Descripción general

El trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un trastorno mental que comprende una combinación de problemas persistentes, como dificultad para prestar atención, hiperactividad y conducta impulsiva. El trastorno de déficit de atención con hiperactividad en adultos puede causar relaciones inestables, mal desempeño en el trabajo o la escuela, baja autoestima y otros problemas.

A pesar de que se llama «trastorno de déficit de atención con hiperactividad en adultos», los síntomas comienzan en la primera infancia y continúan en la adultez. En algunos casos, el trastorno de déficit de atención con hiperactividad no se reconoce ni se diagnostica hasta que la persona es adulta. Los síntomas del trastorno de déficit de atención con hiperactividad en adultos pueden no ser tan evidentes como los síntomas del trastorno en niños. En los adultos, la hiperactividad puede disminuir, pero los problemas con la impulsividad, la inquietud y la dificultad para prestar atención pueden continuar.

El tratamiento para el trastorno de déficit de atención con hiperactividad en adultos es similar al tratamiento del trastorno infantil, aunque algunos medicamentos aprobados para niños no están aprobados para el uso en adultos. El tratamiento en adultos consiste en medicamentos, apoyo psicológico (psicoterapia) y tratamiento para cualquier otro trastorno mental que se manifieste a la vez.

Síntomas

Algunas personas con trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) tienen menos síntomas a medida que envejecen, pero algunos adultos siguen teniendo síntomas importantes que interfieren en su vida diaria. En el caso de los adultos, algunas de las características principales del TDAH pueden ser dificultad para prestar atención, impulsividad e inquietud. Los síntomas pueden oscilar entre leves y graves.

Muchos adultos con trastorno de déficit de atención con hiperactividad no saben que lo tienen; solo saben que las tareas cotidianas pueden resultarles difíciles. Los adultos con TDAH pueden tener dificultades para concentrarse y establecer prioridades, lo que suele ocasionar que no cumplan con fechas límite y se olviden de reuniones o eventos sociales. La incapacidad para controlar los impulsos puede oscilar entre tener impaciencia al esperar en una fila o al conducir con mucho tránsito, y tener cambios de humor y arrebatos de ira.

Algunos de los síntomas del trastorno de déficit de atención con hiperactividad en adultos son los siguientes:

  • Impulsividad
  • Desorganización y problemas para establecer prioridades
  • Escasas habilidades para administrar el tiempo
  • Problemas para concentrarse en una tarea
  • Problemas para realizar múltiples tareas a la vez
  • Actividad excesiva o inquietud
  • Escasa planificación
  • Baja tolerancia a la frustración
  • Cambios de humor frecuentes
  • Problemas para realizar tareas y terminarlas
  • Temperamento irascible
  • Problemas para enfrentar el estrés

¿Cómo distinguir entre un estado de salud normal y el trastorno de déficit de atención con hiperactividad?

Casi todas las personas tienen síntomas parecidos al trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en algún momento de la vida. Si tus dificultades son recientes o solo sucedieron de forma ocasional en el pasado, probablemente no tengas trastorno de déficit de atención con hiperactividad. El TDAH solo se diagnostica cuando los síntomas son lo suficientemente graves como para causar problemas continuos en más de un ámbito de tu vida. El origen de estos síntomas persistentes y perturbadores puede rastrearse hasta la primera infancia.

El diagnóstico del trastorno de déficit de atención con hiperactividad en adultos puede ser difícil ya que algunos de sus síntomas son similares a los de otros trastornos, como la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo. Además, muchos adultos con TDAH también tienen al menos un trastorno mental más, como depresión o ansiedad.

Cuándo consultar al médico

Si alguno de los síntomas mencionados anteriormente altera tu vida de forma continua, habla con el médico sobre la posibilidad de que tengas trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Diferentes tipos de profesionales del cuidado de la salud pueden diagnosticar y supervisar el tratamiento del TDAH. Busca un profesional que esté capacitado y tenga experiencia en atender a adultos con trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Causas

A pesar de que la causa exacta del trastorno de déficit de atención con hiperactividad no está clara, las iniciativas de investigación continúan. Algunos de los factores que pueden contribuir a causar el trastorno de déficit de atención con hiperactividad son los siguientes:

  • Genética. El trastorno de déficit de atención con hiperactividad puede ser hereditario, y los estudios indican que los genes podrían tener importancia en esto.
  • El entorno. Algunos factores del entorno también pueden aumentar el riesgo, como la exposición al plomo durante la infancia.
  • Problemas durante el desarrollo. Los problemas en el sistema nervioso central en momentos fundamentales del desarrollo pueden tener influencia en el trastorno.

Factores de riesgo

El riesgo de tener trastorno de déficit de atención con hiperactividad puede aumentar si:

  • Tienes parientes consanguíneos, como un padre o un hermano, con trastorno de déficit de atención con hiperactividad u otro trastorno mental
  • Tu madre fumó, tomó alcohol o consumió drogas durante el embarazo
  • De niño, estuviste expuesto a toxinas ambientales, como el plomo, que principalmente se encuentra en la pintura y las cañerías de los edificios antiguos
  • Naciste de forma prematura

Complicaciones

El trastorno de déficit de atención con hiperactividad puede complicar la vida. Este trastorno se ha vinculado con lo siguiente:

  • Bajo desempeño escolar o laboral
  • Desempleo
  • Problemas con la ley
  • Abuso de alcohol o de otras sustancias
  • Accidentes automovilísticos u otros accidentes frecuentes
  • Relaciones inestables
  • Problemas de salud física y mental
  • Baja autoestima
  • Intentos de suicidio

Afecciones coexistentes

Aunque el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) no causa otros problemas psicológicos o del desarrollo, a menudo se presentan otros trastornos junto con este, lo que hace que el tratamiento sea más difícil. Algunos de ellos son:

  • Trastornos del estado de ánimo. Muchos adultos con TDAH también tienen depresión, trastorno bipolar u otro trastorno del estado de ánimo. A pesar de que los problemas del estado de ánimo no se deben directamente al trastorno de déficit de atención con hiperactividad, el patrón de fracasos y frustraciones que genera este trastorno puede empeorar la depresión.
  • Trastornos de ansiedad. Los trastornos de ansiedad se presentan con bastante frecuencia en adultos con TDAH. Los trastornos de ansiedad pueden causar preocupación abrumadora, nerviosismo y otros síntomas. La ansiedad puede empeorar con los retos y obstáculos que ocasiona el trastorno de déficit de atención con hiperactividad.
  • Otros trastornos psiquiátricos. Los adultos con TDAH corren un mayor riesgo de tener otros trastornos psiquiátricos, como trastornos de la personalidad, trastorno explosivo intermitente y abuso de sustancias.
  • Dificultades de aprendizaje. Es posible que los adultos con trastorno de déficit de atención con hiperactividad tengan calificaciones más bajas en las pruebas académicas que lo que se espera para personas de su edad, inteligencia y educación. Las dificultades de aprendizaje pueden comprender problemas de comprensión y comunicación.