概述

天花是一种严重且通常致命的病毒感染。它具有传染性,这意味着它会在人与人之间传播,并可能导致永久性疤痕。有时它会导致毁容。

天花已经影响了人类数千年,但由于天花疫苗的出现,到 1980 年时,天花已在世界范围内被消灭。全世界自然界中已不存在天花病毒。最后一例自然发生的天花病例报告于 1977 年。

天花病毒样本被保存用于研究目的。随着科学的进步,实验室已有可能制造出天花病毒。这让人们担心有朝一日天花可能被用作生物武器。

疫苗可以预防天花,但由于大多数人不太可能自然接触到天花,因此不建议进行常规疫苗接种。新的抗病毒药物可用于治疗天花患者。

症状

天花的最初症状一般在感染天花病毒之后的 12 到 14 天出现。但病毒可能会在您的体内潜伏 7 到 19 天,您才会显出病态或感觉不适。这段时间被称为潜伏期。

潜伏期过后,会突然出现流感样症状。其中包括:

  • 发热
  • 肌肉酸痛
  • 头痛
  • 严重疲劳
  • 严重背痛
  • 有时会出现呕吐

几天后,身体上出现扁平红点。红点可能首先出现在口腔和舌头上,然后扩散到皮肤。此病通常先影响面部、双臂和双腿,然后是躯干和手脚。

在一两天内,很多红点会变成充满透明液体的小水疱,随后,这些水疱会充满脓液。这些疱疹被称为脓疱。8 到 9 天之后结痂,最终脱落,留下坑坑洼洼的深疤。

在出现皮疹之后到结痂脱落之前,天花可能在人与人之间传播。

病因

天花是由于天花病毒引起。该病毒可以通过以下方式传播:

  • 直接人传人。您可能因为接触感染者而感染天花病毒。感染者咳嗽、打喷嚏或说话时,就可能传播该病毒。接触到皮肤溃疡也可能导致您感染天花。
  • 感染者间接传播。在极少数情况下,天花可通过空气在大楼内传播,从而感染其他房间或其他楼层的人。
  • 通过被污染的物品传播。天花还可以通过接触被污染的衣物和床上用品来传播。但以这种方式感染天花的可能性较小。
  • 可能作为恐袭武器。使用天花作为武器是一种不大可能发生的威胁。但是,由于释放病毒可能使疾病迅速蔓延,各国政府正在为这种可能性做准备。

并发症

大多数得天花的人都能存活。然而,一些罕见类型的天花几乎总是致命的。这些更为严重的类型最常见于孕妇和儿童。

天花痊愈的人通常会留下严重的疤痕,尤其是在面部、手臂和腿上。有时,天花会导致视力减退(失明)。

预防

如果暴发天花,则需要将天花患者隔离,以防病毒扩散。任何曾与天花患者接触过的人都需要接种天花疫苗。疫苗可以提供保护,防止生病或者在发生天花感染后减轻病情。疫苗应在接触病毒之前或在接触病毒一周内接种。

目前有两种疫苗:

  • ACAM2000 疫苗使用一种与天花类似但危害较小的活病毒。有时可能造成严重的副作用,如心脏或大脑感染。因此,并非人人都能使用这种疫苗。除非天花疫情暴发,否则对大多数人而言,该疫苗的风险大于益处。
  • 另一种疫苗(Jynneos)使用一种经过极度弱化的病毒株,其安全性高于 ACAM2000。这种疫苗适用于因免疫系统受损或皮肤疾病而无法接种 ACAM2000 的人群。

天花疫苗还能针对其他类似的病毒感染提供保护,例如猴痘和牛痘。

儿童时期接种过疫苗的人群

如果您小时候接种过天花疫苗,则会为您提供一定程度的保护防范天花病毒。接种天花疫苗后获得的完全或部分免疫力可能持续 10 年,接种加强针后可持续 20 年。如果暴发疫情,在儿童时期接种过疫苗的人群如果接触到病毒,很可能需要接种新的疫苗。

Aug. 05, 2022
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