Diagnóstico

Para determinar si tienes cataratas, tu médico revisará tus antecedentes médicos y síntomas, y realizará un examen de la vista. Es posible que tu médico realice varias pruebas, entre ellas:

  • Examen de la agudeza visual. En el examen de la agudeza visual se usa una tabla optométrica para medir si puedes leer una serie de letras. Se analiza un ojo mientras el otro está cubierto. Tu médico determina si tu visión es 20/20 o si tienes signos de deficiencia visual mediante una tabla o dispositivo de visualización con letras cada vez más pequeñas.
  • Examen con lámpara de hendidura. La lámpara de hendidura le permite a tu oftalmólogo ver de manera ampliada las estructuras en la parte delantera del ojo. El microscopio se llama lámpara de hendidura porque usa una línea de luz intensa (un haz de hendidura) para iluminar la córnea, el iris, el cristalino y el espacio entre el iris y la córnea. La hendidura le permite a tu médico ver estas estructuras en secciones pequeñas, lo que facilita la detección de cualquier anormalidad pequeña.
  • Examen de la retina. Como preparación para el examen de la retina, tu oftalmólogo coloca gotas en los ojos para dilatar las pupilas. Esto facilita el examen de la parte trasera de los ojos (retina). Tu oftalmólogo puede examinar los cristalinos para detectar signos de cataratas mediante una lámpara de hendidura o un dispositivo especial llamado oftalmoscopio.
  • Tonometría de aplanamiento. Esta prueba mide la presión de líquido en el ojo. Existen diferentes dispositivos para hacerlo.

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Tratamiento

Cuando no puedes ver bien con tus lentes recetados, el único tratamiento efectivo para las cataratas es la cirugía.

Cuándo considerar la cirugía de cataratas

Habla con tu oculista acerca de si la cirugía es adecuada para ti. La mayoría de los oculistas sugieren considerar la cirugía de cataratas cuando las cataratas comienzan a afectar la calidad de vida o interferir con la capacidad para realizar las actividades diarias normales, como leer o conducir de noche.

Depende de ti y de tu médico decidir cuándo es más conveniente para ti operarte de cataratas. Para la mayoría de las personas, no hay apuro por eliminar las cataratas porque, por lo general, no dañan los ojos. Sin embargo, las cataratas pueden empeorar más rápidamente en personas con ciertas afecciones, como diabetes, presión arterial alta u obesidad.

Retrasar el procedimiento generalmente no afectará la recuperación de la visión si luego decides someterte a una cirugía de cataratas. Tómate el tiempo necesario para considerar los beneficios y riesgos de la cirugía de cataratas con tu médico.

Si decides no someterte a una cirugía de cataratas ahora, tu oculista puede recomendar exámenes de seguimiento periódicos para ver si las cataratas están avanzando. La frecuencia con la que verás a tu oculista depende de tu situación.

Lo que sucede durante la cirugía de cataratas

La cirugía de cataratas implica quitar el cristalino opaco y reemplazarlo con una lente artificial trasparente. La lente artificial, llamada lente intraocular, se coloca en el mismo lugar que el cristalino natural. Queda como una parte permanente del ojo.

En el caso de algunas personas con otros problemas oculares no es posible usar lentes artificiales. En estas situaciones, una vez que se extrae la catarata, la visión puede corregirse con anteojos o lentes de contacto.

La cirugía de cataratas generalmente se realiza de forma ambulatoria, lo que significa que no tendrás que permanecer en un hospital después de la cirugía. Durante la cirugía de cataratas, el oculista usa un anestésico local para adormecer el área alrededor del ojo, pero generalmente permaneces despierto durante el procedimiento.

La cirugía de cataratas es generalmente segura, pero conlleva un riesgo de infecciones y sangrado. La cirugía de cataratas aumenta el riesgo de desprendimiento de retina.

Después del procedimiento, sentirás algunas molestias durante unos días. La recuperación se produce en unas pocas semanas.

Si necesitas una cirugía de cataratas en ambos ojos, el médico programará una cirugía para extirpar la catarata en el segundo ojo después de que te hayas recuperado de la primera cirugía.

Lentes intraoculares

Vivien Williams: Hay algunos aspectos del envejecimiento que no se pueden controlar. Por ejemplo, la vista. Puedes intentarlo, pero a partir de los 40 años, la letra pequeña de los menús de los restaurantes se hace difícil de leer y, con la edad, pueden formarse cataratas. Sin embargo, en la actualidad, los médicos implantan lentes capaces de corregir estas afecciones y otras más. Estas son las últimas noticias de Mayo Clinic.

Edyth Taylor se someterá a una cirugía de cataratas. Su visión está tiene tal deterioro que le cuesta leer los números de un reloj.

Edyth Taylor, paciente de la cirugía de cataratas: Podría adivinar. Es más o menos la 1:05.

Dharmendra Patel, M.D., oftalmólogo de Mayo Clinic: Pero ¿se ve borroso?

Edyth Taylor: Sí, está borroso.

