Descripción general

Los forúnculos y el ántrax son bultos con pus dolorosos que se forman debajo de la piel cuando bacterias infectan e inflaman uno o más de los folículos pilosos.

Los forúnculos generalmente comienzan como bultos rojos que son dolorosos con la palpación. Los bultos rápidamente se llenan de pus, aumentan su tamaño y se vuelven más dolorosos hasta que se rompen y drenan. El ántrax es un grupo de forúnculos que forman una zona de infección conectada debajo de la piel.

Habitualmente, puedes brindar los cuidados necesarios para un único forúnculo en tu hogar. No obstante, no debes intentar pellizcarlo ni apretarlo, esto podría propagar la infección.

Síntomas

Forúnculos

Los forúnculos pueden aparecer en cualquier lugar de la piel, pero principalmente en el rostro, el cuello, las axilas, los glúteos o los muslos internos, es decir, en áreas con pelo en las que es más probable que haya sudor o fricción. Los signos y síntomas de un forúnculo frecuentemente incluyen:

  • Un bulto rojo y doloroso que comienza a formarse, del tamaño de un guisante
  • Piel hinchada y enrojecida alrededor del bulto
  • Aumento del tamaño del bulto unos días después a medida que se llena de pus (en ocasiones llegan a tener el tamaño de una pelota de béisbol)
  • Desarrollo de una punta blanca amarillenta que a la larga se rompe y deja salir el pus

Ántrax

Un ántrax es un grupo de forúnculos que forman un área relacionada de infección. El ántrax a menudo ocurre en la parte de atrás del cuello, los hombros o los muslos. En comparación con los forúnculos, el ántrax provoca una infección más profunda y grave, y es más probable que deje una cicatriz. Las personas que tienen un ántrax a menudo no se sienten bien en general y pueden tener fiebre y escalofríos.

Cuándo consultar con el médico

Generalmente tú mismo puedes ocuparte de un solo forúnculo pequeño. Pero consulta con tu médico si tienes más de un forúnculo a la vez o si el forúnculo:

  • Aparece en tu cara
  • Empeora rápidamente o es extremadamente doloroso
  • Provoca fiebre
  • Mide más 2 pulgadas (5 centímetros) de ancho
  • No se curó en dos semanas
  • Vuelve a aparecer

Causas

La mayoría de los forúnculos son producidos por Staphylococcus aureus, un tipo de bacteria que se encuentra frecuentemente en la piel y adentro de la nariz. Los forúnculos a veces se desarrollan en lugares donde la piel se ha abierto por una pequeña herida o la mordedura de un insecto, lo que facilita el acceso de la bacteria.

Factores de riesgo

Si bien cualquier persona puede tener forúnculos o ántrax, incluso las personas saludables, los siguientes factores pueden aumentar el riesgo:

  • Contacto cercano con una persona que tiene una infección por estafilococos. Tienes más probabilidades de contraer una infección si convives con una persona que tiene ántrax o forúnculos.
  • Diabetes. Esta enfermedad puede dificultar que el cuerpo combata la infección, incluidas las infecciones bacterianas de la piel.
  • Otras afecciones de la piel. Debido a que los problemas de la piel, como el acné y el eczema, dañan su barrera protectora, te hacen más propenso a padecer forúnculos y ántrax.
  • Inmunidad comprometida. Si tu sistema inmunitario se encuentra debilitado por alguna razón, eres más propenso a padecer forúnculos y ántrax.

Complicaciones

En pocas ocasiones, las bacterias de un forúnculo o ántrax pueden ingresar al torrente sanguíneo y dirigirse a otras partes del cuerpo. La propagación de la infección, conocida con frecuencia como envenenamiento de la sangre (septicemia), puede provocar infecciones profundas en tu cuerpo, como el corazón (endocarditis) y los huesos (osteomielitis).

Prevención

No siempre es posible prevenir los forúnculos, especialmente, si tienes un sistema inmunitario debilitado. Sin embargo, las siguientes medidas pueden ayudarte a evitar las infecciones por estafilococos:

  • Lávate las manos regularmente con jabón suave. O bien utiliza un desinfectante de manos a base de alcohol con frecuencia. El lavado de manos cuidadoso es tu mejor defensa contra los gérmenes.
  • Mantén las heridas cubiertas. Mantén los cortes y las abrasiones limpios y cubiertos con vendajes secos y estériles hasta que cicatricen.
  • No compartas tus elementos personales. Evita compartir elementos personales, como toallas, sábanas, afeitadoras, ropa y elementos deportivos. Las infecciones por estafilococos pueden propagarse a través de los objetos, así como de persona a persona. Si tienes un corte o una llaga, lava las toallas y la ropa de cama con detergente y agua caliente, y agrega blanqueador; luego, sécalas en una secadora de aire caliente.
Aug. 10, 2017
References
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