Descripción general

La radiocirugía estereotáctica (RCE ) utiliza muchos haces de radiación focalizados con precisión para tratar tumores y otros problemas en el cerebro, cuello, pulmones, hígado, columna vertebral y otras partes del cuerpo.

No es una cirugía en el sentido tradicional porque no hay incisión. En cambio, la radiocirugía estereotáctica utiliza imágenes tridimensionales para dirigir altas dosis de radiación al área afectada con un impacto mínimo en el tejido sano circundante.

Al igual que otras formas de radiación, la radiocirugía estereotáctica daña el ADN de las células seleccionadas. Las células afectadas pierden la capacidad de reproducirse, lo cual provoca que los tumores se reduzcan.

La radiocirugía estereotáctica del cerebro y la columna vertebral se completa en una sola sesión. La radiocirugía del cuerpo se utiliza para tratar los tumores de pulmón, hígado, suprarrenales y otros tejidos blandos, y el tratamiento generalmente implica varias sesiones (de tres a cinco).

Cuando los médicos emplean la radiocirugía estereotáctica para tratar tumores cualquier zona del cuerpo, excepto el cerebro, en ocasiones se la denomina radioterapia estereotáctica del cuerpo (SBRT) o radioterapia estereotáctica ablativa (SABR).

Los médicos utilizan tres tipos de tecnología para administrar radiación durante la radiocirugía estereotáctica en el cerebro y otras partes del cuerpo:

  • El acelerador lineal (LINAC) es una máquina que utiliza rayos X (fotones) para tratar anomalías cancerosas y no cancerosas en el cerebro y otras partes del cuerpo. Las máquinas LINAC también son conocidas por la marca del fabricante, como CyberKnife y TrueBeam. Estas máquinas pueden realizar radiocirugía estereotáctica (SRS) en una sola sesión o en un período de entre tres y cinco sesiones para tumores más grandes, lo cual se denomina radioterapia estereotáctica fraccionada.
  • Las máquinas de bisturí de rayos gamma utilizan 192 o 201 haces pequeños de rayos gamma para atacar y tratar las anomalías cerebrales cancerosas y no cancerosas. Las máquinas de bisturí de rayos gamma son menos comunes que las máquinas LINAC y se emplean principalmente para tumores pequeños y medianos, y lesiones en el cerebro relacionadas con una variedad de afecciones.
  • La terapia con rayos de protones (radiocirugía con partículas cargadas) es el tipo más nuevo de radiocirugía estereotáctica y está disponible solo en algunos centros de investigación en los EE. UU., aunque el número de centros que ofrecen terapia con rayos de protones aumentó considerablemente en los últimos años. La terapia con rayos de protones puede tratar los cánceres de cerebro en una sola sesión con radiocirugía estereotáctica, o puede emplear radioterapia estereotáctica fraccionada para tratar tumores en el cuerpo durante varias sesiones.

Cómo funciona

Todos los tipos de radiocirugía estereotáctica y radioterapia funcionan de manera similar.

El equipo especializado dirige muchos haces de radiación pequeños hacia un tumor u otro objetivo. Cada haz tiene un efecto muy leve sobre el tejido que atraviesa, no obstante, se emite una dosis dirigida de radiación en el lugar donde se cruzan todos los haces.

Una dosis alta de radiación emitida sobre la zona afectada genera una reducción de los tumores y produce un cierre de los vasos sanguíneos a lo largo del tiempo que dure el tratamiento, lo que provoca que se interrumpa el suministro de la sangre que llega al tumor.

La precisión de la radiocirugía estereotáctica supone un daño mínimo a los tejidos sanos circundantes. En la mayoría de los casos, la radiocirugía representa un menor riesgo de efectos secundarios en comparación con los otros tipos de cirugía tradicional o radioterapia.

Por qué se realiza

Hace alrededor de 50 años, la radiocirugía estereotáctica resultó ser una alternativa innovadora menos invasiva y más segura que la cirugía estándar de cerebro (neurocirugía), la cual requiere incisiones en la piel, el cráneo, las membranas que rodean el cerebro y el tejido del cerebro.

A partir de entonces, la aplicación de la radiocirugía estereotáctica se expandió ampliamente para tratar una variedad de enfermedades neurológicas o de otro tipo, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • Tumor cerebral. La radiocirugía estereotáctica, como el bisturí de rayos gamma, por lo general se utiliza para tratar tumores cerebrales no cancerosos (benignos) y cancerosos (malignos), como el meningioma, el paraganglioma, el hemangioblastoma y el craneofaringioma.

    La radiocirugía estereotáctica también se puede utilizar para tratar un cáncer que se ha extendido desde otra parte del cuerpo hacia el cerebro (metástasis cerebral).

