Es posible que estés nervioso ante una futura biopsia. Aprender sobre las biopsias y cómo y por qué se realizan puede ayudarte a reducir la ansiedad.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Una biopsia es un procedimiento que se realiza para extraer una pequeña muestra de tejido o de células del cuerpo para su análisis en un laboratorio. Si experimentas determinados signos y síntomas o si el médico identifica algo que sea motivo de preocupación, es posible que debas someterte a una biopsia para determinar si tienes cáncer o alguna otra enfermedad.

Mientras que las pruebas de diagnóstico por imágenes, como las radiografías, son útiles para detectar masas o zonas anómalas, no pueden diferenciar por sí solas las células cancerosas de las que no lo son. En el caso de la mayoría de los tipos de cáncer, la única forma de dar un diagnóstico definitivo es realizar una biopsia que extrae células para un examen más exhaustivo.

Estos son algunos de los diferentes tipos de biopsia que se utilizan para dar un diagnóstico de cáncer.

El médico puede recomendarte una biopsia de médula ósea si se detecta una anomalía en la sangre o si el médico sospecha que el cáncer se ha originado en la médula ósea o ha viajado hasta ella.

La médula ósea es el tejido esponjoso ubicado en el interior de algunos de los huesos de mayor longitud donde se generan las células sanguíneas. El análisis de una muestra de médula ósea puede revelar qué es lo que está causando tu problema sanguíneo.

Por lo general, la biopsia de médula ósea se utiliza para diagnosticar una variedad de problemas sanguíneos, cancerosos y no cancerosos, entre ellos, algunos tipos de cáncer en la sangre, como leucemia, linfoma y mieloma múltiple. Una biopsia de médula ósea también puede detectar tipos de cáncer que se originaron en otro lado y viajaron a la médula ósea.

En una biopsia de médula ósea, el médico extrae una muestra de médula ósea de la parte posterior del hueso de la cadera utilizando una aguja larga. En algunos casos, el médico puede realizar una biopsia de médula de otros huesos del cuerpo. Recibes anestesia local antes de una biopsia de médula ósea para reducir el malestar durante el procedimiento.

Durante una endoscopia el médico usa un tubo delgado y flexible (endoscopio) con una luz en el extremo para observar estructuras dentro del cuerpo. Se pasan herramientas especiales a través del tubo para tomar una pequeña muestra de tejido que será analizado.

El tipo de biopsia endoscópica que se realiza depende de la ubicación de la zona sospechosa. Los tubos que se utilizan en una biopsia endoscópica se pueden insertar en la boca, el recto, las vías urinarias o a través de una pequeña incisión en la piel. Algunos de los tipos de biopsias endoscópicas comprenden la cistoscopia para extraer tejido del interior de la vejiga, la broncoscopia para extraer tejido del interior del pulmón y la colonoscopia para extraer tejido del interior del colon.

Según el tipo de biopsia endoscópica que te realicen, es posible que te den un sedante o anestésico antes del procedimiento.

En una biopsia con aguja, el médico utiliza una aguja especial para extraer células de una zona sospechosa.

A menudo, se utiliza una biopsia con aguja en tumores que el médico puede sentir a través de la piel, como bultos sospechosos en la mama y ganglios linfáticos agrandados. Cuando se combina con un procedimiento de diagnóstico por imágenes, como radiografías, la biopsia con aguja se puede usar para extraer células de una zona sospechosa que no se puede sentir a través de la piel.

Los procedimientos de una biopsia con aguja comprenden:

  • Aspiración con aguja fina. En una aspiración con aguja fina, se inserta una aguja larga y fina en la zona sospechosa. Se utiliza una jeringa para extraer líquido y células para su análisis.
  • Biopsia con aguja gruesa. En una biopsia con aguja gruesa se utiliza una aguja más grande con una punta de corte para extraer una columna de tejido de la zona sospechosa.
  • Biopsia asistida por vacío. En una biopsia asistida por vacío, un dispositivo de succión aumenta la cantidad de líquido y células que se extraen a través de la aguja. Esto hace que para extraer la muestra adecuada haya que insertar menos veces la aguja.
  • Biopsia guiada por imagen. La biopsia guiada por imagen combina un procedimiento de diagnóstico por imágenes, como radiografía, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (RM) o ecografía, con una biopsia con aguja.

