¿De dónde vienen las estadísticas de riesgo de cáncer?

La mayor parte de la información acerca del riesgo de cáncer y los factores de riesgo proviene de los estudios que se centran en grupos de personas grandes y bien definidos. Los investigadores del cáncer han identificado muchos de los factores ambientales principales que contribuyen a causar cáncer, como el tabaquismo en el caso del cáncer de pulmón y la luz solar en el caso del cáncer de piel. En cambio, ha sido más difícil descubrir los riesgos de cáncer más sutiles.

Muchos estudios de los factores de riesgo del cáncer dependen de los abordajes observacionales. En estos estudios, los investigadores realizan un seguimiento de un grupo de personas durante varios años sin intentar cambiar sus vidas ni brindar tratamiento especial. Esto puede ayudar a los científicos a averiguar quiénes contraen una enfermedad, qué tienen en común esas personas y cómo se distinguen de aquellos que no se enfermaron.

¿De qué manera se relacionan contigo las estadísticas de riesgo de cáncer?

Las estadísticas de riesgo pueden ser frustrantes porque no pueden indicarte el riesgo que tienes de padecer cáncer. Los estudios han descubierto que los hombres tienen casi un 45 por ciento de probabilidades de contraer cáncer durante toda su vida, pero esto no significa que tu riesgo sea del 45 por ciento. Tu riesgo individual se basa en varios factores diversos, como la edad y los hábitos (incluso los alimentarios), los antecedentes familiares de cáncer y el entorno en el que vives.

Aun así, la combinación de factores de riesgo puede no aplicarse en tu caso. El cáncer es individualista. Dos personas de la misma edad, sexo, raza, nivel socioeconómico y estilo de vida aproximado pueden tener experiencias distintas. Las estadísticas de riesgo son útiles en declaraciones generales como «el ejercicio regular coincide con una disminución del riesgo de enfermedades crónicas, tales como el cáncer». Sin embargo, ejercitarse de manera regular no garantiza que no tendrás cáncer.

Habla con el médico sobre tu riesgo de contraer cáncer. Él puede revisar qué elementos de tu vida pueden aumentar el riesgo. Luego podrán analizar qué medidas tomar para reducir el riesgo.

Mantén las estadísticas de riesgo de cáncer en perspectiva

Quizás escuches un informe noticioso sobre un estudio que parece indicar que puedes correr mayor riesgo de padecer un tipo particular de cáncer. No saques conclusiones apresuradas a partir de este único informe. Da un paso atrás y piensa en qué significa realmente el riesgo.

Los estudios observacionales no son infalibles. Los investigadores están de acuerdo en que un estudio por sí solo carece de autoridad. Esta es la razón por la que a veces ves estudios con resultados aparentemente contradictorios.

Los científicos ponderan la evidencia de muchos estudios de investigación a lo largo del tiempo para determinar mejor si un resultado es verdadero. Los informes noticiosos, no obstante, se centran en cada estudio nuevo por separado, en lugar de hacerlo como parte de una situación cambiante. Esto puede, en ocasiones, causar alarmas o confusión innecesarias.

Cuando leas o veas un informe sobre las estadísticas de riesgo de cáncer, presta atención a los siguientes detalles:

  • ¿A quién están observando? En un informe noticioso pueden declarar que determinada actividad aumenta el riesgo de padecer cáncer para un grupo de personas. ¿Pero a quién observaron en el estudio? Presta atención a las edades de las personas y a sus características. Por ejemplo, algunas personas están predispuestas genéticamente a ciertos tipos de cáncer.
  • ¿A cuántas personas se estudió? En general, los estudios que comprenden miles de personas son más precisos que aquellos en los que se examina a un pequeño grupo.
  • ¿Se han realizado estudios similares? Los resultados de un estudio son más fiables si son similares a los de otros estudios. A veces, el estudio no se lleva a cabo durante el tiempo suficiente para que sea estadísticamente significativo.

Los informes noticiosos que se centran en estadísticas alarmantes, como un 300 por ciento de aumento en el riesgo, pero que no brindan contexto, no son útiles. Si te preocupa el riesgo, recopila más información y habla con tu médico.

March 01, 2014 See more In-depth