Me diagnosticaron cáncer de mama en estadio temprano. Escuché que una prueba del perfil de expresión genética podría ayudar a planificar el tratamiento. ¿De qué se trata?

Answers from Timothy J. Moynihan, M.D.

Las pruebas del perfil de expresión genética (Oncotype DX, MammaPrint, otros) se utilizan con el fin de determinar el tratamiento correcto para la persona adecuada con cáncer de mama en estadio temprano y positivo para receptores hormonales. El cáncer de mama en estadio temprano es el que se limita a la mama o que se ha diseminado solamente a los ganglios linfáticos cercanos, pero no a partes distantes del cuerpo.

Las pruebas del perfil de expresión genética están diseñadas para identificar a las personas que no necesitan quimioterapia adyuvante, para que puedan evitar los efectos secundarios del tratamiento innecesario, y a aquellas que pueden beneficiarse con la quimioterapia adyuvante, para que puedan recibirla.

Las pruebas del perfil de expresión genética analizan los patrones de una cantidad de genes diferentes de las propias células cancerosas como ayuda para predecir la probabilidad de que el cáncer de mama en estadio temprano y positivo para receptores hormonales se repita después del tratamiento inicial. Si todos los factores estándar que los médicos examinan para predecir la probabilidad de que el cáncer se repita ya son muy reducidos, es posible que esta prueba no sea necesaria. La prueba tampoco será muy útil si el cáncer es muy agresivo y hay un claro beneficio de la administración de la quimioterapia. En el caso de las personas que están entre estas dos categorías, debe tomarse la decisión de usar quimioterapia o no, y estas pruebas pueden ser especialmente útiles.

La eficacia de las pruebas del perfil de expresión genética se sigue investigando en diversos ensayos clínicos. Algunos médicos utilizan el perfil de expresión genética para planificar el tratamiento, mientras que otros esperan los resultados de estos estudios.

Analiza con tu médico las ventajas y las desventajas del perfil de expresión genética. En la actualidad, hay algunas pruebas del perfil de expresión genética disponibles. Hay más pruebas en desarrollo. Estas pruebas no son para personas con cáncer de mama más avanzado que se ha diseminado a partes distantes del cuerpo ni son útiles si el cáncer no es sensible a las hormonas o es HER2 positivo (positivo al receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano). Estas pruebas pueden ser caras (varios miles de dólares), y el seguro no siempre cubre su costo.

June 30, 2015