Diagnóstico

El médico puede hacerte preguntas y llevar a cabo una o más de las siguientes pruebas para determinar si tienes el síndrome del túnel carpiano:

  • Antecedentes de los síntomas. El médico revisará el patrón de tus síntomas. Por ejemplo, debido a que el nervio mediano insensibiliza el dedo meñique, los síntomas en ese dedo pueden indicar un problema que no es síndrome del túnel carpiano.

    Los síntomas del síndrome del túnel carpiano suelen aparecer mientras sostienes un teléfono o un periódico, o cuando estás al volante. También tienden a ocurrir por la noche y pueden despertarte, o puedes notar el entumecimiento cuando te despiertas por la mañana.

  • Exploración física. El médico te hará una exploración física. Examinará la sensibilidad en los dedos y la fuerza de los músculos de la mano.

    Flexionar la muñeca, golpear sobre el nervio o simplemente presionar el nervio puede desencadenar los síntomas en muchas personas.

  • Radiografías. Algunos médicos recomiendan radiografías de la muñeca afectada para descartar otras causas del dolor en esa zona, como la artritis o una fractura. Sin embargo, las radiografías no son útiles para hacer un diagnóstico del síndrome del túnel carpiano.
  • Electromiografía. Esta prueba mide las diminutas descargas eléctricas producidas en los músculos. Durante esta prueba, el médico inserta un electrodo de aguja delgada en músculos específicos para evaluar la actividad eléctrica cuando los músculos se contraen y descansan. Esta prueba puede identificar el daño en los músculos que controla el nervio mediano, y también puede descartar otras afecciones.
  • Estudio de conducción nerviosa. En una variación de la electromiografía, dos electrodos se pegan con cinta a la piel. Se transmite una pequeña descarga a través del nervio mediano para comprobar si los impulsos eléctricos son más lentos en el túnel carpiano. Esta prueba puede utilizarse para diagnosticar la afección y descartar otras.

Tratamiento

Tratar el síndrome del túnel carpiano lo antes posible después de que empiecen los síntomas. En las primeras etapas, cosas simples que puedes hacer por ti mismo pueden hacer que el problema desaparezca. Por ejemplo:

  • Tómate más descansos frecuentes para descansar las manos.
  • Evita las actividades que empeoren los síntomas.
  • Aplica compresas frías para reducir la hinchazón.

Otras opciones de tratamiento incluyen yeso en la muñeca, medicamentos y cirugía. Es más probable que el yeso y otros tratamientos conservadores ayuden si solo has tenido síntomas leves o moderados que aparecen y desaparecen durante menos de 10 meses. Si tienes entumecimiento en las manos, necesitas ver a un médico.

Terapia no quirúrgica

Si la afección se diagnostica a tiempo, los métodos no quirúrgicos pueden ayudar a mejorar el síndrome del túnel carpiano, incluidos los siguientes:

  • Yeso en la muñeca. Una férula, que sostiene la muñeca inmóvil mientras duermes, puede aliviar los síntomas nocturnos de hormigueo y entumecimiento. Aunque solo uses la férula por la noche, también puede ayudar a prevenir los síntomas durante el día. El yeso nocturno puede ser una buena opción si estás embarazada, ya que no implica el uso de ningún medicamento para que sea eficaz.
  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Los AINE, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), pueden ayudar a aliviar el dolor del síndrome del túnel carpiano a corto plazo.

    Sin embargo, no existe evidencia de que estos medicamentos mejoren el síndrome del túnel carpiano.

  • Corticoesteroides. El médico puede inyectarte un corticoesteroide como la cortisona en el túnel carpiano para aliviar el dolor. A veces el médico utiliza una ecografía para guiar estas inyecciones.

    Los corticoesteroides disminuyen la inflamación y la hinchazón, lo que alivia la presión en el nervio mediano. Los corticoesteroides orales no son tan eficaces como las inyecciones de corticoesteroides para tratar el síndrome del túnel carpiano.

Si el síndrome del túnel carpiano es causado por la artritis reumatoide u otra artritis inflamatoria, el tratamiento de la artritis puede reducir los síntomas del síndrome del túnel carpiano. Sin embargo, esto no está probado.

Cirugía

La cirugía puede ser apropiada si tus síntomas son graves o no responden a otros tratamientos.

El objetivo de la cirugía del túnel carpiano es aliviar la presión cortando el ligamento que presiona el nervio mediano.

