Diagnóstico

A fin de determinar si tienes cataratas, el médico revisará tu historia clínica y tus síntomas, y te realizará un examen ocular. Es posible que el médico lleve a cabo varias pruebas, entre ellas:

  • Examen de agudeza visual. En un examen de agudeza visual, se usa una tabla optométrica para determinar tu capacidad para leer una serie de letras. Se evalúa un ojo por vez y, mientras tanto, el otro permanece cubierto. Con una tabla o un dispositivo de visualización que tienen letras cada vez más pequeñas, el oculista determina si tu visión es 20/20 o si presenta signos de deterioro.
  • Examen con lámpara de hendidura. Un examen con lámpara de hendidura le permite al médico observar las estructuras que se encuentran en la parte frontal del ojo con aumento. El microscopio se llama lámpara de hendidura porque utiliza una línea de luz intensa, una hendidura, para iluminar la córnea, el iris, el cristalino y el espacio entre el iris y la córnea. La hendidura le permite al médico ver estas estructuras en secciones pequeñas, lo que hace más fácil detectar cualquier anomalía diminuta.
  • Examen de retina. A fin de prepararte para un examen de retina, el médico coloca gotas en tus ojos para que las pupilas se ensanchen (dilaten). Esto facilita la tarea de examinar la parte posterior de los ojos (retina). Con una lámpara de hendidura o un dispositivo especial llamado oftalmoscopio, el médico puede examinar el cristalino para detectar signos de cataratas.

Tratamiento

Cuando no puedes ver bien con tus lentes recetados, el único tratamiento efectivo para las cataratas es la cirugía.

Cuándo considerar la cirugía de cataratas

Consulta con el oculista para saber si la cirugía es adecuada para ti. La mayoría de los oculistas sugieren considerar la cirugía de cataratas cuando estas comienzan a afectar tu calidad de vida o tu capacidad de realizar actividades habituales, como leer o conducir de noche.

Depende de ti y del médico decidir si la cirugía de cataratas es adecuada para ti. Para la mayoría de las personas, no hay apuro en extraer las cataratas porque generalmente no dañan el ojo. Sin embargo, las cataratas pueden empeorar más rápido en las personas que padecen diabetes.

Demorar el procedimiento generalmente no afectará la recuperación de tu visión si más adelante decides realizarte la cirugía de cataratas. Tómate tu tiempo para considerar los beneficios y riesgos de la cirugía de cataratas con el médico.

Si eliges no realizarte la cirugía de cataratas ahora, el oculista puede recomendarte exámenes de seguimiento periódicos para ver si las cataratas avanzan. La frecuencia con la que verás al oculista dependerá de tu situación.

Lo que sucede durante la cirugía de cataratas

En la cirugía de cataratas se extrae el lente nublado y se reemplaza con un lente artificial transparente. El lente artificial, llamado lente intraocular, se coloca en el mismo lugar que tu lente natural. Es una parte permanente de tu ojo.

En algunas personas, otros problemas oculares impiden el uso de un lente artificial. En estos casos, una vez que se extrae la catarata, es posible corregir la visión con anteojos o lentes de contacto.

La cirugía de cataratas generalmente se realiza de manera ambulatoria; es decir, que no tendrás que permanecer en el hospital después de la cirugía. Durante la cirugía de cataratas, el oculista utiliza anestesia local para insensibilizar el área alrededor del ojo, pero generalmente el paciente está despierto durante el procedimiento.

Por lo general, la cirugía de cataratas es segura, pero implica riesgos de infección y sangrado. La cirugía de cataratas aumenta el riesgo de desprendimiento de retina.

Después del procedimiento, sentirás molestia durante algunos días. La cicatrización generalmente se produce en un plazo de ocho semanas.

Si tienes que realizarte la cirugía de cataratas en ambos ojos, el médico programará la cirugía para extraer la catarata en el segundo ojo después de que te hayas recuperado de la primera cirugía.

Intraocular Lenses

Sí, los bebés y los niños también tienen cataratas. Erick Bothun, M.D., explica el diagnóstico y el tratamiento de las cataratas pediátricas.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Para sobrellevar los síntomas de las cataratas hasta que decidas someterte a la cirugía, prueba lo siguiente:

  • Asegúrate de que las recetas de tus anteojos o tus lentes de contacto tengan la mayor precisión posible
  • Usa lupas para leer si necesitas ayuda adicional
  • Mejora la iluminación de tu hogar colocando una mayor cantidad de lámparas o lámparas más brillantes
  • Cuando estés al aire libre durante el día, usa gafas de sol o un sombrero de ala ancha para reducir el resplandor
  • Evita conducir de noche

Las medidas de cuidado personal pueden ser útiles durante un tiempo, pero a medida que las cataratas avancen, tu visión podría deteriorarse en mayor medida. Cuando la pérdida de visión comience a interferir en tus actividades diarias, considera la posibilidad de someterte a una cirugía de cataratas.

