Diagnóstico

To diagnose anemia, your doctor may ask you about your medical and family history, perform a physical exam, and run the following tests:

  • Hemograma completo A CBC is used to count the number of blood cells in a sample of your blood. For anemia your doctor will be interested in the levels of the red blood cells contained in the blood (hematocrit) and the hemoglobin in your blood.

    Normal adult hematocrit values vary from one medical practice to another but are generally between 40 and 52 percent for men and 35 and 47 percent for women. Normal adult hemoglobin values are generally 14 to 18 grams per deciliter for men and 12 to 16 grams per deciliter for women.

  • A test to determine the size and shape of your red blood cells. Some of your red blood cells may also be examined for unusual size, shape and color.

Pruebas de diagnóstico adicionales

Si recibes un diagnóstico de anemia, el médico te indicará pruebas adicionales para determinar la causa no diagnosticada. Por ejemplo, la anemia por deficiencia de hierro puede ser causa de una hemorragia crónica de úlceras, pólipos benignos en el colon, cáncer de colon, tumores o problemas renales.

En ocasiones, puede ser necesario estudiar una muestra de médula ósea para diagnosticar anemia.

Tratamiento

El tratamiento de la anemia depende de la causa.

  • Anemia ferropénica. El tratamiento de esta forma de anemia suele incluir la ingesta de suplementos de hierro y cambios en la dieta.

    Si la causa no diagnosticada de la deficiencia de hierro es una pérdida de sangre (que no sea por menstruación), se debe localizar y detener la fuente de sangrado. Esto podría incluir una cirugía.

  • Anemia por deficiencia de vitaminas. El tratamiento de la deficiencia de ácido fólico y B-12 incluye ingerir suplementos dietéticos y aumentar estos nutrientes en la dieta.

    Si el sistema digestivo tiene dificultades para absorber la vitamina B-12 a partir de la comida ingerida, es posible que se necesiten inyecciones de B-12. Al principio, es posible que se suministren las inyecciones cada dos días. Con el paso del tiempo, se necesitarán inyecciones mensuales, quizás por el resto de la vida del paciente, según la situación.

  • Anemia por enfermedad crónica. No existe un tratamiento específico para este tipo de anemia. Los médicos se concentran en el tratamiento de la enfermedad no diagnosticada. Si los síntomas se tornan graves, una inyección o transfusión de eritropoyetina sintética (una hormona que normalmente producen los riñones) puede ayudar a estimular la producción de glóbulos rojos y aliviar la fatiga.
  • Anemia aplásica. El tratamiento de esta anemia puede incluir transfusiones de sangre para aumentar los niveles de glóbulos rojos. Es posible que se necesite un trasplante de médula ósea si esta está afectada y no produce glóbulos sanguíneos sanos.
  • Anemias asociadas con enfermedades de la médula ósea. El tratamiento de estas diversas enfermedades puede incluir medicamentos, quimioterapia o trasplante de médula ósea.
  • Anemias hemolíticas. El tratamiento de anemias hemolíticas incluye evitar medicamentos no recetados, tratar las infecciones relacionadas y tomar medicamentos que deprimen el sistema inmunitario, el cual podría estar atacando los glóbulos rojos.

    Según la gravedad de la anemia, se podría necesitar una transfusión de sangre o plasmaféresis. La plasmaféresis es un tipo de procedimiento de filtrado de sangre. En algunos casos, una esplenectomía puede ser útil.

  • Anemia drepanocítica. El tratamiento de esta anemia puede incluir la administración de oxígeno, analgésicos y líquidos orales e intravenosos para reducir el dolor y evitar complicaciones. Los médicos también podrían recomendar transfusiones de sangre, suplementos de ácido fólico y antibióticos.

    Un trasplante de médula ósea puede ser un tratamiento eficaz en algunas circunstancias. En el tratamiento de la anemia drepanocítica también se utiliza una droga llamada hydroxyurea (Droxia, Hydrea).

  • Talasemia. Esta anemia se puede tratar con transfusiones de sangre, suplementos de ácido fólico, medicamentos, extracción del bazo (esplenectomía) o un trasplante de células madres de médula ósea o sangre.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con tu médico de atención primaria si tienes fatiga prolongada o algún signo o síntoma que te preocupa. Éste puede derivarte a otro médico que se especialice en el tratamiento de trastornos en la sangre (hematólogo), del corazón (cardiólogo) o del sistema digestivo (gastroenterólogo).

A continuación, encontrarás información útil para prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Los síntomas que tienes y cuánto tiempo hace que los tienes
  • Tu información personal más importante, que incluye los factores causantes de mucho estrés, los dispositivos médicos implantados, la exposición a toxinas o sustancias químicas y los cambios recientes en tu vida
  • Todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

En el caso de la anemia, algunas de las preguntas básicas que le puedes hacer a tu médico incluyen lo siguiente:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Debo realizarme algún examen?
  • ¿La anemia puede ser temporal o es de larga duración?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción en la dieta?
  • ¿Debo agregar algún alimento a mi dieta? ¿Con qué frecuencia debo comer estos alimentos?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener estos síntomas?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen o son constantes?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejore tus síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore tus síntomas?
  • ¿Eres vegetariano/a?
  • ¿Cuántas porciones de frutas y verduras comes normalmente en un día?
  • ¿Consumes alcohol? Si la respuesta es afirmativa, ¿con qué frecuencia y cuántos tragos tomas habitualmente?
  • ¿Eres fumador?
  • ¿Has donado sangre más de una vez recientemente?