Descripción general

El astigmatismo es una imperfección frecuente y generalmente tratable en la curvatura del ojo que provoca visión lejana y cercana borrosas.

El astigmatismo ocurre cuando la superficie frontal del ojo (córnea) o el lente, dentro del ojo, tiene curvas irregulares. En lugar de tener una curva como una pelota redonda, la superficie es ovalada. Esto provoca visión borrosa a cualquier distancia.

El astigmatismo a menudo se presenta en el nacimiento y puede manifestarse junto con miopía o hipermetropía. A menudo no es tan grave y no es necesario aplicar una acción correctiva. Cuando sí lo es, las opciones de tratamiento son lentes correctivos o cirugía.

Síntomas

Los signos y síntomas del astigmatismo pueden incluir los siguientes:

  • Visión borrosa o distorsionada
  • Fatiga ocular o molestia
  • Dolores de cabeza
  • Dificultad con la visión nocturna
  • Entrecerrar los ojos

Cuándo consultar al médico

Consulta con un oculista si tus síntomas oculares disminuyen tu capacidad de disfrutar de tus actividades o si interfieren en tu capacidad para realizar las tareas diarias. Un oculista puede determinar si tienes astigmatismo y, de ser así, en qué grado. Luego, puede aconsejarte opciones para corregir tu visión.

Niños y adolescentes

Es posible que los niños no adviertan que su visión es borrosa, por lo que es necesario realizarles exámenes para detectar enfermedades visuales y que un pediatra, un oftalmólogo, un optometrista u otro examinador capacitado evalúen su visión en las edades e intervalos que se detallan a continuación.

  • Durante el período neonatal
  • En las consultas médicas de rutina hasta la edad escolar
  • Durante los años escolares, cada uno o dos años en las consultas de rutina, en consulta con un oculista o a través de los exámenes de detección escolares o públicos

Causas

Tus ojos tienen dos estructuras con superficies curvas que desvían (refractan) la luz hacia la retina, la cual produce las imágenes:

  • La córnea, la superficie transparente de adelante de tu ojo junto con el lagrimal
  • El cristalino, una estructura transparente dentro del ojo que cambia de tamaño para focalizar objetos cercanos

En un ojo con forma perfecta, cada uno de estos elementos tienen una curvatura redonda, como la superficie de una pelota lisa. La córnea y el cristalino con esa curvatura desvían (refractan) toda la luz que ingresa para producir una imagen que se focaliza directamente en la retina, en la parte de atrás del ojo.

Error de refracción

Si tanto la cornea como el cristalino tienen forma ovalada con dos curvas desparejas, los rayos de luz no se desvían correctamente y causan un error de refracción. Esto produce una imagen borrosa. El astigmatismo es un tipo de error de refracción.

El astigmatismo ocurre cuando la córnea o el cristalino tienen una curvatura más abrupta en una dirección que en la otra. Tienes astigmatismo de córnea si esta posee curvas desparejas. Tienes astigmatismo lenticular si el cristalino posee cuervas desparejas.

Cualquier tipo de astigmatismo puede causar visión borrosa. La visión borrosa puede ocurrir en una dirección, tanto horizontal, vertical o diagonal.

El astigmatismo puede ocurrir desde el nacimiento, o puede desarrollarse luego de una lesión, una enfermedad o una cirugía en el ojo. Leer con poca luz, sentarse muy cerca del televisor o torcer la vista no causan astigmatismo ni lo empeoran.

Otros errores de refracción

El astigmatismo puede ocurrir en combinación con los siguientes errores de refracción:

  • Visión corta (miopía). Esto ocurre cuando la córnea es muy curva o tu ojo es más largo de lo normal. La luz, en lugar de focalizarse precisamente en tu retina, se focaliza frente a ella, lo que hace que veas los objetos distantes borrosos.
  • Visión larga (hipermetropía). Esto ocurre cuando la cornea es poco curva o tu ojo es más corto de lo normal. El efecto es el contrario al de la visión corta. Cuando tu ojo se encuentra en un estado relajado, la luz nunca se focaliza en la parte de atrás de tu ojo, lo que hace que los objetos cercanos se vean borrosos.
Aug. 10, 2017
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