Dharmendra Patel, M.D.: ¿Así se ve más nítido?

Edyth Taylor: Definitivamente. Se ve muy claro.

Dharmendra Patel, M.D.: De acuerdo. Bien, vamos a intentar igualarlo para que tu visión sea la misma en ambos ojos.

Vivien Williams: Edyth ya se operó un ojo. Ahora es el momento de arreglar el otro. El Dr. Dharmendra Patel dice que las nuevas lentes que implantará se ocuparán de la nubosidad causada por la catarata, y además solucionarán mucho más.

Dharmendra Patel, M.D.: Los nuevos implantes disponibles permiten recuperar la multifocalidad. Por tanto, se corrige la visión de lejos, lo que es similar a la cirugía ocular LASIK, pero también se corrige la visión de cerca o la visión para la lectura, y eso es algo muy exclusivo de estos implantes.

Vivien Williams: Otra paciente, Joyce Wisby, recibió los nuevos implantes intraoculares hace unos meses.

Joyce Wisby: Mi compañera de trabajo no paraba de decirme: 'Tienes que hacerte esto, no puedes ver'.

Vivien Williams: Joyce dice que, después de vivir gran parte de su vida con mala visión, que se complicó por las cataratas, por fin puede ver la letra pequeña sin usar anteojos ni lentes de contacto.

Joyce Wisby: Si los números son muy pequeños, tenía que pedir ayuda o usar una lupa incluso con mis anteojos. Ahora puedo leerlo todo y todos me piden que les ayude con los números.

Vivien Williams: Durante el procedimiento, Dr. Patel usa gotas para adormecer el ojo. Luego, a través de pequeñas incisiones en la córnea, extrae el cristalino con la catarata. A continuación, introduce el implante, que se despliega y acomoda en su lugar.

Edyth acaba de salir de la cirugía.

Edyth Taylor: Puedo ver el reloj.

Vivien Williams: Es una operación de 15 minutos para tener toda una vida con una mejor visión. El Dr. Patel dice que estas lentes suelen usarse en personas con cataratas, pero también pueden beneficiarse las personas más jóvenes que quieran corregir la miopía. Soy Vivien Williams para Medical Edge.

Sí, los bebés y los niños también tienen cataratas. Erick D. Bothun, M.D., explica el diagnóstico y el tratamiento de las cataratas pediátricas.

Hola. Me llamo Eric Bothun y soy cirujano oculista pediátrico de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. Cuidado de niños de todas las edades y enfermedades oculares. Muchas veces, los niños solo necesitan anteojos para enderezar los ojos, pero otros tienen enfermedades visuales incapacitantes. Algunas de mis mayores alegrías y logros profesionales tienen que ver con el diagnóstico, la investigación y el tratamiento de las cataratas pediátricas.

Sí, los bebés y los niños también pueden tener cataratas. Pueden deberse a una enfermedad genética compleja, a una lesión por petardos en un niño mayor o a un defecto de nacimiento en un recién nacido. Las cataratas pueden opacar gravemente la visión de los niños. Ya que el desarrollo de la visión en el cerebro tarda años en refinarse, tener una catarata aun por un tiempo breve implica consecuencias de por vida.

Aquí en Mayo Clinic, procuro diagnosticar las cataratas pediátricas lo antes posible, incluso en recién nacidos, y determinar un examen y un plan de tratamiento adecuados. Por lo general, la atención médica de estos niños implica una cirugía compleja de cataratas, incluso para los más pequeños. También implica un trabajo en equipo con las familias para la rehabilitación durante los años de crecimiento.

Todo empieza por comprender y tratar cualquier anomalía sistémica u ocular específica de un niño en particular, así como las enfermedades asociadas, como el glaucoma. Muchas veces, reúno a un equipo de especialistas para que ayuden en diversos aspectos de la atención médica.

Este es un ejemplo de una cirugía compleja de catarata pediátrica. Entre las características oculares de esta afección unilateral, se incluyen que el ojo es anormalmente pequeño, el iris tiene una apariencia irregular y a menudo hay una catarata membranosa con un conjunto de vasos que la conectan con el fondo del ojo.

Se puede ver esos vasos en este video quirúrgico. Aislado suele tener un resultado menos favorable porque constituye un mayor riesgo de glaucoma y de desprendimiento de retina. Por lo general, no es posible usar lentes intraoculares normales. Por esto suelen usarse lentes de contacto para corregir la vista después de la cirugía,

pero lo primordial es darle al niño una visión clara del mundo. Muchas veces digo que el cristalino borroso es como un dulce de chocolate M&M. La cirugía de cataratas que yo hago es como abrir esa carcasa del dulce, quitar con cuidado el chocolate y colocar un nuevo lente especial en la carcasa. Allí, se espera que el lente artificial brinde claridad al ojo y al niño de por vida.

Algunos ojos presentan desafíos únicos. También algunos niños. Me gusta poder adaptar a cada niño la cirugía y las opciones de tratamiento clínico que conozco. En cada visita, a medida que crecen. Gracias a la investigación y la enseñanza, sigo encontrando mejores maneras de ayudar a estos niños con cataratas.

