Descripción general

La mielitis flácida aguda es una afección poco común pero grave que afecta la médula espinal. Puede causar debilidad repentina en los brazos o en las piernas, pérdida de tono muscular y pérdida de reflejos. La enfermedad afecta principalmente a los niños pequeños.

La mayoría de los niños manifiestan una enfermedad respiratoria leve o fiebre causada por una infección viral alrededor de una a cuatro semanas antes de desarrollar síntomas de mielitis flácida aguda.

Si tú o tu hijo desarrollan síntomas de mielitis flácida aguda, busca atención médica de inmediato. Los síntomas pueden avanzar rápidamente. Se necesita hospitalización y, a veces, se requiere un respirador artificial como apoyo respiratorio.

Desde que los expertos comenzaron a realizar el seguimiento de la mielitis flácida aguda después de los grupos iniciales en 2014, en los Estados Unidos se produjeron brotes en 2016 y 2018. Se espera otro brote en 2020. Los brotes tienden a ocurrir entre agosto y noviembre.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas más comunes de la mielitis flácida aguda son:

  • Debilidad repentina de un brazo o una pierna
  • Pérdida repentina del tono muscular
  • Pérdida repentina de reflejos

Otros posibles signos y síntomas:

  • Dificultad para mover los ojos o párpados caídos
  • Debilidad en el rostro, o caída facial
  • Dificultades para tragar o hablar arrastrando las palabras
  • Dolor en los brazos, las piernas, el cuello o la espalda

Entre los síntomas menos frecuentes se pueden mencionar:

  • Entumecimiento u hormigueo
  • Incapacidad de orinar

Los síntomas graves pueden provocar una insuficiencia respiratoria, al debilitar los músculos que participan en la respiración. También es posible que se produzcan cambios en la temperatura corporal que pueden poner en riesgo la vida e inestabilidad de la presión arterial.

Cuándo debes consultar a un médico

Si tú o tu hijo presentan alguno de los signos o síntomas mencionados, busca atención médica cuanto antes.

Causas

La mielitis flácida aguda podría ser causada por una infección con un tipo de virus conocido como enterovirus. Las enfermedades respiratorias y la fiebre por enterovirus son comunes, especialmente en los niños. La mayoría de las personas se recupera. No se sabe con certeza por qué algunas personas con enterovirus presentan mielitis flácida aguda.

En los Estados Unidos, muchos virus, incluido el enterovirus, circulan entre agosto y noviembre. Es cuando tienden a ocurrir los brotes de mielitis flácida aguda.

Los síntomas de la mielitis flácida aguda pueden parecer similares a los de la enfermedad viral de la polio. Pero ninguno de los casos de mielitis flácida aguda en los Estados Unidos ha sido causado por poliomielitis.

Factores de riesgo

La mielitis flácida aguda afecta principalmente a los niños pequeños.

Complicaciones

La debilidad muscular causada por la mielitis flácida aguda puede continuar durante meses o años.

Prevención

No existe una forma específica de prevenir la mielitis flácida aguda. Sin embargo, prevenir una infección viral puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar mielitis flácida aguda.

Adopta las siguientes medidas para protegerte a ti y a tu hijo de una infección viral:

  • Lávate las manos seguido con agua y jabón.
  • Evita tocarte la cara sin haberte lavado las manos.
  • Evita el contacto estrecho con personas que estén enfermas.
  • Limpia y desinfecta las superficies que se tocan con frecuencia.
  • Cúbrete la boca con un pañuelo desechable o con la manga de la remera al toser o estornudar.
  • Mantén a los niños enfermos en casa.

July 29, 2021
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