Descripción general

La intolerancia al alcohol puede causar reacciones desagradables inmediatamente después de beber alcohol. Lo signos y síntomas más comunes de la intolerancia al alcohol son congestión nasal y enrojecimiento de la piel. La intolerancia al alcohol se produce a causa de un trastorno genético que le impide al cuerpo procesar el alcohol de manera eficiente. La única manera de prevenir las reacciones de intolerancia al alcohol es evitar el consumo de alcohol.

La intolerancia al alcohol no es una alergia. Sin embargo, en algunos casos, lo que parece ser intolerancia al alcohol puede ser una reacción a algún componente en la bebida alcohólica, como los químicos, los granos o los conservantes. Combinar alcohol con ciertos medicamentos también puede provocar reacciones.

En raras ocasiones, una reacción desagradable al alcohol puede ser signo de un problema de salud grave que está oculto y que requiere diagnóstico y tratamiento.

Síntomas

Los signos y síntomas de intolerancia al alcohol, o de una reacción a los ingredientes que componen la bebida alcohólica , pueden incluir los siguientes:

  • Enrojecimiento facial (rubor).
  • Protuberancias rojas con picazón e inflamación que es caliente al tacto (ronchas).
  • Empeoramiento del asma preexistente.
  • Congestión o goteo nasal.
  • Presión arterial baja.
  • Náuseas y vómitos.
  • Diarrea.

¿Cuándo debes consultar a un médico?

Es posible que no necesites consultar un médico si tienes intolerancia leve al alcohol o a alguna otra sustancia presente en las bebidas alcohólicas. Simplemente deberás evitar el consumo de alcohol, limitar la cantidad que consumes o evitar ciertos tipos de bebidas alcohólicas. Sin embargo, si sufres una reacción grave o un dolor agudo, consulta a tu médico. Además, si tus síntomas parecen relacionarse con alguna alergia o algún medicamento que consumes, consulta a tu médico.

Causas

La intolerancia al alcohol ocurre cuando tu cuerpo no posee las enzimas adecuadas para destruir (metabolizar) las toxinas presentes en el alcohol. Esto ocurre a causa de rasgos (genéticos) heredados, generalmente presentes en las personas asiáticas.

Otros ingredientes habituales que forman parte de las bebidas alcohólicas, en especial del vino o la cerveza, pueden causar reacciones de intolerancia. Estos incluyen, entre otros:

  • Sulfitos u otros conservantes.
  • Químicos, granos u otros ingredientes.
  • Histamina, un subproducto de la fermentación o la elaboración de la cerveza.

En muchos casos, las reacciones se desencadenan debido a la alergia a los granos, como el maíz, el trigo o el centeno, o a cualquier otra sustancia presente en las bebidas alcohólicas.

En raras ocasiones, el dolor agudo después de beber alcohol es signo de un trastorno más grave, como el linfoma de Hodgkin.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la intolerancia al alcohol u otras reacciones a las bebidas alcohólicas incluyen, por ejemplo:

  • Ascendencia asiática.
  • Asma o fiebre alta (rinitis alérgica).
  • Alergia a los granos u otro alimento.
  • Linfoma de Hodgkins.

Complicaciones

Según la causa, algunas complicaciones de la intolerancia al alcohol u otras reacciones a las bebidas alcohólicas pueden ser las siguientes:

  • Migrañas. En algunas personas, consumir alcohol puede provocar migrañas como resultado de las histaminas presentes en ciertas bebidas alcohólicas. Además, tu sistema inmunológico también libera histaminas durante una reacción alérgica.
  • Una reacción alérgica grave. En raras ocasiones, una reacción alérgica puede llegar a poner en peligro tu vida (reacción anafiláctica) y requiere tratamiento de emergencia.

Prevención

Por desgracia, no hay nada que pueda prevenir las reacciones alérgicas al alcohol u otros ingredientes presentes en ciertas bebidas alcohólicas. Para evitar una reacción, evita el consumo de alcohol o de la sustancia particular que te causa la reacción.

Lee las etiquetas de las bebidas para saber si contienen algún ingrediente o aditivo que pueda causarte una reacción, como sulfitos o ciertos granos. Sin embargo, ten en cuenta que en las etiquetas no siempre se detallan todos los ingredientes.

March 26, 2015
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