Este es un ejemplo de un enfoque actualizado para una cirugía compleja de catarata pediátrica en un niño de entre nueve meses y dos años. Aquí, se abre la cápsula de la catarata con un instrumento atractor especial. Existen diversas técnicas para hacerlo, según la anatomía y la edad del niño, el contenido del cristalino, que puede tener densidades distintas, y se elimina por completo la opacidad. Entonces queda el saco capsular natural en su lugar detrás del iris para que se coloque el lente artificial y se estabilice a largo plazo.

Algunos ojos no logran sostener un lente normal donde debería estar habitualmente. Participé en el estudio de un diseño más nuevo de lentes que sujeta el lente artificial al frente del iris. Este enfoque solo es adecuado para determinado tipo de ojos, pero se convirtió en una valiosa herramienta para rehabilitar la visión de pacientes especiales.

Mediante mi servicio y la atención médica coordinada en Mayo Clinic, brindamos resultados de calidad para las cataratas pediátricas. Los cambios en las fotos del antes y después son notables, pero la verdadera bendición y las emociones positivas están en observar cómo se recuperan los ojos y cómo mejora la visión a medida que los niños crecen y pueden tener una vida más plena. Si conoces a alguien que tenga una afección o una catarata pediátrica y que incluso esté en riesgo de tenerla, ven a ver a nuestro equipo de Mayo Clinic.

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Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Para sobrellevar los síntomas de las cataratas hasta que decidas someterte a la cirugía, prueba lo siguiente:

  • Asegúrate de que las recetas de tus anteojos o tus lentes de contacto tengan la mayor precisión posible
  • Usa lupas para leer si necesitas ayuda adicional
  • Mejora la iluminación de tu hogar colocando una mayor cantidad de lámparas o lámparas más brillantes
  • Cuando estés al aire libre durante el día, usa gafas de sol o un sombrero de ala ancha para reducir el resplandor
  • Evita conducir de noche

Las medidas de cuidado personal pueden ser útiles durante un tiempo, pero a medida que las cataratas avancen, tu visión podría deteriorarse en mayor medida. Cuando la pérdida de visión comience a interferir en tus actividades diarias, considera la posibilidad de someterte a una cirugía de cataratas.

Preparación para la consulta

Pide una cita médica con tu proveedor habitual de atención médica ocular si notas cambios en tu visión. Si el médico determina que tienes cataratas, es posible que te derive a un oftalmólogo que pueda realizar la cirugía de cataratas.

Como a menudo hay mucho de qué hablar, es conveniente que te prepares bien para tu cita, para que puedas aprovechar al máximo el tiempo con tu médico. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Lleva a un familiar o amigo a la consulta. A veces, puede ser difícil asimilar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que tú olvidaste mencionar.
  • Haz una lista de preguntas para el médico.

Algunas preguntas básicas para hacer al médico con respecto a las cataratas incluyen las siguientes:

  • ¿Las cataratas están provocando mis problemas de visión?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿La cirugía de cataratas corregirá mis problemas de visión?
  • ¿Cuáles son los posibles riesgos de la cirugía de cataratas? ¿Existen riesgos si retraso la cirugía?
  • ¿Cuánto costará la cirugía de cataratas? ¿La cubrirá mi seguro?
  • ¿Cuánto tiempo necesitaré para recuperarme de la cirugía de cataratas?
  • ¿Me limitarán alguna actividad habitual luego de la cirugía de cataratas? ¿Durante cuánto tiempo?
  • Luego de la cirugía de cataratas, ¿cuánto tiempo debería esperar antes de tener anteojos nuevos?
  • Si uso Medicare, ¿cubrirá el costo de la cirugía de cataratas? ¿Medicare cubre el costo de los anteojos nuevos después de la cirugía?
  • Si no quiero realizarme la cirugía ahora, ¿qué más puedo hacer para sobrellevar mis cambios en la visión?
  • ¿Cómo me doy cuenta si mis cataratas están empeorando?
  • Tengo estas otras afecciones. ¿Cómo puedo controlar mejor estas afecciones de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas cada vez que no entiendas algo.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para cubrir después otros puntos que desees abordar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas todo el tiempo o aparecen y desaparecen?
  • ¿Tienes problemas de visión con la luz brillante?
  • ¿Los síntomas han empeorado?
  • ¿Los problemas de visión te dificultan conducir?
  • ¿Los problemas de visión te dificultan leer?
  • ¿Los problemas de visión te dificultan trabajar?
  • ¿Alguna vez tuviste una lesión ocular o cirugía de ojos?
  • ¿Alguna vez te diagnosticaron un problema ocular, como inflamación del iris (iritis)?
  • ¿Alguna vez recibiste radioterapia en la cabeza o cuello?
Nov. 11, 2021
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  7. Bakri SJ (expert opinion). Mayo Clinic. June 30, 2021.