Diagnósticos

Una hernia de hiato por lo general se descubre durante una prueba o un procedimiento para determinar la causa del ardor de estómago o del dolor en el pecho o en la parte alta del abdomen. Dichas pruebas o procedimientos comprenden los siguientes:

  • Análisis de sangre. El médico puede recomendarte un hemograma completo para detectar si tienes anemia debido a la pérdida de sangre.
  • Esofagografía (deglución de bario). Durante este procedimiento, bebes un líquido blanquecino que contiene bario que recubre tubo digestivo superior. Esto permite obtener una silueta clara del esófago, del estómago y de la parte superior del intestino delgado (duodeno) con una radiografía.
  • Endoscopia. Durante una endoscopia, el médico introduce un tubo flexible y delgado equipado con una luz y una cámara de video (endoscopio) por la garganta y el esófago, hasta el estómago, para detectar si hay inflamación.
  • Manometría. Durante esta prueba, se pasa un tubo delgado y flexible sensible a la presión (catéter) que contiene sensores por la nariz, que se desciende por el esófago, hasta el estómago. El catéter mide la presión y el movimiento dentro del esófago.

Diagnósticos en Mayo Clinic

La experiencia de Mayo ayuda a los médicos a reconocer las hernias de hiato u otras posibles causas de tus síntomas. El diagnóstico de la hernia de hiato comienza con una revisión minuciosa de tu historia clínica y una exploración física. Mayo Clinic ofrece todas las pruebas de diagnóstico estándar para la hernia de hiato, entre ellas la esofagografía, la endoscopia y la manometría.

Para las personas con síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico, Mayo Clinic ofrece una evaluación exhaustiva para diagnosticar tu enfermedad, incluso un análisis de la cápsula de pH y un análisis de pH de impedancia de 24 horas.

Durante un análisis de pH de impedancia de 24 horas, tu médico coloca un catéter delgado y flexible con una punta sensible al ácido y a los líquidos a través de la nariz hasta el esófago. Durante el transcurso de 24 horas, el catéter registra el flujo de líquidos desde el estómago hacia el esófago.

Esta prueba tiene la ventaja de medir tanto el reflujo de ácidos como de no ácidos y por lo general se utiliza con personas en terapia con dosis máxima para el reflujo. Los resultados pueden ayudar a los médicos a diseñar un tratamiento para ti.

Los resultados de todas las pruebas por lo general están disponibles el mismo día o dentro de las 24 horas. Los análisis eficaces ayudan al equipo a determinar un diagnóstico de manera rápida, para que tu tratamiento pueda comenzar lo antes posible.

Tratamientos

La mayoría de las personas con hernia de hiato no experimentan ningún signo ni síntoma y no necesitan tratamiento. Si tienes signos y síntomas, como ardor de estómago recurrente y reflujo ácido, es posible que necesites un tratamiento que puede consistir en medicamentos o cirugía.

Medicamentos para el ardor de estómago

Si tienes ardor de estómago y reflujo ácido, el médico puede recomendarte medicamentos como los siguientes:

  • Antiácidos que neutralizan el ácido estomacal. Los antiácidos de venta libre, como Gelusil, Maalox, Mylanta, Rolaids y Tums, pueden brindar un alivio rápido.
  • Medicamentos para disminuir la producción de ácido. Los medicamentos llamados «bloqueantes de los receptores H2» comprenden cimetidina (Tagamet HB), famotidina (Pepcid AC), nizatidina (Axid AR) y ranitidina (Zantac 75). Existen versiones más fuertes de estos medicamentos disponibles en presentaciones de venta con receta.
  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido y curan el esófago. Los inhibidores de la bomba de protones bloquean la producción de ácido y le dan tiempo al tejido esofágico dañado para curarse.

    Los inhibidores de la bomba de protones de venta libre comprenden el lansoprazol (Prevacid 24 HR) y el omeprazol (Prilosec OTC). Existen versiones más fuertes de estos medicamentos disponibles en presentaciones de venta con receta.