  • Malformación arteriovenosa (MAV). Las malformaciones arteriovenosas son ovillos anormales de arterias y venas en el cerebro. En una malformación arteriovenosa, la sangre circula directamente desde las arterias a las venas, sin pasar por los vasos sanguíneos más pequeños (capilares). Es posible que las malformaciones arteriovenosas alteren la circulación normal de la sangre y que causen sangrados (hemorragias) o accidentes cerebrovasculares.

    La radiocirugía estereotáctica destruye la malformación arteriovenosa y provoca que los vasos sanguíneos afectados se cierren con el tiempo.

  • Neuralgia del trigémino. La neuralgia del trigémino es un trastorno de dolor crónico de uno o ambos nervios trigéminos, los cuales transmiten información sensorial entre el cerebro y las zonas de la frente, la mejilla y el maxilar inferior. Este trastorno nervioso provoca dolor facial extremo que se siente como un choque eléctrico.

    El tratamiento para la neuralgia del trigémino con radiocirugía estereotáctica se dirige a la raíz del nervio para interrumpir estas señales de dolor.

  • Neurinoma del acústico. Un neurinoma del acústico (schwannoma vestibular) es un tumor no canceroso que se manifiesta en el nervio principal del equilibrio y la audición desde el oído interno hasta el cerebro.

    Cuando el tumor ejerce presión sobre el nervio, la persona puede experimentar pérdida auditiva, mareos, pérdida del equilibrio y zumbido en el oído (tinnitus). A medida que el tumor crece, también puede ejercer presión sobre los nervios que afectan las sensaciones y el movimiento muscular en la cara.

    La radiocirugía estereotáctica puede detener el crecimiento o minimizar el tamaño de un neurinoma del acústico con un riesgo mínimo de lesión permanente en los nervios.

  • Tumores hipofisarios. Los tumores de la glándula del tamaño de un frijol situada en la base del cerebro (hipófisis) pueden causar una variedad de problemas. La hipófisis controla las hormonas del cuerpo que se ocupan de varias funciones, como la respuesta al estrés, el metabolismo, el crecimiento y la función sexual.

    Se puede emplear la radiocirugía para reducir el tumor y disminuir la alteración de la regulación de la hormona de la hipófisis.

  • Temblores. La radiocirugía estereotáctica puede usarse para tratar los temblores asociados con los trastornos neurológicos funcionales como la enfermedad de Parkinson y el temblor esencial.
  • Otros tipos de cáncer. La radiocirugía estereotáctica puede servir para tratar el cáncer de hígado, de pulmón y de columna vertebral.

Los investigadores están explorando, además, el uso de la radiocirugía estereotáctica para tratar otras enfermedades, que incluyen el melanoma del ojo, el cáncer de mama, el cáncer de pulmón, el cáncer de próstata, la epilepsia y los trastornos psicológicos como el trastorno obsesivo compulsivo.

Riesgos

En la radiocirugía estereotáctica no se realizan incisiones quirúrgicas, por lo tanto es menos riesgosa que una cirugía tradicional. En la cirugía tradicional, puedes tener riesgos de complicaciones con la anestesia, hemorragias e infecciones.

Las complicaciones tempranas o los efectos secundarios suelen ser temporales. Pueden incluir los siguientes:

  • Fatiga. El cansancio y la fatiga pueden producirse durante las primeras semanas después de la radiocirugía estereotáctica.
  • Hinchazón La hinchazón del cerebro o cerca del lugar del tratamiento puede producir signos y síntomas, como dolor de cabeza, náuseas y vómitos. El médico puede recetarte medicamentos antiinflamatorios (medicamentos corticoesteroides) para prevenir tales problemas o para tratar los síntomas en caso de que aparezcan.
  • Problemas en el cuero cabelludo y el cabello. El cuero cabelludo puede estar enrojecido, irritado o sensible en los lugares de la cabeza donde se conecta un dispositivo durante el tratamiento. Algunas personas pierden temporalmente una pequeña cantidad de cabello.

En raras ocasiones, las personas pueden experimentar efectos secundarios tardíos, como otros problemas cerebrales o neurológicos, meses después del tratamiento.

Cómo prepararte

La preparación para la radiocirugía estereotáctica y la radioterapia corporal estereotáctica puede variar según la afección y el área del cuerpo que se esté tratando, pero generalmente incluye los siguientes pasos:

Alimentos y medicamentos

  • No puedes comer ni beber nada después de la medianoche previa al procedimiento.
  • Consulta con tu médico si puedes tomar tus medicamentos regulares la noche previa o en la mañana del procedimiento.

Ropa y elementos personales

Usa ropa cómoda y holgada.

