en las mujeres. Por lo general, los síntomas comienzan de forma gradual y alcanzan un punto en el que no empeoran sustancialmente.

No existe cura para la distonía cervical. Algunas veces, este trastorno desaparece sin tratamiento, aunque las remisiones prolongadas son poco frecuentes. Inyectar toxina botulínica en los músculos afectados suele reducir los signos y síntomas de la distonía cervical. La cirugía puede ser adecuada en algunas ocasiones.

Síntomas

Las contracciones musculares que se sufren con la distonía cervical pueden provocar que la cabeza se tuerza en una gran variedad de direcciones, como:

  • Mentón hacia el hombro
  • Oreja hacia el hombro
  • Mentón hacia arriba
  • Mentón hacia abajo

El tipo de torsión más frecuentemente asociado con la distonía cervical es la del mentón hacia el hombro. Algunas personas presentan una combinación de posturas anormales de la cabeza. También pueden sufrir movimientos espasmódicos de la cabeza.

Además, muchas personas con distonía cervical tienen dolor de cuello que puede irradiarse a los hombros. El trastorno también puede causar dolores de cabeza. En algunos casos, el dolor de la distonía cervical puede resultar extenuante e incapacitante.

Causas

Se desconoce la causa de la mayoría de las personas con distonía cervical. Algunas personas con distonía cervical tienen antecedentes familiares del trastorno. Los investigadores han encontrado mutaciones genéticas asociadas con la distonía cervical. La distonía cervical algunas veces también se vincula a lesiones de la cabeza, el cuello o los hombros.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la distonía cervical incluyen los siguientes:

  • La edad. Si bien este trastorno puede ocurrir en personas de cualquier edad, con frecuencia comienza después de los 30 años.
  • El sexo. Las mujeres tienen más probabilidades de padecer distonía cervical que los hombres.
  • Los antecedentes familiares. Si un familiar cercano tiene distonía cervical o algún otro tipo de distonía, tienes riesgo alto de contraer este trastorno.

Complicaciones

En algunos casos, las contracciones musculares involuntarias asociadas con la distonía cervical pueden extenderse a áreas cercanas del cuerpo. Los lugares más comunes incluyen el rostro, la mandíbula, los brazos y el tronco.

Las personas que tienen distonía cervical también pueden desarrollar espolones óseos que pueden reducir la cantidad de espacio en el canal cervical. Esto puede causar hormigueo, entumecimiento y debilidad en los brazos, las manos, las piernas o los pies.

Distonía cervical - atención en Mayo Clinic

Dec. 14, 2019
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