La cirugía puede realizarse con dos técnicas distintas:

  • Cirugía endoscópica. Tu cirujano utiliza un dispositivo parecido a un telescopio con una pequeña cámara conectada a él (endoscopio) para mirar dentro del túnel carpiano. El cirujano corta el ligamento a través de una o dos pequeñas incisiones en tu mano o muñeca. Algunos cirujanos pueden usar una ecografía en lugar de un telescopio para guiar la herramienta que corta el ligamento.

    La cirugía endoscópica puede ser menos dolorosa que la cirugía abierta los primeros días o semanas después de la cirugía.

  • Cirugía abierta. El cirujano hace una incisión en la palma de la mano, sobre el túnel carpiano, y corta el ligamento para liberar el nervio.

Analiza los riesgos y los beneficios de cada técnica con el cirujano antes de operarte. Los riesgos de la cirugía pueden incluir:

  • Liberación incompleta del ligamento
  • Infecciones en las heridas
  • Formación de cicatrices
  • Lesiones en los nervios o vasos sanguíneos

Durante el proceso de cicatrización después de la cirugía, los tejidos de los ligamentos vuelven a crecer progresivamente mientras dejan más espacio para el nervio. Este proceso de cicatrización interna suele durar varios meses, pero la piel se cura en unas pocas semanas.

Por lo general, el médico te animará a que uses la mano después de que el ligamento se haya curado, y volverás progresivamente a darle un uso normal, evitando inicialmente los movimientos bruscos de la mano o las posiciones extremas de la muñeca.

Es probable que la inflamación o la debilidad tarde de varias semanas a algunos meses en resolverse luego de la cirugía. Si los síntomas eran muy graves, es posible que no desaparezcan por completo después de la cirugía.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

Integra terapias alternativas en tu plan de tratamiento para ayudarte a afrontar el síndrome del túnel carpiano. Es posible que tengas que experimentar para encontrar el tratamiento que mejor se adapte a tu caso. Consulta siempre con tu médico antes de probar cualquier terapia complementaria o alternativa.

  • Yoga. Las posturas de yoga destinadas a fortalecer, estirar y equilibrar la parte superior del cuerpo, así como las articulaciones pueden reducir el dolor y mejorar la fuerza de agarre.
  • Terapia para manos. Algunos primeros estudios indican que ciertas técnicas de fisioterapia y terapia ocupacional para las manos pueden ayudar a reducir los síntomas del síndrome del túnel carpiano.
  • Terapia con ecografía. La ecografía de alta potencia se puede usar para aumentar la temperatura de una zona específica del tejido corporal a fin de reducir el dolor y favorecer la curación. La investigación arroja resultados contradictorios para esta terapia, pero un ciclo de varias semanas de terapia con ultrasonido puede ayudar a reducir los síntomas.

Estilo de vida y remedios caseros

Estos pasos pueden proporcionar un alivio temporal de los síntomas:

  • Toma descansos cortos y frecuentes de las actividades repetitivas que implican el uso de las manos.
  • Baja de peso si tienes sobrepeso o eres obeso.
  • Rota las muñecas y estira las palmas de las manos y los dedos.
  • Toma un analgésico como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno sódico (Aleve).
  • Usa una férula para la muñeca, no apretada, por la noche. Puedes comprar férulas de muñeca en la mayoría de las farmacias o droguerías sin necesidad de receta.
  • Evita dormir sobre las manos.

Si tienes dolor, entumecimiento o debilidad recurrentes y persistentes, visita a tu médico.

Preparación para la consulta

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de cuándo tus síntomas están en su peor momento. ¿Alguna actividad en particular parece empeorarlos, o los notas a una hora en particular del día?
  • Lleva un registro de las cosas que has intentado para mejorar los síntomas.
  • Anota los medicamentos que has tomado para controlar los síntomas.

Qué esperar del médico

Por lo general, tu médico querrá saber:

  • Cuánto tiempo has tenido el problema.
  • Si se produjo de repente o se desarrolló con el tiempo.
  • Si está mejorando, empeorando o permanece igual.
  • Si hay ciertas actividades que parecen causarlo, empeorarlo o mejorarlo.

Qué puedes hacer mientras tanto

Si crees que podrías tener el síndrome del túnel carpiano, hay algunas cosas sencillas que puede hacer antes de ver a un médico por primera vez.

Primero, trata de determinar si alguna actividad parece empeorarlo y cambia la forma de hacerla o evítala si es posible. Por ejemplo, si conducir parece causar síntomas, intenta cambiar la posición de las manos en el volante.

Además, aunque implica un cierto costo, puedes probar una férula para la muñeca durante la noche para ver si eso ayuda a disminuir los síntomas.

Síndrome del túnel carpiano - atención en Mayo Clinic

May 05, 2020
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