Evita usar los siguientes elementos durante la radiocirugía estereotáctica del cerebro o la columna vertebral:

  • Joyas
  • Anteojos
  • Lentes de contacto
  • Maquillaje
  • Esmalte de uñas
  • Dentadura postiza
  • Pelucas y postizos

Precauciones en cuanto a medicamentos y alergias

Infórmale al médico si ocurre lo siguiente:

  • Estás tomando pastillas o si te están administrando inyecciones para controlar la diabetes.
  • Eres alérgico a los mariscos o al yodo, que están químicamente relacionados con colorantes especiales que pueden usarse durante el procedimiento.
  • Tienes dispositivos médicos implantados en el cuerpo, como un marcapasos, una válvula cardíaca artificial, grapas para aneurisma, neuroestimuladores o stents.

Trae todos los medicamentos que estés tomando actualmente al centro de tratamiento y pregunta qué debes hacer con respecto a la toma de los medicamentos el día del procedimiento.

Lo que puedes esperar

Por lo general, la radiocirugía estereotáctica es un procedimiento ambulatorio, pero el proceso completo tomará la mayor parte del día. Es posible que te aconsejen que estés con un familiar o amigo para que te acompañe durante el día y te lleve a tu casa.

Es posible que te coloquen un tubo (vía intravenosa o IV) que suministra líquidos al torrente sanguíneo para mantenerte hidratado durante el día en caso de que no puedas comer ni beber durante el procedimiento. Una aguja en el extremo de la vía intravenosa se coloca en una vena, muy probablemente en el brazo.

Antes del procedimiento

Los pasos inmediatamente previos al tratamiento pueden variar dependiendo de la ubicación del área de tratamiento y del tipo de equipos que se utilizan para enviar la radiación.

La preparación para la radiocirugía estereotáctica del cerebro con bisturí de rayos gamma y acelerador lineal (LINAC) es muy similar (excepto por el primer paso: no es necesario un marco encefálico para una radiocirugía estereotáctica con acelerador lineal) y consta de tres pasos:

  1. Colocación de un marco encefálico. Antes de que se inicie el procedimiento, tendrás un marco liviano fijado a la cabeza con cuatro pernos. Este marco estabilizará la cabeza durante el tratamiento de radiación y servirá como punto de referencia para concentrar los haces de la radiación. Es posible que algunos tipos de radiocirugía cerebral no requieran la colocación de un marco encefálico.

    Si es necesario un marco encefálico, recibirás inyecciones anestésicas en los cuatro lugares en el cuero cabelludo donde se insertarán los pernos (dos puntos en la frente y dos en la parte posterior de la cabeza). No se te rasurará el cabello y se te proporcionará un champú especial para limpiar el cuero cabelludo y ayudar a que el marco permanezca en su lugar.

    No necesitas un marco encefálico para una radiocirugía estereotáctica del cerebro con acelerador lineal. Por lo general, la radiocirugía se realiza con una máscara de plástico blando que se ajusta a la forma de tu rostro. La ventaja de este método es que facilita múltiples tratamientos (de tres a cinco) y evita la incomodidad de la colocación de un marco.

  2. Diagnóstico por imágenes. Luego de fijar el marco encefálico, se te realizarán exploraciones por imágenes del cerebro que mostrarán la ubicación del tumor u otra anomalía en relación con el marco encefálico. Este tipo de exploración depende del trastorno que se trate:
    • Tumores. El diagnóstico por imágenes de tumores puede incluir la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM). En una tomografía computarizada, una serie de radiografías crea una imagen detallada del cerebro. En una resonancia magnética, un campo magnético y ondas radioeléctricas crean imágenes detalladas del cerebro.

      Los médicos pueden inyectar un colorante en un vaso sanguíneo para ver los vasos sanguíneos en el cerebro y resaltar así la circulación sanguínea. En algunos casos, es posible que te realicen una resonancia magnética y una tomografía computarizada.

    • Malformaciones arteriovenosas. El diagnóstico por imágenes de malformaciones arteriovenosas del cerebro puede incluir tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, angiografías cerebrales o alguna combinación de estas pruebas.

      En una angiografía cerebral, el médico introduce un pequeño tubo en un vaso sanguíneo en la ingle y lo desplaza hasta el cerebro usando imágenes de radiografías. El médico inyecta un colorante a través de los vasos sanguíneos para que se puedan detectar en las radiografías. El médico puede inyectar un colorante en un vaso sanguíneo durante una tomografía computarizada o una resonancia magnética para ver los vasos sanguíneos y resaltar así la circulación sanguínea.

