Diagnóstico

Para evaluar si tienes una alergia, el médico puede hacer lo siguiente:

  • Hacer preguntas detalladas sobre los signos y síntomas
  • Realizarte una examen físico
  • Pedirte que lleves un registro detallado de los síntomas y posibles detonantes

Si tienes una alergia a los alimentos, el médico puede hacer lo siguiente:

  • Pedirte que lleves un registro detallado de los alimentos que consumes
  • Pedirte que elimines un alimento de tu dieta (dieta de eliminación), y luego pedirte que consumas nuevamente el alimento en cuestión para ver si causa alguna reacción

El médico también puede recomendar que te realices una o ambas de las siguientes pruebas. Sin embargo, una reacción positiva no significa necesariamente que eres alérgico a la sustancia.

  • Prueba de piel. El médico o la enfermera te punzarán la piel y te expondrán a pequeñas cantidades de las proteínas que se encuentran en potenciales alérgenos. Si eres alérgico, es posible que desarrolles un bulto elevado (urticaria) en el lugar de la piel donde se realizó la prueba.
  • Análisis de sangre. El análisis de sangre de inmunoglobulina E específica (sIgE), comúnmente llamado análisis RAST o ImmunoCAP, mide la cantidad de anticuerpos que causan alergia en el torrente sanguíneo, conocidos como anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE). Se envía una muestra de sangre a un laboratorio médico, donde se puede analizar la evidencia de sensibilidad a posibles alérgenos.

Si tu médico sospecha que tus problemas son causados por algo que no es una alergia, es posible que necesites otros análisis para identificar (o descartar) otros problemas médicos.

Tratamiento

Los tratamientos de alergias incluyen lo siguiente:

  • Evitar los alérgenos. El médico te ayudará a identificar y evitar los detonantes de tu alergia. Generalmente, este es el paso más importante para prevenir las reacciones alérgicas y reducir los síntomas.
  • Medicamentos. Según tu alergia, los medicamentos pueden ayudar a reducir la reacción de tu sistema inmunológico y aliviar los síntomas. El médico puede sugerir medicamentos de venta libre o con receta en forma de pastillas o líquidos, aerosoles nasales o gotas para los ojos.
  • Inmunoterapia. Para las alergias graves o las alergias que no se alivian completamente con otro tratamiento, es posible que el médico recomiende inmunoterapia con alérgenos. Este tratamiento implica una serie de inyecciones de extractos de alérgenos purificados, usualmente administrados durante un período que dura unos años.

    Otra forma de inmunoterapia es colocarse un comprimido debajo de la lengua (sublingual) hasta que se disuelva. Los medicamentos sublinguales se utilizan para tratar algunas alergias al polen.

  • Epinefrina de emergencia. Si tienes una alergia grave, es posible que el médico te dé una inyección de epinefrina de emergencia para que lleves contigo en todo momento. Administrada para las reacciones alérgicas graves, una inyección de epinefrina (EpiPen, otros) puede reducir los síntomas hasta que consigas tratamiento de emergencia.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Algunos síntomas de la alergia mejoran con el tratamiento en casa.

  • Congestión de los senos nasales y síntomas de la fiebre del heno.A menudo, estos síntomas mejoran con la irrigación nasal salina (enjuagar los senos paranasales con una solución de agua y sal). Puedes usar un Neti Pot o una botella flexible especialmente diseñada para limpiar la mucosidad espesa y los irritantes de la nariz. Sin embargo, el uso inadecuado de un Neti Pot u otro dispositivo puede causar una infección.
  • Síntomas de alergia aérea del hogar. Para reducir tu exposición a los ácaros del polvo o a la caspa de las mascotas lava frecuentemente las sábanas y los peluches en agua caliente, mantén una humedad baja, usa de forma regular una aspiradora de filtro fino, como un filtro de partículas de aire de alta eficiencia, y reemplaza las alfombras con piso duro.
  • Síntomas de alergia al moho. Reduce la humedad en las zonas húmedas, como el baño y la cocina, con ventiladores y deshumidificadores. Repara las pérdidas de agua dentro y fuera del hogar.

Preparación para la consulta

Si estás experimentando síntomas que podrían estar relacionados con una alergia, consulta a tu médico de cabecera o a un médico general. La siguiente información te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

  • Toma nota de tus síntomas, incluso cualquiera que parezca no estar relacionado con las alergias.
  • Toma nota de tus antecedentes familiares de alergias y asma, incluidos los tipos específicos de alergias, si los conoces.
  • Haz una lista de los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas.
  • Pregunta si deberías dejar de tomar algún medicamento antes de tu consulta. Por ejemplo, los antihistamínicos pueden afectar los resultados de una prueba cutánea de alergia.

Algunas preguntas básicas para hacer al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • Existen otras causas posibles?
  • ¿Necesitaré pruebas de alergia?
  • ¿Debería consultar a un especialista en alergias?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • Tengo estas otras enfermedades. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • Qué cambios puedo realizar en casa para reducir mis síntomas?
  • ¿Debo seguir restricciones?
  • ¿Qué síntomas debería tener para llamar a su consultorio?
  • ¿De qué síntomas de emergencia deberían estar al tanto mis amigos y familiares?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetaron?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que tu médico te haga preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Tuviste recientemente un resfrío u otra infección respiratoria?
  • ¿Tus síntomas empeoran en determinados momentos del día?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar o empeorar tus síntomas?
  • ¿Tus síntomas empeoran en determinadas áreas de tu casa o en el trabajo?
  • ¿Tienes mascotas y entran en las habitaciones?
  • ¿Hay humedad o daños a causa del agua en tu casa o lugar de trabajo?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de alergias o asma?
  • ¿Fumas, eres fumador pasivo o estás expuesto a otros contaminantes?
  • ¿Qué tratamientos has probado hasta ahora? ¿Te han ayudado?
  • ¿Tienes otros problemas de salud?
  • ¿Qué medicamentos tomas, incluidos los remedios a base de hierbas?
Nov. 22, 2016
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