Preparación para la consulta

Solicita una consulta con tu oftalmólogo si notas cambios en la visión. Si el médico determina que tienes cataratas, entonces te derivarán a un especialista para que te realice una cirugía de cataratas.

Debido a que las consultas pueden ser breves y siempre hay mucho para decir, es aconsejable ir bien preparado. A continuación, te proporcionamos información para ayudarte a prepararte.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Lleva a un familiar o amigo a la consulta. A veces, puede ser difícil asimilar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que tú olvidaste mencionar.
  • Haz una lista de preguntas para el médico.

Algunas preguntas básicas para hacer al médico con respecto a las cataratas incluyen las siguientes:

  • ¿Las cataratas están provocando mis problemas de visión?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿La cirugía de cataratas corregirá mis problemas de visión?
  • ¿Cuáles son los posibles riesgos de la cirugía de cataratas? ¿Existen riesgos si retraso la cirugía?
  • ¿Cuánto costará la cirugía de cataratas? ¿La cubrirá mi seguro?
  • ¿Cuánto tiempo necesitaré para recuperarme de la cirugía de cataratas?
  • ¿Me limitarán alguna actividad habitual luego de la cirugía de cataratas? ¿Durante cuánto tiempo?
  • Luego de la cirugía de cataratas, ¿cuánto tiempo debería esperar antes de tener anteojos nuevos?
  • Si uso Medicare, ¿cubrirá el costo de la cirugía de cataratas? ¿Medicare cubre el costo de los anteojos nuevos después de la cirugía?
  • Si no quiero realizarme la cirugía ahora, ¿qué más puedo hacer para sobrellevar mis cambios en la visión?
  • ¿Cómo me doy cuenta si mis cataratas están empeorando?
  • Tengo estas otras afecciones. ¿Cómo puedo controlar mejor estas afecciones de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas cada vez que no entiendas algo.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para cubrir después otros puntos que desees abordar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas todo el tiempo o aparecen y desaparecen?
  • ¿Tienes problemas de visión con la luz brillante?
  • ¿Los síntomas han empeorado?
  • ¿Los problemas de visión te dificultan conducir?
  • ¿Los problemas de visión te dificultan leer?
  • ¿Los problemas de visión te dificultan trabajar?
  • ¿Alguna vez tuviste una lesión ocular o cirugía de ojos?
  • ¿Alguna vez te diagnosticaron un problema ocular, como inflamación del iris (iritis)?
  • ¿Alguna vez recibiste radioterapia en la cabeza o cuello?
June 23, 2018
References
  1. Jacobs DS. Cataract in adults (Las cataratas en los adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 19 de mayo de 2016.
  2. Cataracts (Cataratas). American Optometric Association (Asociación Estadounidense de Optometría). http://www.aoa.org/patients-and-public/eye-and-vision-problems/glossary-of-eye-and-vision-conditions/cataract?sso=y. Último acceso: 19 de mayo de 2016.
  3. Facts about cataract (Datos sobre las cataratas). National Eye Institute (Instituto Nacional de Ojos). https://nei.nih.gov/health/cataract/cataract_facts. Último acceso: 19 de mayo de 2016.
  4. Longo DL, et al., eds. Disorders of the eye (Trastornos del ojo). En: Harrison’s Principles of Internal Medicine (Principios de Medicina Interna de Harrison). 19.ª ed. Nueva York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2015. http://accessmedicine.com. Último acceso: 19 de mayo de 2016.
  5. Riordan-Eva P, et al. Lens (El cristalino). En: Vaughan & Asbury’s General Ophthalmology (Oftalmología general de Vaughan y Asbury). 18.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2011. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 19 de mayo de 2016.
  6. Who is at risk for cataracts? (¿Quiénes están en riesgo de tener cataratas?). Academia Americana de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology). http://www.aao.org/eye-health/diseases/cataracts-risk. Último acceso: 19 de mayo de 2016.
  7. Cui YH, et al. Association of blood antioxidants and vitamins with risk of age-related cataract: a meta-analysis of observational studies (Asociación de los antioxidantes sanguíneos y las vitaminas con el riesgo de catarata: metaanálisis de estudios observacionales). The American Journal of Clinical Nutrition (Revista Estadounidense de Nutrición Clínica). 2013;98:778.