Diagnóstico

El diagnóstico de cálculos en la vejiga puede implicar lo siguiente:

  • Un examen físico. Tu médico seguramente palpará tu abdomen para ver si tu vejiga aumentó de tamaño (distensión vesical) o hará un examen rectal para ver si tu próstata se agrandó. También analizarán juntos cualquier signo o síntoma urinario que tengas.
  • Análisis de orina. Se recolecta una muestra de tu orina y se analiza para detectar cantidades microscópicas de sangre, bacterias y minerales cristalizados. Un análisis de orina ayuda a determinar si tienes una infección urinaria, que puede ser la causar o el resultado de cálculos en la vejiga.
  • Tomografía computarizada (TC). En una TC se utilizan rayos X y computadoras para explorar el interior de tu cuerpo y obtener rápidamente imágenes claras. Una TC puede detectar incluso cálculos muy pequeños y se considera uno de los estudios más precisos para la identificación de cálculos en la vejiga.
  • Ecografía. Una ecografía envía ondas sonoras que rebotan en los órganos y las estructuras de tu cuerpo y crean imágenes. Este procedimiento puede ayudar al médico a detectar cálculos en la vejiga.
  • Radiografía. Una radiografía de tus riñones, uréteres y vejiga ayuda a tu médico a determinar si hay cálculos en el sistema urinario. Pero algunos tipos de cálculos no se ven en las radiografías convencionales.

Tratamiento

Los cálculos en la vejiga generalmente deben extraerse. El médico puede recomendarte beber mucha agua todos los días para ayudar a expulsar un cálculo pequeño de manera natural. Sin embargo, debido a que los cálculos en la vejiga a menudo se generan por la incapacidad de vaciar la vejiga por completo, esto puede no ser suficiente para eliminar el cálculo. En la mayoría de los casos, es necesario extraer los cálculos.

Eliminación de los cálculos

Los cálculos en la vejiga a menudo se extraen durante un procedimiento llamado cistolitolapaxia. Un pequeño tubo con una cámara en el extremo (cistoscopio) se inserta a través de la uretra y dentro de tu vejiga para ver los cálculos. Luego, el médico utiliza un láser, ultrasonido o un dispositivo mecánico para romper los cálculos en trozos más pequeños, y elimina los trozos de la vejiga.

Los litotriptores portátiles utilizan energía de ultrasonido para romper los cálculos en trozos lo suficientemente pequeños como para ser despedidos junto con la orina. La litotricia con láser de holmio utiliza un láser para romper los cálculos.

Antes del procedimiento, probablemente te administren una anestesia que te adormece la parte inferior del cuerpo (anestesia regional) o que te mantiene inconsciente e incapaz de sentir dolor (anestesia general). No es frecuente que haya complicaciones en una cistolitolapaxia; sin embargo, es posible que ocurran infecciones urinarias, fiebre, un desgarro en la vejiga o sangrado. El médico puede darte antibióticos antes y después del procedimiento para disminuir el riesgo de infecciones.

Alrededor de un mes después de la cistolitolapaxia, es probable que el médico vaya a confirmar que no queden fragmentos de cálculos en la vejiga.

Eliminación quirúrgica

En pocas ocasiones, los cálculos en la vejiga que son grandes o demasiado duros para disolverse se extraen mediante una cirugía. En estos casos, el médico realiza una incisión en la vejiga y extrae directamente los cálculos.

Medicina alternativa

En ningún estudio se ha confirmado que los remedios a base de hierbas puedan romper los cálculos en la vejiga; estos son extremadamente duros y, generalmente, requieren procedimientos con láser, ultrasonido u otros para que se los extraiga.

Siempre habla con tu médico antes de comenzar cualquier terapia de medicina alternativa para asegurarte de que sea segura y de que no irá a perjudicar la acción de otros medicamentos que tomes.

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas de cálculos en la vejiga, es probable que comiences por consultar al médico de cabecera o a un médico general. Sin embargo, pueden derivarte a un médico que se especializa en el tracto urinario (urólogo).

Qué puedes hacer

A fin de prepararte para tu consulta, realiza una lista que incluya lo siguiente:

  • Todos los síntomas que tienes, incluso los que no parezcan estar relacionados con la afección
  • Tu información personal más importante, incluidos factores causantes de mucho estrés o cambios recientes en tu vida
  • Todos los medicamentos que estés tomando, así como también las vitaminas u otros suplementos
  • Preguntas para hacerle a tu médico, en orden de importancia

Además:

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Pregunta si tienes que hacer algo con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. Alguien que te acompañe puede recordar información que te hayas olvidado o pasado por alto.

Para los cálculos en la vejiga, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Los cálculos en la vejiga se pueden expulsar sin tratamiento?
  • Si no se expulsan sin tratamiento, ¿es necesario extraerlos? ¿Cuál es el mejor método para hacerlo?
  • ¿Cuáles son los riesgos del tratamiento que propones?
  • ¿Qué sucederá si no se extraen los cálculos?
  • ¿Existe algún medicamento que pueda tomar para eliminar los cálculos en la vejiga?
  • ¿Cómo puedo hacer para que no vuelvan a aparecer?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cómo puedo controlar mejor estas afecciones de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción en la dieta?
  • ¿Volveré a tener cálculos?
  • ¿Tienes algún material impreso que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer más preguntas que puedan surgirte durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Has tenido fiebre o escalofríos?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejore tus síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
Oct. 27, 2016
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