    • Neuralgia del trigémino. Una tomografía computarizada o una resonancia magnética se utiliza para crear imágenes de las fibras nerviosas a fin de seleccionar un área objetivo para tratar la neuralgia del trigémino.
  3. Planificación de la dosis. Los resultados de las exploraciones del cerebro se introducen en un sistema de planificación computarizado que le permite al equipo de radiocirugía planificar las áreas adecuadas a tratar, las dosis de radiación y la manera en la cual concentrar a los haces de radiación para tratar las áreas.

    Este proceso de planificación puede tomar una o dos horas. Durante ese período, puedes relajarte en otra sala, pero el marco debe permanecer fijado a la cabeza. Si te sometes a una radiocirugía estereotáctica del cerebro con acelerador lineal, por lo general te envían a tu casa durante el proceso de planificación y el tratamiento se administra unos días después.

La preparación para la radiocirugía estereotáctica o la radioterapia para otras partes del cuerpo también comprende varios pasos, entre los que se incluyen los siguientes:

  1. Marcado. En ciertos casos, algunas tecnologías de radiocirugía estereotáctica requieren la colocación de un marcador de referencia en el tumor o cerca de este. Por lo general, esto se realiza como un procedimiento ambulatorio antes del tratamiento de la radiocirugía estereotáctica. Sin embargo, este paso no es necesario para la mayoría de las tecnologías guiadas por TC.
  2. Simulación. Un oncólogo radioterápico realizará una simulación a fin de determinar la mejor posición del cuerpo para alinearlo con los haces de radiación. El cuerpo se sostendrá firmemente y se mantendrá quieto mediante un dispositivo de inmovilización. Cuéntale al médico si tienes claustrofobia.

    Una vez que te inmovilizan, se realizarán las exploraciones por imágenes y probablemente te envíen a casa antes de llevar a cabo la siguiente etapa.

  3. Planificación. Con las exploraciones por imágenes y un software especializado, el equipo de tratamiento determinará la mejor combinación de haces de radiación para dirigir al tumor u otra anomalía.

Durante el procedimiento

A los niños, a menudo, se los anestesia para las pruebas de diagnóstico por imágenes y durante la radiocirugía. Los adultos, generalmente, están despiertos, pero es posible que le den un sedante suave para ayudarlos a relajarse.

Si estás utilizando una máquina de bisturí de rayos gamma, te recostarás en una camilla que se desliza dentro de la máquina, y el marco encefálico quedará firmemente sujetado al marco de la cama. La máquina no se mueve durante el tratamiento; en cambio, la camilla se mueve dentro de la máquina. El procedimiento puede tomar un período de entre menos de una hora y cuatro horas aproximadamente, según el tamaño y la forma del objetivo. Si te tratas con radiocirugía estereotáctica con acelerador lineal (LINAC) del cerebro, el tratamiento será más rápido.

A diferencia del bisturí de rayos gamma, el equipo de acelerador lineal se mueve y rota alrededor del objetivo durante el tratamiento para enviar haces de radiación desde diferentes ángulos. El tratamiento dura menos de una hora.

Durante el procedimiento:

  • No sentirás la radiación.
  • Podrás hablar con los médicos a través de un micrófono.

Después del procedimiento

Luego del procedimiento, puedes esperar que ocurra lo siguiente:

  • En caso de que se use un marco en la cabeza, este se retirará. Posiblemente tengas un leve sangrado y sensibilidad en los sitios de los pernos.
  • Si experimentas dolor de cabeza, náuseas o vómitos luego del procedimiento, recibirás medicamentos adecuados.
  • Podrás comer y beber luego del procedimiento.

Resultados

El efecto del tratamiento de la radiocirugía estereotáctica aparece de forma gradual, según la enfermedad que se trate:

  • Tumores benignos (como el schwannoma vestibular). Luego de la radiocirugía estereotáctica, es posible que el tumor se reduzca en un período de 18 meses a dos años; sin embargo, el objetivo principal del tratamiento para los tumores benignos es evitar cualquier crecimiento futuro del tumor.
  • Tumores malignos. Es posible que los tumores cancerosos (malignos) se reduzcan más rápido, por lo general en unos pocos meses.
  • Malformaciones arteriovenosas. La radioterapia causa que los vasos sanguíneos anormales de las malformaciones arteriovenosas del cerebro se engrosen y bloqueen. Este proceso puede tomar dos años o más.
  • Neuralgia del trigémino. La radiocirugía estereotáctica crea una lesión que bloquea la transmisión de las señales de dolor a lo largo del nervio trigémino. Muchas personas pueden experimentar un alivio luego de algunas semanas, pero puede tomar varios meses.

Recibirás instrucciones sobre los exámenes de seguimiento adecuados para controlar tu progreso.