Diagnóstico

Si el médico sospecha que tienes anorexia nerviosa, por lo general, te indicará varias pruebas y exámenes para precisar un diagnóstico, descartar causas médicas del adelgazamiento y determinar si tienes alguna complicación relacionada.

Por lo general, estos exámenes y pruebas comprenden los siguientes:

  • Exploración física. Puede consistir en medirte la estatura y el peso; controlar los signos vitales, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la temperatura; controlar la piel y las uñas para detectar problemas; escuchar el corazón y los pulmones; y examinar el abdomen.
  • Análisis de laboratorio. Los análisis pueden consistir en un hemograma completo y análisis de sangre más especializados para controlar los electrolitos y las proteínas, además del funcionamiento del hígado, los riñones y la tiroides. También puede hacerse un análisis de orina.
  • Evaluación psicológica. Es probable que un médico o un profesional de salud mental te hagan preguntas sobre tus pensamientos, sentimientos y hábitos alimentarios. También pueden pedirte que completes cuestionarios de autoevaluación psicológica.
  • Otros estudios. Podrían hacerte radiografías para controlar la densidad ósea, detectar fracturas por sobrecarga o huesos fracturados, o detectar neumonía o problemas del corazón. También pueden hacerte electrocardiografías para detectar irregularidades cardíacas.

El profesional de salud mental también puede utilizar los criterios de diagnóstico para la anorexia que se describen en el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5) (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría).

Tratamiento

El tratamiento para la anorexia suele llevarse a cabo mediante un abordaje en equipo, que incluye médicos, profesionales de salud mental y dietistas, todos con experiencia en trastornos de la alimentación. La terapia permanente y la educación sobre nutrición son muy importantes para la recuperación continua.

Aquí se muestra lo que suele comprender el tratamiento para las personas con anorexia.

Hospitalización y otros programas

Si tu vida corre peligro inminente, tal vez necesites tratamiento en la sala de emergencias de un hospital en caso de que tengas alteraciones del ritmo cardíaco, deshidratación, desequilibrios de electrólitos o una emergencia psiquiátrica. Puede que deban hospitalizarte en el caso de complicaciones médicas, problemas psiquiátricos o desnutrición grave, o si el rechazo a comer es continuo.

Algunas clínicas se especializan en el tratamiento de personas con trastornos de la alimentación. Pueden ofrecer programas residenciales o diurnos en lugar de la hospitalización completa. Los programas especializados contra los trastornos de la alimentación tal vez ofrezcan tratamientos más intensivos que duren más tiempo.

Atención médica

Debido a la gran cantidad de complicaciones que causa la anorexia, tal vez necesites controlar con frecuencia los signos vitales, el nivel de hidratación y electrolitos, además de otras afecciones físicas relacionadas. En los casos graves, es posible que las personas con anorexia primero necesiten recibir alimentación a través de un tubo que se coloca en la nariz y va hasta el estómago (sonda nasogástrica).

Por lo general, un médico de atención primaria o un profesional de la salud mental coordinan la atención médica junto con otros profesionales.

Cómo volver a un peso saludable

El primer objetivo del tratamiento es que vuelvas a tener un peso saludable. No puedes recuperarte de la anorexia sin volver a un peso saludable y aprender a alimentarte correctamente. Los profesionales involucrados en este proceso pueden incluir lo siguiente:

  • El médico de atención primaria, que puede brindar atención médica y supervisar tus necesidades de calorías y aumento de peso
  • Un psicólogo u otro profesional de salud mental, que puede trabajar contigo para desarrollar estrategias de comportamiento que te ayuden a volver a un peso saludable
  • Un dietista, que puede guiarte para volver a los hábitos regulares de alimentación, lo que incluye planes de comidas específicos y aportes calóricos que te ayuden a alcanzar tus objetivos de peso
  • Tu familia, que probablemente también participe para ayudarte a mantener hábitos alimentarios normales

Psicoterapia

Las terapias que mencionamos a continuación pueden ser útiles para tratar la anorexia:

  • Terapia familiar. Este es el único tratamiento basado en evidencias para los adolescentes con anorexia. Dado que el adolescente con anorexia no puede hacer buenas elecciones sobre alimentación y salud mientras padece esta afección grave, esta terapia moviliza a los padres para que ayuden al niño con la recuperación de la alimentación y el peso hasta que el niño pueda tomar buenas decisiones sobre su salud.
  • Terapia individual. Para los adultos, la terapia cognitivo-conductual (específicamente la terapia cognitivo-conductual mejorada) ha demostrado buenos resultados. El objetivo principal es normalizar los hábitos y las conductas de alimentación para apoyar el aumento de peso. El segundo objetivo es cambiar las creencias y los pensamientos distorsionados que mantienen la alimentación restrictiva.

Medicamentos

No hay medicamentos aprobados para tratar la anorexia porque ninguno ha demostrado funcionar bien. Sin embargo, los antidepresivos u otros medicamentos psiquiátricos pueden ayudar a tratar otros trastornos de salud mental que también puedas padecer, como depresión o ansiedad.