    La biopsia guiada por imagen le permite al médico acceder a zonas sospechosas que no se pueden sentir a través de la piel, como anomalías en el hígado, pulmón o próstata. Utilizando imágenes en tiempo real, el médico puede verificar que la aguja llegue al punto correcto.

Antes de la cirugía, te administrarán anestesia local para insensibilizar la zona de la biopsia y reducir el dolor.

En una biopsia de piel (cutánea) se extraen células de la superficie del cuerpo. A menudo se utiliza una biopsia de piel para diagnosticar enfermedades de la piel, como el melanoma y otros tipos de cáncer. El tipo de biopsia de piel al que deberás someterte dependerá del presunto tipo de cáncer y del tamaño de las células sospechosas. Los procedimientos de una biopsia de piel comprenden:

  • Biopsia por raspado. En una biopsia por raspado, el médico utiliza una pequeña herramienta similar a una navaja para raspar la superficie de la piel.
  • Biopsia por punción. En una biopsia por punción, el médico utiliza una herramienta circular para extraer una pequeña parte de las capas más profundas de la piel.
  • Biopsia incisional. En una biopsia incisional, el médico utiliza un escalpelo para extraer una zona pequeña de piel. Recibir puntos para cerrar la biopsia depende de la cantidad de piel que se haya extraído.
  • Biopsia por escisión. En una biopsia por escisión, el médico extrae un nódulo entero o una parte entera de piel anormal. Es probable que recibas puntos para cerrar el sitio de la biopsia.

Recibirás anestesia local para insensibilizar el sitio de la biopsia antes del procedimiento.

Si no se puede acceder a las células en cuestión mediante otros tipos de biopsia o si otros resultados de biopsia no fueron concluyentes, es posible que el médico recomiende una biopsia quirúrgica.

Durante una biopsia quirúrgica, un cirujano hace una incisión en la piel para acceder a la zona de células sospechosa. Algunos de los tipos de biopsias quirúrgicas pueden ser la cirugía para extirpar un nódulo mamario para un posible diagnóstico de cáncer de mama y la cirugía para extirpar un ganglio linfático para un posible diagnóstico de linfoma.

La biopsia quirúrgica se puede usar para extraer parte de una zona anómala de células (biopsia incisional). O la biopsia quirúrgica se puede usar para extraer una zona completa de células anómalas (biopsia por escisión).

Es posible que te coloquen anestesia local para dormir la zona de la biopsia. Algunas biopsias quirúrgicas requieren anestesia general con la que estarás inconsciente durante el procedimiento. Es posible que debas quedarte en el hospital para observación después del procedimiento.

Después de que el médico obtiene una muestra de tejido, esta se envía a un laboratorio para su análisis. La muestra se puede tratar químicamente o congelar y cortar en secciones muy finas. Las secciones se colocan en portaobjetos, se tiñen para aumentar el contraste y se estudian con el microscopio.

Los resultados ayudan al médico a determinar si las células son cancerosas. Si las células son cancerosas, mediante los resultados de la biopsia el médico puede saber dónde se originó el cáncer: el tipo de cáncer.

Una biopsia también ayuda al médico a determinar cuán agresivo es el cáncer: el grado del cáncer. A veces el grado se expresa como un número en una escala de 1 a 4 y se determina por el aspecto de las células cancerosas en el microscopio.

Por lo general, los tipos de cáncer de grado bajo (grado 1) son los menos agresivos y los de grado alto (grado 4) son los más agresivos. Esta información puede ayudar a guiar opciones de tratamiento. Otras pruebas especiales en las células cancerosas también pueden ayudar a guiar opciones de tratamiento.

En determinados casos, por ejemplo, durante una cirugía, un patólogo examina la muestra de células de inmediato y los resultados están disponibles para el cirujano en minutos. Pero en la mayoría de los casos, los resultados de la biopsia están disponibles en unos pocos días. Es posible que algunas muestras necesiten más tiempo para su análisis. Pregúntale a tu médico cuánto tiempo deberás esperar para recibir los resultados de la biopsia.

Dec. 17, 2016