Descripción general

La intolerancia al alcohol puede causar reacciones inmediatas y desagradables después de consumir alcohol. Algunos de los signos y síntomas más frecuentes de la intolerancia al alcohol son la nariz congestionada y el enrojecimiento de la piel. La intolerancia al alcohol se debe a un trastorno genético que impide al organismo descomponer el alcohol de manera eficiente. La única forma de prevenir las reacciones por la intolerancia al alcohol es evitar el alcohol.

La intolerancia al alcohol no es una alergia. Sin embargo, en algunos casos, la aparente intolerancia al alcohol puede ser la reacción a algo que contiene una bebida alcohólica, como sustancias químicas, cereales o conservantes. La combinación del alcohol con ciertos medicamentos también puede provocar reacciones.

En casos excepcionales, una reacción desagradable al alcohol puede ser signo de un problema de salud grave preexistente que requiere diagnóstico y tratamiento.

Síntomas

Los signos y síntomas de la intolerancia al alcohol, o de una reacción a algún ingrediente de una bebida alcohólica, pueden comprender los siguientes:

  • Enrojecimiento facial (rubor)
  • Bultos en la piel enrojecidos, con picazón y calientes al tacto (urticaria)
  • Empeoramiento del asma preexistente
  • Nariz congestionada o con moqueo
  • Presión arterial baja
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea

Cuándo consultar al médico

Posiblemente, no necesites consultar a un médico si tienes una intolerancia leve al alcohol o a algún otro ingrediente de las bebidas alcohólicas. Es posible que simplemente necesites evitar el alcohol, limitar el consumo o evitar determinados tipos de bebidas alcohólicas. Sin embargo, si tienes una reacción grave o dolores intensos, consulta con el médico. También debes consultar con el médico si los síntomas parecen estar relacionados con una alergia o con un medicamento que estés tomando.

Causas

La intolerancia al alcohol se produce cuando el cuerpo no tiene las enzimas adecuadas para descomponer (metabolizar) las toxinas del alcohol. La causa de esta afección son los rasgos hereditarios (genéticos) que, por lo general, se hallan en las personas asiáticas.

Otros ingredientes que con frecuencia se encuentran en las bebidas alcohólicas, en especial en la cerveza o el vino, pueden provocar reacciones de intolerancia. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Sulfitos u otros conservantes
  • Sustancias químicas, cereales u otros ingredientes
  • Histamina, un derivado de la fermentación o destilación

En algunos casos, las reacciones pueden desencadenarse por una alergia a un cereal como maíz, trigo o centeno u otra sustancia presente en las bebidas alcohólicas.

En raras ocasiones, el dolor intenso tras beber alcohol es un signo de un trastorno más grave, como un linfoma de Hodgkin.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la intolerancia al alcohol u otras reacciones a las bebidas alcohólicas comprenden:

  • Tener ascendencia asiática
  • Tener asma o fiebre del heno (rinitis alérgica)
  • Tener alergia a los cereales u otros alimentos
  • Tener linfoma de Hodgkin

Complicaciones

Según cuál sea la causa, las complicaciones de la intolerancia al alcohol u otras reacciones a las bebidas alcohólicas pueden comprender:

  • Migrañas. Tomar alcohol puede provocar migrañas en algunas personas, posiblemente como resultado de las histaminas que contienen algunas bebidas alcohólicas. El sistema inmunitario también libera histaminas durante una reacción alérgica.
  • Reacciones alérgicas graves. En casos excepcionales, una reacción alérgica puede poner en riesgo la vida (reacción anafiláctica) y requerir tratamiento de urgencia.

Prevención

Lamentablemente, nada puede evitar las reacciones al alcohol o a los ingredientes de las bebidas alcohólicas. Para evitar una reacción, no tomes alcohol o evita la sustancia específica que causa la reacción.

Lee las etiquetas de las bebidas para saber si contienen ingredientes o aditivos que sepas que causan una reacción, como los sulfitos o ciertos cereales. Sin embargo, ten en cuenta que las etiquetas pueden no indicar todos los ingredientes.

Feb. 24, 2018
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