Diagnóstico

Las pruebas y procedimientos que se usan para diagnosticar la insuficiencia hepática aguda son:

  • Análisis de sangre. Para determinar el buen funcionamiento del hígado, se realizan análisis de sangre. Una prueba de tiempo de protrombina mide cuánto tarda la sangre en coagularse. Si se padece una insuficiencia hepática aguda, la sangre no se coagula tan rápido como debería.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. El médico puede recomendarte una ecografía para observar el hígado. Esta prueba puede indicar si el hígado está dañado y ayudar al médico a determinar la causa de tus problemas hepáticos. El médico también puede recomendarte una exploración por tomografía computarizada o resonancia magnética para observar el hígado y los vasos sanguíneos. Estas pruebas sirven para observar determinadas causas de la insuficiencia hepática aguda, como el síndrome de Budd-Chiari o tumores. Se pueden utilizar si el médico cree que hay un problema, aunque la ecografía haya sido negativa.
  • Examen del tejido hepático. El médico puede recomendar extraer una porción pequeña de tejido del hígado (biopsia hepática). De este modo, el médico puede comprender por qué el hígado no funciona correctamente. Debido a que las personas que sufren insuficiencia hepática aguda presentan el riesgo de tener sangrado durante la biopsia, el médico puede realizar una biopsia transyugular del hígado. El médico hace una incisión diminuta en el lado derecho del cuello y coloca un tubo también diminuto (sonda) en la vena del cuello que pasa a través del corazón y llega hasta una vena del hígado. Luego, inserta una aguja en la sonda y toma una muestra de tejido hepático.

Tratamiento

A las personas con insuficiencia hepática aguda se las suele tratar en la unidad de cuidados intensivos del hospital de un centro en el que se pueda realizar un trasplante de hígado, si fuera necesario. Es posible que el médico intente tratar el daño hepático en sí, pero, en muchos casos, el tratamiento conlleva controlar las complicaciones y darle al hígado tiempo para curarse.

Los tratamientos para la insuficiencia hepática aguda pueden comprender:

  • Medicamentos para revertir la intoxicación. La insuficiencia hepática aguda provocada a raíz de una sobredosis de paracetamol se trata con un medicamento que se llama «acetilcisteína». Este medicamento también puede ayudar a tratar otras causas de la insuficiencia hepática aguda. La intoxicación por hongos y otros tipos de intoxicaciones también se pueden tratar con medicamentos que pueden revertir los efectos de la toxina y reducir el daño hepático.
  • Trasplante de hígado. Cuando la insuficiencia hepática aguda no se puede revertir, el único tratamiento puede ser un trasplante de hígado. Durante un trasplante de hígado, un cirujano extirpa el hígado dañado y lo reemplaza por el hígado saludable de un donante.

El médico también trabajará para controlar los signos y síntomas que presentes e intentará prevenir las complicaciones que provoca la insuficiencia hepática aguda. La atención puede comprender:

  • Aliviar la presión que provoca el exceso de líquido en el cerebro. El edema cerebral que provoca la insuficiencia hepática aguda puede aumentar la presión en el cerebro. Se puede ayudar a reducir la acumulación de líquido en el cerebro con medicamentos.
  • Análisis para la detección de infecciones. Tu equipo médico te tomará muestras de sangre y orina ocasionalmente para analizarlas a fin de detectar infecciones. Si el médico sospecha que tienes una infección, te dará medicamentos para tratarla.
  • Prevenir el sangrado intenso. El médico puede recetarte medicamentos para reducir el riesgo de sangrado. Si pierdes mucha sangre, el médico puede realizarte análisis para determinar la fuente de la pérdida de sangre. Es posible que necesites transfusiones de sangre.

Tratamientos futuros

Los científicos continúan investigando nuevos tratamientos para la insuficiencia hepática aguda, en especial, los que podrían reducir o retrasar la necesidad de un trasplante de hígado. A pesar de que hay varios posibles tratamientos futuros en proyecto, es importante recordar que son experimentales y pueden no estar disponibles aún.

Entre los que se están estudiando, encontramos los siguientes:

  • Dispositivos de asistencia hepática artificiales. Una máquina haría el trabajo del hígado, muy similar a la diálisis, la cual se utiliza cuando no funcionan los riñones. Se están estudiando muchos tipos diferentes de dispositivos. Las investigaciones sugieren que algunos de los dispositivos, pero no todos, pueden mejorar la supervivencia. Un ensayo multicéntrico bien controlado demostró que un sistema, llamado «sistema extracorporal de asistencia hepática», logró que personas con insuficiencia hepática aguda sobrevivieran sin un trasplante. El tratamiento también se denomina «recambio plasmático de alto volumen».
  • Trasplante de hepatocitos. El trasplante de las células del hígado solamente, no del órgano entero, puede retrasar temporalmente la necesidad de un trasplante de hígado. En algunos casos, se puede lograr una recuperación completa. La escasez de hígados de donantes de buena calidad ha limitado el uso de este tratamiento.
  • Xenotrasplante. Este tipo de trasplante reemplaza el hígado humano por uno de origen animal no humano. Los médicos realizan trasplantes de hígado experimentales usando hígados de cerdo hace varias décadas, pero los resultados no fueron satisfactorios. Sin embargo, los avances en la medicina de los trasplantes e inmunitaria hicieron que los investigadores vuelvan a tener en cuenta este tratamiento. Puede favorecer la asistencia a las personas que están a la espera de un trasplante de hígado humano.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Si el médico sospecha que tienes insuficiencia hepática aguda, es probable que debas hospitalizarte para recibir tratamiento. La mayoría de las personas con insuficiencia hepática aguda reciben tratamiento en una unidad de cuidados intensivos.

Qué puedes hacer

Si te diagnosticaron insuficiencia hepática aguda, estas son algunas de las preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué provocó la insuficiencia hepática aguda?
  • ¿Se puede revertir?
  • Si se puede revertir, ¿el hígado se curará por completo?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento?
  • ¿Necesitaré un trasplante de hígado?
  • ¿Este hospital cuenta con una unidad de trasplante de hígado?
  • ¿Debería trasladarme a un hospital que realice trasplantes de hígado?

Qué esperar del médico

El médico te hará preguntas a ti o a tu familia para intentar determinar la causa de tu insuficiencia hepática aguda. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Qué medicamentos de venta bajo receta tomas?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre tomas?
  • ¿Qué suplementos de hierbas tomas?
  • ¿Consumes drogas ilegales?
  • ¿Tuviste problemas hepáticos anteriormente?
  • ¿Te diagnosticaron hepatitis o ictericia?
  • ¿Tienes antecedentes de depresión o pensamientos suicidas?
  • ¿Qué cantidad de alcohol bebes?
  • ¿Empezaste a tomar nuevos medicamentos recientemente?
  • ¿Tomas paracetamol? ¿Cuánto?
  • ¿Tienes familiares que padezcan problemas hepáticos?
Aug. 29, 2017
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