Diagnóstico

El proveedor de atención médica puede hacerte preguntas y llevar a cabo una o más de las siguientes pruebas para determinar si tienes el síndrome del túnel carpiano:

  • Antecedentes de los síntomas. El proveedor de atención médica revisará el patrón de tus síntomas. Por ejemplo, debido a que el nervio mediano no aporta sensibilidad al dedo meñique, los síntomas en ese dedo podrían indicar un problema distinto al síndrome del túnel carpiano.

    Los síntomas del síndrome del túnel carpiano suelen aparecer mientras sostienes un teléfono o un periódico, o cuando estás al volante. También suelen ocurrir por la noche y pueden despertarte, o puedes notar el entumecimiento cuando te despiertas por la mañana.

  • Examen físico. El proveedor de atención médica te hará una exploración física. Examinará la sensibilidad en los dedos y la fuerza de los músculos de la mano.

    Flexionar la muñeca, golpear sobre el nervio o simplemente presionar el nervio puede desencadenar los síntomas en muchas personas.

  • Radiografías. Algunos proveedores de atención médica recomiendan radiografías de la muñeca afectada para descartar otras causas del dolor en esa zona, como la artritis o una fractura. Sin embargo, las radiografías no son útiles para diagnosticar el síndrome del túnel carpiano.
  • Ecografía. El proveedor de atención médica puede recomendarte una ecografía de la muñeca para obtener un panorama completo de los huesos y nervios. Esto puede ayudar a determinar si el nervio está comprimido.
  • Electromiografía. Esta prueba mide las pequeñas descargas eléctricas que se producen en los músculos. Durante la prueba, el proveedor de atención médica inserta un electrodo de aguja delgada en músculos específicos para evaluar la actividad eléctrica cuando los músculos se contraen y descansan. Esta prueba puede identificar el daño en los músculos que controla el nervio mediano, y también puede descartar otras afecciones.
  • Estudio de conducción nerviosa. En una variación de la electromiografía, dos electrodos se pegan con cinta a la piel. Se trasmite una pequeña descarga a través del nervio mediano para comprobar si los impulsos eléctricos son más lentos en el túnel carpiano. Esta prueba puede usarse para diagnosticar la afección y descartar otras.

Tratamiento

Trata el síndrome del túnel carpiano lo antes posible después de que empiecen los síntomas. En las primeras etapas, cosas simples que puedes hacer por ti mismo pueden hacer que el problema desaparezca. Por ejemplo:

  • Haz pausas más frecuentemente para descansar las manos.
  • Evita las actividades que empeoren los síntomas.
  • Aplica compresas frías para reducir la hinchazón.

Otras opciones de tratamiento incluyen colocación de una férula en la muñeca, medicamentos y cirugía. Es más probable que la férula y otros tratamientos poco invasivos ayuden si solo has tenido síntomas leves o moderados que aparecen y desaparecen durante menos de 10 meses. Si tienes entumecimiento en las manos, necesitas ver a un proveedor de atención médica.

Terapia no quirúrgica

Si la afección se diagnostica a tiempo, los siguientes métodos no quirúrgicos pueden ayudar a mejorar el síndrome del túnel carpiano:

  • Férula en la muñeca. Una férula, que mantiene la muñeca inmóvil mientras duermes, puede aliviar los síntomas nocturnos de hormigueo y entumecimiento. Aunque solo uses la férula por la noche, también puede ayudar a prevenir los síntomas durante el día. El uso de la férula por la noche puede ser una buena opción si estás embarazada, ya que no requiere el uso de ningún medicamento para que sea eficaz.
  • Antiinflamatorios no esteroides (AINE). Los antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), pueden ayudar a aliviar el dolor del síndrome del túnel carpiano a corto plazo.

    Sin embargo, no existe evidencia de que estos medicamentos mejoren el síndrome del túnel carpiano.

  • Corticoides. El proveedor de atención médica puede inyectar un corticoide como la cortisona en el túnel carpiano para aliviar el dolor. A veces, el proveedor de atención médica usa una ecografía como guía para aplicar estas inyecciones.

    Los corticoides disminuyen la inflamación y la hinchazón, lo que alivia la presión en el nervio mediano. Para tratar el síndrome del túnel carpiano, los corticoides orales no son tan eficaces como las inyecciones de corticoides.

Si el síndrome del túnel carpiano se produce por la artritis reumatoide u otra artritis inflamatoria, el tratamiento de la artritis puede reducir los síntomas del síndrome del túnel carpiano. Sin embargo, esto no se ha comprobado.

Cirugía

La cirugía puede ser apropiada si los síntomas son graves o no responden a otros tratamientos.

El objetivo de la cirugía del túnel carpiano es aliviar la presión cortando el ligamento que presiona el nervio mediano.

