Mi hijo padece trastorno del espectro autista y numerosos problemas digestivos. ¿Es habitual?

Respuesta de Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Sí, los niños con trastorno del espectro autista (autism spectrum disorder, ASD) tienden a presentar más problemas médicos, incluidos síntomas gastrointestinales como dolor abdominal, estreñimiento y diarrea, si se los compara con sus pares.

Al mismo tiempo, muchos niños con ASD comen solamente unos pocos alimentos (alimentación selectiva), prefieren alimentos sumamente procesados y comen pocas frutas, verduras y cereales integrales.

Por estos motivos, los niños con ASD pueden llevar una alimentación muy poco nutritiva y tener problemas de salud relacionados con el peso que pueden extenderse hasta la edad adulta. Los adultos con ASD tienen un mayor riesgo de obesidad, presión arterial alta (hipertensión) y diabetes.

Puede resultar difícil saber cómo ayudar a un niño con ASD y síntomas gastrointestinales. Los déficits en la comunicación relacionados con el ASD a menudo hacen que sea difícil determinar si la alimentación de un niño es la causa de los síntomas gastrointestinales o si los síntomas son el resultado de un problema médico no diagnosticado. Además, realizar cambios alimentarios puede ser difícil cuando un niño se ha acostumbrado a la alimentación selectiva.

Los padres y los cuidadores pueden intentar dietas restrictivas o del tipo de eliminación de alimentos en un esfuerzo por controlar síntomas o comportamientos. Debido a que las dietas restrictivas aumentan el riesgo de deficiencias nutricionales, deben planearse cuidadosamente.

La meta en el caso de un niño con ASD es la misma que para cualquier niño: proporcionar un consumo adecuado de todos los nutrientes y fomentar la salud para toda la vida. Con ese fin, Academy of Nutrition and Dietetics (Academia de Nutrición y Dietética) ha elaborado las siguientes recomendaciones:

  • El niño con ASD y la familia deben trabajar con un equipo de atención especializada en el cual se incluya a un nutricionista. El equipo debe evaluar la adecuación en cuanto nutrientes de la alimentación del niño, teniendo en cuenta que puede haber deficiencias incluso si el crecimiento parece adecuado.
  • El equipo de atención debe trabajar para resolver los obstáculos, como la selectividad de alimentos, que pueden interferir con los cambios alimentarios para resolver alergias, estreñimiento y otros síntomas gastrointestinales.
  • El asesoramiento sobre la planificación en la preparación de comidas nutritivas debe involucrar a toda la familia.
Sept. 21, 2018 See more Expert Answers