Descripción general

Las manchas de la edad son pequeñas áreas planas y oscuras en la piel. Varían en tamaño y suelen aparecer en zonas expuestas al sol, como la cara, las manos, los hombros y los brazos. Las manchas de la edad también se llaman manchas solares, lentigos solares y manchas del sol.

Las manchas de la edad son comunes en los adultos mayores de 50 años, pero pueden aparecer en personas más jóvenes en caso de que pasen mucho tiempo al sol.

Las manchas de la edad pueden parecerse a tumores cancerosos. Las verdaderas manchas de la edad no necesitan tratamiento, pero son una señal de que la piel ha estado muy expuesta al sol y es la forma en la piel intenta protegerse de un mayor daño solar. Por cuestiones estéticas, se pueden aclarar o eliminar.

Puedes ayudar prevenir las manchas de la edad si utilizas protector solar y evitas el sol de forma regular.

Síntomas

Las manchas de la edad pueden afectar a personas de todos los tipos de piel, pero son más comunes en adultos con piel clara. A diferencia de las pecas, que son comunes en los niños y se desvanecen sin exposición al sol, las manchas de la edad no se desvanecen.

Manchas seniles:

  • Son zonas planas y ovaladas de pigmentación intensificada
  • Suelen ser de color marrón claro a marrón oscuro
  • Se producen en la piel que ha estado más expuesta al sol a lo largo de los años, como el dorso de las manos, los empeines, el rostro, los hombros y la parte alta de la espalda
  • El rango va desde el tamaño de una peca hasta cerca de 1/2 pulgada (13 mm) de diámetro
  • Pueden agruparse, lo cual las hace más notorias

Cuándo debes consultar a un médico

Las manchas de la edad no requieren atención médica. Pide al médico que mire las manchas que son negras o que han cambiado de aspecto. Estos cambios pueden ser signos de melanoma, un tipo grave de cáncer de piel.

Es mejor que cualquier cambio de piel nueva sea evaluado por un médico, especialmente si se trata de una mancha que:

  • Es negra
  • Está aumentando de tamaño
  • Tiene un borde irregular
  • Tiene una combinación de colores inusual
  • Presenta sangrado

Causas

Las manchas de la edad son causadas por células pigmentarias hiperactivas. La luz ultravioleta (UV) acelera la producción de melanina, un pigmento natural que da el color a la piel. En la piel que ha estado expuesta al sol durante años, las manchas de la edad aparecen cuando la melanina se agrupa o se produce en altas concentraciones.

El uso de lámparas y camas de bronceado comerciales también puede causar manchas de la edad.

Factores de riesgo

Es más probable que desarrolles manchas de la edad si:

  • Tienes una piel clara
  • Tienes antecedentes de exposición solar frecuente o intensa o quemaduras de sol

Prevención

Para ayudar a evitar las manchas de la edad y las nuevas manchas después del tratamiento, sigue estos consejos para limitar tu exposición al sol:

  • Evita el sol entre las 10 a. m. y las 2 p. m. Dado que los rayos del sol son más intensos durante esas horas, intenta programar las actividades al aire libre para otros momentos del día.
  • Usa protector solar. De 15 a 30 minutos antes de salir al aire libre, aplica un protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar (SPF) de al menos 30. Aplícate abundante cantidad de protector solar, y vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si estás nadando o transpirando.
  • Cúbrete. Para protegerte del sol, usa prendas de tejido ajustado que tapen los brazos y las piernas, así como un sombrero de ala ancha, que brinda mayor protección que una gorra de béisbol o que una visera.

    Considera la posibilidad de usar ropa diseñada para protegerte del sol. Busca ropa etiquetada con un factor de protección ultravioleta (UPF) de 40 a 50 para obtener la mejor protección.

Jan. 21, 2020
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