La cirugía puede realizarse con dos técnicas distintas:

  • Cirugía endoscópica. Tu cirujano utiliza un dispositivo parecido a un telescopio con una pequeña cámara conectada a él (endoscopio) para mirar dentro del túnel carpiano. El cirujano corta el ligamento a través de una o dos pequeñas incisiones en la mano o muñeca. Algunos cirujanos pueden usar una ecografía en lugar de un telescopio para guiar la herramienta que corta el ligamento.

    La cirugía endoscópica puede ser menos dolorosa que la cirugía abierta los primeros días o semanas después de la cirugía.

  • Cirugía abierta. El cirujano hace una incisión en la palma de la mano, sobre el túnel carpiano, y corta el ligamento para liberar el nervio.

Analiza los riesgos y los beneficios de cada técnica con el cirujano antes de la cirugía. Los riesgos de la cirugía pueden incluir:

  • Liberación incompleta del ligamento
  • Infecciones en las heridas
  • Formación de cicatrices
  • Lesiones en los nervios o vasos sanguíneos

Durante el proceso de cicatrización después de la cirugía, los tejidos de los ligamentos vuelven a crecer progresivamente mientras dejan más espacio para el nervio. Este proceso de cicatrización interna suele durar varios meses, pero la piel se cura en unas pocas semanas.

Por lo general, el proveedor de atención médica te animará a que uses la mano después de que el ligamento se haya curado, y volverás progresivamente a darle un uso normal, evitando inicialmente los movimientos bruscos de la mano o las posiciones extremas de la muñeca.

Es probable que la inflamación o la debilidad tarden de varias semanas a algunos meses en resolverse luego de la cirugía. Si los síntomas eran muy graves, es posible que no desaparezcan por completo después de la cirugía.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Estos pasos pueden proporcionar un alivio temporal de los síntomas:

  • Toma descansos cortos y frecuentes de las actividades repetitivas que implican el uso de las manos.
  • Baja de peso si tienes sobrepeso u obesidad.
  • Rota las muñecas y estira las palmas de las manos y los dedos.
  • Toma un analgésico como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno sódico (Aleve).
  • Usa una férula para la muñeca que no esté apretada, por la noche. Puedes comprarla en la mayoría de las farmacias sin necesidad de receta.
  • Evita dormir sobre las manos.

Si sientes dolor, entumecimiento o debilidad recurrentes y persistentes, visita a tu proveedor de atención médica.

Medicina alternativa

Integra las terapias alternativas en tu plan de tratamiento para ayudarte a sobrellevar el síndrome del túnel carpiano. Es posible que tengas que experimentar para encontrar el tratamiento que mejor se adapte a tu caso. Siempre consulta con tu proveedor de atención médica antes de probar cualquier tratamiento complementario o alternativo.

  • Yoga. Las posturas de yoga destinadas a fortalecer, estirar y equilibrar la parte superior del cuerpo y las articulaciones pueden ayudar a reducir el dolor y mejorar la fuerza de agarre.
  • Terapia para manos. Las primeras investigaciones indican que ciertas técnicas de fisioterapia y terapia ocupacional para las manos pueden reducir los síntomas del síndrome del túnel carpiano.
  • Terapia con ultrasonido. El ultrasonido de alta potencia se puede usar para aumentar la temperatura de una zona específica del tejido corporal para reducir el dolor y favorecer la recuperación. La investigación muestra resultados inconsistentes con esta terapia, pero un ciclo de varias semanas de terapia con ultrasonido puede ayudar a reducir los síntomas.

Preparación para la consulta

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica y saber qué esperar del proveedor de atención médica.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de cuándo tus síntomas están en su peor momento. ¿Alguna actividad en particular parece empeorarlos, o los notas a una hora en particular del día?
  • Lleva un registro de las cosas que has intentado para mejorar los síntomas.
  • Anota los medicamentos que has tomado para controlar los síntomas.

Qué esperar del médico

Por lo general, el proveedor de atención médica querrá saber lo siguiente:

  • Cuánto tiempo has tenido el problema.
  • Si se produjo de repente o se desarrolló con el tiempo.
  • Si está mejorando, empeorando o permanece igual.
  • Si hay ciertas actividades que parecen causarlo, empeorarlo o mejorarlo.

Qué puedes hacer mientras tanto

Si crees que podrías tener el síndrome del túnel carpiano, hay algunas cosas sencillas que puedes hacer antes de ver a un proveedor de atención médica por primera vez.

Primero, trata de determinar si alguna actividad parece empeorarlo y cambia la forma de hacerla o evítala si es posible. Por ejemplo, si conducir parece causar síntomas, intenta cambiar la posición de las manos en el volante.

Además, aunque implica un cierto costo, puedes probar una férula para la muñeca durante la noche para ver si eso ayuda a disminuir los síntomas.

Síndrome del túnel carpiano - atención en Mayo Clinic

Feb. 25, 2022
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