Cirugía para reparar una hernia de hiato

En pocos casos, es posible que se necesite una cirugía para la hernia de hiato. La cirugía se reserva generalmente para situaciones de urgencia, que no son frecuentes, y para personas a las que los medicamentos no las ayudan a aliviar el ardor de estómago y el reflujo ácido.

Una operación de hernia de hiato puede implicar empujar el estómago hacia abajo en el abdomen y reducir el tamaño de la abertura en el diafragma, reconstruir el esfínter esofágico débil o quitar el saco herniario.

En algunos casos, la cirugía se realiza mediante una única incisión en la pared torácica (toracotomía) o en el abdomen (laparotomía). En otros casos, el cirujano puede insertar una cámara pequeña y herramientas quirúrgicas especiales a través de pequeñas incisiones en el abdomen. Luego se realiza la operación mientras el cirujano mira las imágenes del interior del cuerpo que se muestran en un monitor de video (cirugía laparoscópica).

Tratamiento en Mayo Clinic

En la mayoría de los casos, las hernias pequeñas no ocasionan síntomas ni requieren tratamiento. Para aquellas personas que presentan hernias de hiato grandes, la cirugía de reparación es, en algunos casos, la mejor opción cuando los medicamentos y los cambios en el estilo de vida no han surtido efecto.

La cirugía de reparación consiste inicialmente en empujar el estómago hacia abajo para colocarlo dentro del abdomen (reducción). Esta cirugía puede combinarse con otras cirugías, como aquellas para la enfermedad por reflujo gastroesofágico o para perder peso (bariátricas).

Según la causa de tus síntomas, el médico puede recomendarte una de las siguientes opciones quirúrgicas adicionales:

  • Fundoplicatura. La parte superior del estómago se envuelve alrededor de la parte inferior del esófago para reforzarlo. Además, se cierra la falla en el diafragma.
  • Gastropexia. El estómago se une al ligamento del diafragma en caso de que se mueva fácilmente después de la reducción.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Realizar algunos cambios en el estilo de vida puede ayudar a controlar los signos y síntomas de reflujo ácido ocasionado por una hernia de hiato.

  • Realiza varias comidas pequeñas durante el día en lugar de pocas comidas abundantes.
  • Evita las comidas que causen ardor de estómago, como chocolate, cebolla, comidas picantes, frutas cítricas y alimentos a base de tomate.
  • Evita el alcohol.
  • Come al menos dos o tres horas antes de la hora de dormir.
  • Baja de peso si tienes sobrepeso u obesidad.
  • Deja de fumar.
  • Eleva la cabeza de tu cama 6 pulgadas (unos 15 cm).

Medicina alternativa

Algunos médicos de medicina alternativa afirman que descubrieron un modo de curar la hernia de hiato empujando el estómago de vuelta hasta su posición normal por debajo del diafragma. Los médicos pueden usar las manos para ejercer presión sobre el abdomen y manipular el estómago.

No existe evidencia de que dicha manipulación funcione para curar la hernia de hiato. No se realizaron ensayos clínicos acerca de esta técnica.

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas que te preocupen, solicita una consulta con tu médico de cabecera o con un médico general.

Si te han diagnosticado una hernia de hiato y tus problemas persisten luego de haber implementado cambios en tu estilo de vida y de haber comenzado los medicamentos, pídele a tu médico de atención primaria que te derive a un médico que se especialice en enfermedades digestivas (gastroenterólogo).

Qué puedes hacer

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. Para estar preparado, trata de hacer lo siguiente:

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. A veces puede ser difícil asimilar toda la información que se brinda durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preguntas para hacerle al médico

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo.

En el caso de una hernia de hiato, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Qué provocó mi hernia de hiato?
  • ¿Necesitaré tratamiento para mi hernia de hiato?
  • ¿Tengo que hacerme más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de cada opción?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos junto con mi hernia de hiato?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer otras preguntas que se te ocurran durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para tratar otros temas que quieras abordar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Hernia de hiato care at Mayo Clinic

Feb. 03, 2015
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