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Un ataque al corazón ocurre cuando una o más de tus arterias coronarias se bloquean. Con el tiempo, una arteria coronaria puede estrecharse por la acumulación de diferentes sustancias, incluyendo colesterol (ateroesclerosis). Esta enfermedad, conocida como enfermedad de las arterias coronarias, provoca la mayoría de los ataques al corazón.

Durante un ataque cardiaco, una de estas placas puede romperse y derramar el colesterol y otras sustancias dentro del torrente sanguíneo. Un coágulo de sangre se forma en el lugar de la ruptura. Si es lo suficientemente grande, el coágulo puede bloquear completamente el flujo de sangre a través de la arteria coronaria.

Otra causa de un ataque al corazón es un espasmo de una arteria coronaria que evita el flujo de sangre a una parte del músculo del corazón. El uso de tabaco y de drogas ilícitas, como la cocaína, puede provocar un espasmo que amenace tu vida. Un ataque al corazón también puede ocurrir debido a un desgarre en la arteria del corazón (disección espontánea de la arteria coronaria).

Nov. 15, 2014