Descripción general

El astigmatismo es una imperfección común y, por lo general, tratable en la curvatura del ojo, que causa visión borrosa de lejos y de cerca.

El astigmatismo ocurre cuando la superficie frontal del ojo (córnea) o el cristalino en el interior del ojo tienen curvas dispares. En vez de tener una curva como una pelota redonda, la superficie tiene forma de huevo. Esto causa visión borrosa de todas las distancias.

El astigmatismo suele estar presente al nacer y puede ocurrir en combinación con miopía o hipermetropía. A menudo no es tan pronunciado como para requerir una medida correctiva. Cuando lo es, las opciones de tratamiento son lentes de corrección o cirugía.

Síntomas

Signs and symptoms of astigmatism may include:

  • Blurred or distorted vision
  • Eyestrain or discomfort
  • Headaches
  • Difficulty with night vision
  • Squinting

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con un oculista si tus síntomas oculares impiden que disfrutes de tus actividades o interfieren en tu capacidad para realizar las tareas cotidianas. Un oculista puede determinar si tienes astigmatismo y, de ser así, hasta qué punto. Este profesional podrá aconsejarte las opciones para corregir tu visión.

Niños y adolescentes

Es posible que los niños no se den cuenta de que su visión es borrosa, por lo que necesitan que un pediatra, un oftalmólogo, un optometrista u otro profesional capacitado les examine la vista para detectar enfermedades oculares en las siguientes edades e intervalos.

  • En el período neonatal
  • En las visitas del niño sano hasta la edad escolar
  • Durante los años escolares, cada 1 o 2 años en visitas de niño sano, cuando visites al oculista o a través de exámenes de detección escolares o públicos

Causas

El ojo tiene dos estructuras con superficies curvas que desvían (refractan) la luz sobre la retina, lo cual produce las imágenes:

  • La córnea, que es la superficie frontal trasparente del ojo junto con la película lagrimal
  • El lente, que es una estructura trasparente dentro del ojo que cambia de forma para ayudar a enfocar los objetos cercanos

En un ojo perfectamente formado, cada uno de estos elementos tiene una curvatura redonda, como la superficie de una bola lisa. Una córnea o un lente con esta curvatura desvía (refracta) toda la luz entrante por igual para formar una imagen nítidamente enfocada de manera directa en la retina, en la parte posterior del ojo.

Defecto refractivo

Si la córnea o el cristalino tienen forma de huevo con dos curvas dispares, los rayos de luz no se desvían de la misma manera, lo que significa que se forman dos imágenes diferentes. Estas dos imágenes se superponen o combinan y, como resultado, producen una visión borrosa. El astigmatismo es un tipo de error de refracción.

El astigmatismo ocurre cuando la córnea o el cristalino se curvan más pronunciadamente en una dirección que en otra. Tienes astigmatismo corneal si tu córnea tiene curvas dispares. Tienes astigmatismo lenticular si tu cristalino tiene curvas dispares.

Cualquier tipo de astigmatismo puede causar visión borrosa. La visión borrosa puede ocurrir principalmente en una dirección: horizontal, vertical o diagonalmente.

El astigmatismo puede estar presente desde el nacimiento o puede desarrollarse después de una lesión, enfermedad o cirugía ocular. El astigmatismo no se debe a leer con poca luz, sentarse demasiado cerca de la televisión o entrecerrar los ojos, ni empeora por ello.

Otros errores refractivos

El astigmatismo puede ocurrir en combinación con otros errores de refracción, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Miopía. Esto ocurre cuando la curvatura de la córnea es muy grande o cuando el ojo es más largo de lo normal. En lugar de enfocarse precisamente en la retina, la luz se enfoca delante de la retina y hace que los objetos distantes parezcan borrosos.
  • Hipermetropía. Esto ocurre cuando la curvatura de la córnea es muy pequeña o cuando el ojo es más corto de lo normal. El efecto es lo contrario a la miopía. Cuando el ojo está en un estado de relajación, la luz nunca se enfoca en la parte posterior del ojo, lo que hace que los objetos cercanos parezcan borrosos.

Dec. 14, 2021
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