Descripción general

El síndrome del corazón roto es una afección cardíaca temporaria que frecuentemente surge por situaciones de mucho estrés, como la muerte de un ser querido. Esta afección también puede ser provocada por una enfermedad física grave o una cirugía. Las personas con síndrome del corazón roto pueden tener dolor repentino en el pecho o pensar que tienen un ataque cardíaco.

En el síndrome del corazón roto, hay una alteración temporaria del funcionamiento de bombeo normal del corazón en una de las áreas de este. El resto del corazón funciona normalmente o incluso con contracciones más fuertes. El síndrome del corazón roto puede ser causado por una reacción del corazón a un estallido de hormonas del estrés.

Los médicos también llaman a esta afección cardiomiopatía de takotsubo, síndrome de abombamiento apical o cardiomiopatía por estrés. Los síntomas del síndrome del corazón roto son tratables y la afección normalmente puede revertirse sola en días o semanas.

Síntomas

Los síntomas del síndrome del corazón roto pueden ser similares a los de un ataque cardíaco. Los síntomas más frecuentes incluyen lo siguiente:

  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar

Cualquier dolor persistente en el pecho o que dure mucho tiempo podría ser un signo de ataque cardíaco, por lo que es importante considerarlo seriamente y llamar al 911 si experimentas dolor en el pecho.

Cuándo consultar al médico

Si tienes cualquier dolor en el pecho, un latido del corazón muy rápido o irregular, o dificultad para respirar después de un evento estresante, llama inmediatamente al 911 o a un servicio de asistencia médica de urgencia.

Causas

La causa exacta del síndrome del corazón roto no está bien definida. Se piensa que una explosión de hormonas del estrés, como la adrenalina, pueden dañar temporalmente el corazón de algunas personas.

No está bien definido de qué manera estas hormonas pueden dañar el corazón o si existe otra causa. Se sospecha que la constricción temporal de las arterias más importantes o de las pequeñas arterias del corazón puede ser una causa.

El síndrome del corazón roto generalmente es precedido por un evento físico o emocional intenso. Algunos desencadenantes posibles del síndrome del corazón roto son los siguientes:

  • Noticias sobre la muerte inesperada de un ser querido
  • Un diagnóstico médico aterrador
  • Maltrato doméstico
  • Perder o, incluso ganar, mucho dinero
  • Discusiones fuertes
  • Una fiesta sorpresa
  • Tener que actuar en público
  • Perder el empleo
  • Divorcio
  • Factores de estrés físico, como un ataque de asma, un accidente de auto o una cirugía compleja

También es posible que algunos medicamentos, en raras ocasiones, causen el síndrome del corazón roto al provocar una explosión de hormonas del estrés. Los medicamentos que podrían contribuir al síndrome del corazón roto incluyen los siguientes:

  • Epinefrina (EpiPen, EpiPen Jr.), que se usa para tratar las reacciones alérgicas graves o un ataque grave de asma
  • Duloxetina (Cymbalta), un medicamento para tratar los problemas nerviosos en las personas con diabetes o para el tratamiento de la depresión
  • Venlafaxina (Effexor XR), un tratamiento para la depresión
  • Levotiroxina (Synthroid, Levoxyl), que es un medicamento que se indica para las personas cuyas glándulas tiroides no funcionan correctamente

¿Qué distingue el síndrome del corazón roto de un ataque cardíaco?

Los ataques cardíacos suelen producirse por un bloqueo total o casi total de la arteria cardíaca. Este bloqueo se debe a un coágulo de sangre que se forma en el lugar de estrechamiento a causa de la grasa acumulada (ateroesclerosis) en la pared de la arteria. En el caso del síndrome del corazón roto, las arterias cardíacas no están bloqueadas, si bien el flujo sanguíneo en las arterias del corazón puede ser reducido.

Factores de riesgo

Existe un número de factores de riesgo conocidos para el síndrome del corazón roto que incluyen lo siguiente:

  • El sexo. Este trastorno afecta a las mujeres con mucha más frecuencia que a los hombres.
  • La edad. Aparentemente, la mayoría de las personas que tienen el síndrome del corazón roto son mayores de 50 años.
  • Antecedentes de un trastorno neurológico. Las personas con trastornos neurológicos, como una lesión en la cabeza o un trastorno de convulsiones (epilepsia), tienen un riesgo mayor de padecer el síndrome del corazón roto.
  • Un trastorno psiquiátrico anterior o actual. Si has tenido trastornos, como ansiedad o depresión, probablemente tengas un riesgo mayor de padecer el síndrome del corazón roto.

Complicaciones

En raras ocasiones, el síndrome del corazón roto es mortal. Sin embargo, muchos de los que padecen el síndrome del corazón roto se recuperan rápidamente y no sufren efectos de largo plazo.

Otras complicaciones del síndrome del corazón roto incluyen:

  • Acumulación de líquidos en los pulmones (edema pulmonar)
  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Latido irregular del corazón
  • Insuficiencia cardíaca

También es posible que padezcas nuevamente del síndrome del corazón roto si tienes otro episodio estresante. Sin embargo, las probabilidades de que esto suceda son escasas.

Prevención

Existe una pequeña posibilidad de que el síndrome del corazón roto vuelva a ocurrir después de un primer episodio. No existe un tratamiento de eficacia que pueda prevenir otros episodios.

Muchos médicos recomiendan tratamientos de largo plazo con betabloqueantes o medicamentos similares que bloquean los posibles efectos dañinos de las hormonas del estrés al corazón. Reconocer y controlar el estrés en tu vida también podría ser importante para ayudarte a prevenir el síndrome del corazón roto, incluso cuando no hay evidencia de que esto sea realmente así.

Nov. 05, 2016
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