Descripción general

Un neurinoma del acústico, también conocido como «schwannoma vestibular», es un tumor poco frecuente no canceroso y, por lo general, de crecimiento lento que se forma en el nervio principal (vestibular) que va del oído interno hasta el cerebro. Las ramas de este nervio afectan directamente el equilibrio y la audición, por lo que la presión de un neurinoma del acústico puede provocar pérdida de la audición, zumbido en el oído e inestabilidad.

Por lo general, el neurinoma del acústico surge de las células de Schwann que cubren este nervio y crece de forma lenta o no crece. En casos excepcionales, puede crecer con rapidez y ser lo suficientemente grande como para ejercer presión contra el cerebro y dificultar las funciones vitales.

Los tratamientos para el neurinoma del acústico son el control periódico, la radiación y la eliminación quirúrgica.

Síntomas

A menudo, es difícil detectar los signos y síntomas de un neurinoma del acústico y puede tardar años en desarrollarse. Suelen darse debido a los efectos del tumor en los nervios de la audición y el equilibrio. La presión del tumor en los nervios cercanos que controlan los músculos y las sensaciones faciales (nervios faciales y trigéminos), los vasos sanguíneos cercanos o las estructuras cerebrales también puede causar problemas.

A medida que el tumor crece, puede causar signos y síntomas más obvios o graves.

Entre los signos y síntomas comunes de un neurinoma del acústico, podemos enumerar los siguientes:

  • Pérdida de la audición, por lo general que empeora progresivamente en meses o años (aunque en pocos casos repentinamente) y que ocurre solo de un lado o de forma más pronunciada en uno de los lados
  • Zumbido (tinnitus) en el oído afectado
  • Inestabilidad o pérdida del equilibrio
  • Mareos (vértigo)
  • Entumecimiento facial y debilidad o pérdida del movimiento muscular

Raras veces, un neurinoma del acústico puede crecer lo suficiente como para comprimir el tronco del encéfalo y poner en riesgo la vida.

Causas

El origen de los neuromas acústicos puede asociarse a un problema con un gen del cromosoma 22. Normalmente, este gen produce una proteína supresora de tumores que ayuda a controlar el crecimiento de células de Schwann que cubren los nervios.

Los expertos no conocen la causa de este problema con el gen. Algunas veces no hay una causa conocida. Este gen defectuoso también es hereditario en la neurofibromatosis de tipo 2, trastorno poco frecuente que, en general, supone el crecimiento de tumores en los nervios de audición y del equilibrio a ambos lados de la cabeza (schwannomas vestibulares bilaterales).

Factores de riesgo

Neurofibromatosis tipo 2

El único factor de riesgo confirmado del neurinoma del acústico es tener un progenitor con el raro trastorno genético de neurofibromatosis tipo 2. Sin embargo, la neurofibromatosis tipo 2 solo representa alrededor del 5 % de los casos de neurinoma del acústico.

Una característica distintiva de la neurofibromatosis tipo 2 es que se desarrollan tumores no cancerígenos en los nervios de equilibrio y audición a ambos lados de la cabeza, como así también en otros nervios.

La neurofibromatosis tipo 2 (NF2) es conocida como un trastorno autosómico dominante, lo que significa que la mutación puede ser trasmitida solamente por un progenitor (gen dominante). Cada hijo de un progenitor afectado tiene una probabilidad de 50/50 de heredarla.

Complicaciones

Un neuroma acústico puede provocar una variedad de complicaciones permanentes, tales como:

  • Pérdida auditiva
  • Entumecimiento facial y debilidad
  • Dificultad para mantener el equilibrio
  • Zumbido en los oídos

Los tumores grandes pueden presionar el tronco del encéfalo y evitar la circulación normal de líquido entre el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo). En tal caso, el líquido puede acumularse en la cabeza (hidrocefalia) y aumentar la presión dentro del cráneo.