Descripción general

La diarrea postantibiótica se refiere a heces blandas y acuosas tres o más veces al día después de usar medicamentos para tratar las infecciones bacterianas (antibióticos).

Alrededor de 1 de cada 5 personas que usan antibióticos presentan este tipo de diarrea, que la mayoría de las veces es leve y no requiere tratamiento. Por lo general, la diarrea desaparece unos días después de dejar de tomar el antibiótico. Los casos más graves de diarrea postantibiótica requieren suspender el antibiótico o en ocasiones cambiarlo.

Síntomas

Para la mayoría de las personas, la diarrea asociada con antibióticos causa signos y síntomas leves, tales como:

  • Heces blandas
  • Deposiciones más frecuentes

Es probable que la diarrea asociada con antibióticos comience aproximadamente una semana después de que comiences a tomar un antibiótico. Sin embargo, algunas veces, la diarrea y otros síntomas no aparecen hasta días o incluso semanas después de haber terminado el tratamiento antibiótico.

Infección por Clostridioides difficile (anteriormente Clostridium difficile)

C. difficile es una bacteria productora de toxinas que puede causar una diarrea más grave, asociada con antibióticos. Además de causar heces blandas y deposiciones más frecuentes, la infección por C. difficile puede causar lo siguiente:

  • Diarrea intensa y deshidratación
  • Dolor y calambres en la parte baja del abdomen
  • Fiebre baja
  • Náuseas
  • Pérdida de apetito

Cuándo debes consultar con un médico

Llama al médico de inmediato si tienes signos y síntomas graves de diarrea asociada con antibióticos. Estos signos y síntomas son comunes en una serie de afecciones, por lo que el médico podría recomendar pruebas, como análisis de sangre o de heces, para determinar la causa.

Causas

No se entiende por completo por qué ocurre la diarrea asociada con antibióticos. Normalmente, se cree que se manifiesta cuando los medicamentos antibacterianos (antibióticos) utilizados alteran el equilibrio de bacterias buenas y malas en el tracto gastrointestinal.

Los antibióticos más propensos a causar diarrea

Casi todos los antibióticos pueden causar diarrea asociada con estos. Los antibióticos más comúnmente involucrados incluyen los siguientes:

  • Macrólidos, como claritromicina
  • Cefalosporinas, como cefdinir y cefpodoxima
  • Fluoroquinolonas, como ciprofloxacina y levofloxacina
  • Penicilinas, como amoxicilina y ampicilina

Infección con Clostridium difficile

Cuando los antibióticos alteran el equilibrio bacteriano en el sistema digestivo, la bacteria C. difficile puede crecer rápidamente sin control. La bacteria C. difficile genera toxinas que atacan el revestimiento del intestino. Los antibióticos que se relacionan más comúnmente con la infección por C. difficile son la clindamicina, las fluoroquinolonas, las cefalosporinas y las penicilinas, aunque prácticamente cualquier antibiótico puede ponerte en riesgo.

Factores de riesgo

Toda persona que tome un antibiótico puede tener diarrea postantibiótica. Pero es más probable que este tipo de diarrea se presente si uno:

  • Ha tenido diarrea postantibiótica anteriormente
  • Ha tomado antibióticos durante un tiempo prolongado
  • Está tomando más de un antibiótico

Complicaciones

Una de las complicaciones más comunes de cualquier tipo de diarrea es la pérdida extrema de líquidos y electrolitos (deshidratación). La deshidratación grave puede poner en riesgo la vida. Entre los signos y síntomas, se incluyen sequedad de la boca, sed intensa, orina escasa o nula, mareos y debilidad.

Prevención

Para ayudar a prevenir la diarrea postantibiótica, intenta lo siguiente:

  • Toma antibióticos solo cuando sea necesario. No uses antibióticos a menos que el médico considere que son necesarios. Los antibióticos pueden tratar las infecciones bacterianas, pero no ayudan a las infecciones virales, como los resfriados y la gripe.
  • Pide a los cuidadores que se laven las manos. Si recibes atención médica en casa o en el hospital, pídeles a todos que se laven las manos o que usen un desinfectante para manos a base de alcohol antes de tocarte.
  • Dile al médico si anteriormente tuviste diarrea postantibiótica o por C. difficile. Haber tenido diarrea postantibiótica o C. difficile antes aumenta la probabilidad de que los antibióticos causen la misma reacción nuevamente. Es posible que el médico seleccione un antibiótico diferente en tu caso.

Aug. 11, 2021
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Diarrea relacionada con antibióticos