Diagnóstico

El médico puede hacerte preguntas y hacerte uno o más de los siguientes análisis para determinar si tienes el síndrome del túnel carpiano:

  • Antecedentes de los síntomas. El médico revisará el patrón de tus síntomas. Por ejemplo, debido a que el nervio mediano insensibiliza el dedo meñique, los síntomas en ese dedo pueden indicar un problema que no es síndrome del túnel carpiano.

    Por lo general, los síntomas del síndrome del túnel carpiano se manifiestan mientras sostienes un teléfono o un periódico, cuando estás al volante o cuando te despiertas durante la noche.

  • Exploración física. Tu médico te hará una exploración física. Examinará la sensibilidad en los dedos y la fuerza de los músculos de la mano.

    Flexionar la muñeca, golpear sobre el nervio o simplemente apretarlo puede desencadenar los síntomas en muchas personas.

  • Radiografías. Algunos médicos recomiendan radiografías de la muñeca afectada para descartar otras causas del dolor en esa zona, como la artritis o una fractura.
  • Electromiograma. Esta prueba mide las diminutas descargas eléctricas producidas en los músculos. Durante esta prueba, el médico inserta un electrodo de aguja delgada en determinados músculos para evaluar la actividad eléctrica cuando los músculos se contraen y se relajan. Esta prueba puede identificar el daño muscular y también puede utilizarse para descartar otras enfermedades.
  • Estudio de conducción nerviosa. En una variación de la electromiografía, dos electrodos se pegan con cinta a la piel. Se transmite una pequeña descarga a través del nervio mediano para comprobar si los impulsos eléctricos son más lentos en el túnel carpiano. Esta prueba puede utilizarse para diagnosticar la enfermedad y descartar otras.

Tratamiento

Recibir tratamiento para el síndrome del túnel carpiano lo antes posible, después de que comiencen los síntomas.

Aumentar la frecuencia de las pausas para que las manos puedan descansar. También puede ser de ayuda evitar las actividades que empeoran los síntomas y aplicar compresas frías para reducir la hinchazón.

Otras opciones de tratamiento son el entablillado de la muñeca, los medicamentos y la cirugía. Es más probable que el entablillado y otros tratamientos conservadores te ayuden si solo has tenido síntomas leves a moderados durante menos de 10 meses.

Terapia no quirúrgica

Si el trastorno se diagnostica de forma precoz, los métodos no quirúrgicos pueden mejorar el síndrome del túnel carpiano, entre ellos:

  • Entablillado de la muñeca. Una férula, que sostiene la muñeca inmóvil mientras duermes, puede aliviar los síntomas nocturnos de hormigueo y entumecimiento. El entablillado durante la noche puede ser una buena opción si estás embarazada.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Los AINE, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), pueden ayudar a aliviar el dolor del síndrome del túnel carpiano a corto plazo.

    Sin embargo, no existe evidencia de que estos medicamentos mejoren el síndrome del túnel carpiano.

  • Corticoesteroides. El médico puede inyectar un corticoesteroide, como cortisona, en el túnel carpiano para aliviar el dolor. A veces, el médico usa una ecografía para guiar estas inyecciones.

    Los corticoesteroides disminuyen la inflamación y la hinchazón, lo que alivia la presión en el nervio mediano. Los corticoesteroides orales no son tan eficaces como las inyecciones de corticoesteroides para tratar el síndrome del túnel carpiano.

Si la artritis reumatoide causa el síndrome del túnel carpiano u otra artritis inflamatoria, entonces tratar la artritis puede reducir los síntomas de dicho síndrome. Sin embargo, esto no está comprobado.

Cirugía

La cirugía puede ser adecuada si tus síntomas son graves o si no responden a otros tratamientos.

El objetivo de la cirugía del túnel carpiano es aliviar la presión cortando el ligamento que presiona el nervio.

La cirugía puede realizarse con dos técnicas distintas:

  • Cirugía endoscópica. El cirujano utiliza un dispositivo similar a un telescopio con una cámara diminuta (endoscopio) para ver dentro del túnel carpiano. Luego, el cirujano corta el ligamento mediante una o dos incisiones pequeñas en la mano o en la muñeca.

    La cirugía endoscópica puede ser menos dolorosa que la cirugía abierta los primeros días o semanas después de la cirugía.

  • Cirugía abierta. El cirujano hace una incisión en la palma de la mano sobre el túnel carpiano y luego hace un corte transversal en el ligamento para liberar el nervio.

Analiza los riesgos y los beneficios de cada técnica con el cirujano antes de operarte. Los riesgos de la cirugía podrían comprender los siguientes:

  • Liberación incompleta del ligamento
  • Infección de la herida
  • Formación de cicatrices
  • Lesiones nerviosas o vasculares

Durante el proceso de curación después de la cirugía, los tejidos del ligamento vuelven a crecer y unirse de forma gradual, a la vez que dejan más lugar para el nervio. Este proceso de curación interno suele tardar varios meses, pero la piel se cura después de unas semanas.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Estos pasos pueden brindarte alivio temporal de los síntomas:

  • Cuando hagas actividades repetitivas en las que debes usar las manos, haz recesos breves.
  • Si tienes sobrepeso o eres obeso, adelgaza.
  • Rota las muñecas y estira las palmas de las manos y los dedos.
  • Toma un analgésico, como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) o naproxeno sódico (Aleve).
  • Usa una férula de muñeca que no esté apretada a la noche. Se venden sin receta en la mayoría de las farmacias o droguerías.
  • Evita dormir sobre las manos.

Si tienes dolor, entumecimiento o debilidad recurrentes y persistentes, visita a tu médico.

Medicina alternativa

Integra terapias alternativas en tu plan de tratamiento para ayudarte a afrontar el síndrome del túnel carpiano. Es posible que tengas que experimentar para encontrar el tratamiento que mejor se adapte a tu caso. Consulta siempre con tu médico antes de probar cualquier terapia complementaria o alternativa.

  • Yoga. Las posturas de yoga destinadas a fortalecer, estirar y equilibrar la parte superior del cuerpo, así como las articulaciones pueden reducir el dolor y mejorar la fuerza de agarre.
  • Terapia para manos. Algunos primeros estudios indican que ciertas técnicas de fisioterapia y terapia ocupacional para las manos pueden ayudar a reducir los síntomas del síndrome del túnel carpiano.
  • Terapia con ecografía. La ecografía de alta potencia se puede usar para aumentar la temperatura de una zona específica del tejido corporal a fin de reducir el dolor y favorecer la curación. La investigación arroja resultados contradictorios para esta terapia, pero un ciclo de varias semanas de terapia con ultrasonido puede ayudar a reducir los síntomas.

Síndrome del túnel carpiano - atención en Mayo Clinic

March 30, 2017
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