Dificultades del tratamiento en la anorexia

Una de las dificultades más significativas para tratar la anorexia es que las personas quizá no quieran el tratamiento. Los obstáculos para el tratamiento pueden ser los siguientes:

  • Pensar que no necesitas tratamiento
  • Tener miedo a aumentar de peso
  • No ver la anorexia como una enfermedad y verla, en cambio, como una elección de estilo de vida

Las personas con anorexia pueden recuperarse. Sin embargo, tienen un mayor riesgo de recaídas en períodos de mucho estrés o durante situaciones desencadenantes. La terapia continua o las citas médicas periódicas durante los momentos de estrés pueden ayudarte a mantenerte sano.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Cuando tienes anorexia, puede ser difícil que te cuides adecuadamente. Además del tratamiento profesional, adopta las siguientes medidas:

  • Cumple con tu plan de tratamiento. No faltes a las sesiones de terapia e intenta no desviarte de los planes de comidas, incluso si te hacen sentir incómodo.
  • Habla con el médico sobre los suplementos de vitaminas y minerales adecuados. Si no estás comiendo bien, probablemente el cuerpo no esté recibiendo todos los nutrientes que necesita, como vitamina D o hierro. Sin embargo, por lo general, se recomienda obtener la mayor parte de las vitaminas y de los minerales de los alimentos.
  • No te aísles de los familiares y los amigos que te cuidan y que desean verte saludable. Comprende que ellos solo quieren lo mejor para ti.
  • Resiste la necesidad imperiosa de pesarte o de mirarte al espejo con frecuencia. Esto solo puede estimular tu impulso por mantener hábitos poco saludables.

Medicina alternativa

Es probable que las personas con anorexia abusen de los suplementos dietéticos y productos herbarios diseñados para inhibir el apetito o ayudar a adelgazar. Los suplementos o las plantas medicinales para adelgazar pueden tener efectos secundarios graves e interactuar con otros medicamentos. Estos productos no pasan por un proceso de revisión riguroso y pueden tener ingredientes que no se publican en el envase.

Ten presente que «natural» no siempre quiere decir «seguro». Si usas suplementos dietéticos o plantas medicinales, analiza los posibles riesgos con tu médico.

Los enfoques que reducen la ansiedad y que complementan el tratamiento para la anorexia pueden aumentar la sensación de bienestar y promover la relajación. Algunos ejemplos de estos enfoques son masajes, yoga y meditación.

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Estrategias de afrontamiento y apoyo

Tal vez te resulte difícil sobrellevar la anorexia cuando te enfrentas a mensajes contradictorios de los medios de comunicación, la cultura y, quizá, tu propia familia o tus amigos. Incluso es posible que hayas oído a las personas decir en broma que desearían tener anorexia durante un tiempo para poder bajar de peso.

Si un ser querido o tú tienen anorexia, pídanle al médico o al profesional de salud mental consejos sobre estrategias de afrontamiento y sobre apoyo emocional. Aprender sobre las estrategias eficaces de afrontamiento y obtener el apoyo necesario de la familia y los amigos son fundamentales para que el tratamiento sea exitoso.

Preparación para la consulta

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica y a saber qué esperar del médico o profesional de salud mental.

Puedes pedirle a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado. Además, un miembro de la familia puede darle al médico una imagen más completa de tu vida familiar.

Qué puedes hacer

Antes de la cita médica, haz una lista con lo siguiente:

  • Cualquier síntoma que tengas, incluso los que no parezcan estar relacionados con el motivo de la cita médica. Trata de recordar cuándo comenzaron tus síntomas.
  • Tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Todos los medicamentos, las vitaminas, los productos herbarios, los medicamentos de venta libre y otros suplementos que estás tomando, así como las dosis.
  • Las preguntas para hacerle al médico, para que no olvides nada de lo que quieres hablar.

Algunas preguntas que quizá quieras hacerle al médico o al profesional de salud mental son las siguientes:

  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta afección es temporal o de larga duración?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomiendas?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Durante la cita médica, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico o el profesional de salud mental te hagan una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuánto tiempo hace que te preocupa tu peso?
  • ¿Haces ejercicio? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Qué métodos has utilizado para bajar de peso?
  • ¿Tienes algún síntoma físico?
  • ¿Vomitaste alguna vez porque te sentías demasiado lleno?
  • ¿Otras personas expresaron su preocupación porque estás demasiado delgado?
  • ¿Piensas en la comida con frecuencia?
  • ¿Alguna vez comes a escondidas?
  • ¿A alguno de tus familiares alguna vez le diagnosticaron un trastorno de la alimentación o tuvo síntomas de un trastorno de este tipo?

Prepárate para responder estas preguntas, de manera que tengas tiempo para repasar los puntos en los que quieras concentrarte.

June 13, 2018
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