Descripción general

La esplenectomía es un procedimiento quirúrgico para extirpar el bazo. El bazo es un órgano ubicado debajo de la caja torácica, en el lado superior izquierdo del abdomen. Ayuda a combatir infecciones y filtra materiales innecesarios, como glóbulos sanguíneos viejos o dañados.

El motivo más frecuente por el que se requiere una esplenectomía es para tratar la ruptura del bazo, consecuencia de una lesión abdominal. La esplenectomía se puede utilizar para tratar otras enfermedades, como agrandamiento del bazo (esplenomegalia), algunos trastornos de la sangre, ciertos tipos de cáncer, infecciones y quistes o tumores no cancerosos.

La manera más común de realizar una esplenectomía es mediante el uso de una cámara de video pequeña y herramientas quirúrgicas especiales (esplenectomía laparoscópica). Con este tipo de cirugía, podrás retirarte del hospital en el mismo día y recuperarte por completo en dos semanas.

Por qué se realiza

La esplenectomía se utiliza para tratar una amplia gama de enfermedades y afecciones. El médico te puede recomendar una esplenectomía si padeces algo de lo siguiente:

  • Rotura de bazo. Si se rompe el bazo debido a una lesión abdominal grave o debido a la dilatación del bazo (esplenomegalia), el resultado puede ser un sangrado interno potencialmente mortal.
  • Dilatación de bazo. Puede extraerse el bazo para aliviar los síntomas de la dilatación, que comprenden dolor y sensación de saciedad.
  • Trastorno sanguíneo. Entre los trastornos sanguíneos que pueden tratarse con esplenectomía se cuentan púrpura trombocitopénica idiopática, policitemia vera, talasemia y anemia drepanocítica. Sin embargo, la esplenectomía se realiza normalmente solo después de que hayan fracasado otros tratamientos para reducir los síntomas de estos trastornos.
  • Cáncer. Entre los tipos de cáncer que pueden tratarse con esplenectomía se cuentan leucemia linfocítica crónica, linfoma de Hodgkin, linfoma no Hodgkin y leucemia de células pilosas.
  • Infección. Una infección grave o una acumulación de pus rodeada por inflamación (absceso) en el bazo puede requerir la extracción del bazo si este no responde a otro tratamiento.
  • Quiste o tumor. Los quistes o tumores no cancerosos en el interior del bazo pueden requerir una esplenectomía si se agrandan o si son difíciles de extraer por completo.

El médico también puede extraerte el bazo para ayudar a diagnosticar una afección, en especial, si tienes el bazo dilatado y no se puede determinar el motivo.

Riesgos

La esplenectomía suele ser un procedimiento seguro. Pero al igual que cualquier cirugía, la esplenectomía conlleva el riesgo potencial de complicaciones, como las siguientes:

  • Sangrado
  • Coágulos sanguíneos
  • Infección
  • Lesión en los órganos próximos, como el estómago, el páncreas y el colon

Riesgo a largo plazo de infección

Después de la extirpación del bazo, tendrás más probabilidades de contraer infecciones graves o que pongan en riesgo la vida. El médico podría recomendarte que te vacunes contra la neumonía, la influenza, el Haemophilus influenzae tipo B (Hib) y el meningococo. También podría recomendarte que tomes antibióticos en forma preventiva, sobre todo si tienes otras afecciones que aumentan el riesgo de contraer infecciones graves.

Long-term risk of infection

After spleen removal, you're more likely to contract serious or life-threatening infections. Your doctor may recommend that you receive vaccines against pneumonia, influenza, Haemophilus influenzae type b (Hib) and meningococci. He or she may also recommend that you take preventive antibiotics, especially if you have other conditions that increase your risk of serious infections.

Cómo prepararse

Para prepararte para una esplenectomía y, si tienes tiempo antes de la cirugía, es posible que necesites:

  • Recibir transfusiones de sangre para garantizar que tengas suficientes glóbulos luego de la extracción del bazo.
  • Recibir una vacuna neumocócica y posiblemente otras vacunas para prevenir infecciones luego de la extracción del bazo.
  • Suspender ciertos medicamentos y suplementos temporalmente.
  • Evitar comer o beber durante un tiempo determinado.

El médico te dará instrucciones específicas para la preparación.

Other precautions

If you have time before the surgery, you may need to receive blood transfusions to ensure that you have enough blood cells after your spleen is removed.

Your doctor may also recommend that you receive a pneumococcal vaccine and possibly other vaccines to help prevent infection after your spleen is removed.

Lo que puedes esperar

Durante la esplenectomía

Inmediatamente antes de la cirugía, te administrarán anestesia general. El anestesiólogo o anestesista administra un medicamento anestésico como un gas que se respira a través de una mascarilla, o inyecta como medicamento líquido en una vena. El equipo quirúrgico controla la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el nivel de oxígeno en la sangre durante el procedimiento. Te colocarán un brazalete para tomar la presión arterial en el brazo y electrodos de un monitor cardíaco sobre el tórax.

Una vez que estés inconsciente, el cirujano comenzará la cirugía, ya sea a través de un procedimiento mínimamente invasivo (laparoscópico) o bien con un procedimiento abierto (tradicional). El método utilizado suele depender del tamaño del bazo. Mientras más grande sea el bazo, más probabilidades hay de que el cirujano elija realizar una esplenectomía abierta.

  • Esplenectomía laparoscópica. Durante la esplenectomía laparoscópica, el cirujano realiza cuatro incisiones pequeñas en el abdomen. Luego, inserta un tubo con una cámara de video pequeña en el abdomen, a través de una de las incisiones. El cirujano observa las imágenes de video en un monitor y extirpa el bazo con herramientas quirúrgicas especiales, que se introducen a través de las tres incisiones restantes. Después, cierra las incisiones.

    La esplenectomía laparoscópica no es adecuada para todas las personas. La rotura del bazo suele requerir una esplenectomía abierta. En algunos casos, el cirujano puede comenzar con un abordaje laparoscópico y darse cuenta de que necesita hacer una incisión más grande, ya sea por la presencia de tejido de cicatrización de cirugías anteriores o por otras complicaciones.

  • Esplenectomía abierta. Durante una esplenectomía abierta, el cirujano realiza un incisión en el medio del abdomen y separa a un costado los músculos y otros tejidos para dejar expuesto el bazo. Después, extirpa el bazo y cierra la incisión.

Después de la esplenectomía

  • En el hospital. Después de la cirugía, te trasladarán a una sala de recuperación. Si te realizaron una cirugía laparoscópica, probablemente regreses a tu casa el mismo día o el día siguiente. Si te realizaron una cirugía abierta, tal vez puedas volver a casa después de dos a seis días.
  • Después de volver a casa. Habla con el médico acerca de cuánto tiempo debes esperar antes de retomar tus actividades diarias. Si te sometiste a una cirugía laparoscópica, te puede llevar dos semanas. La recuperación de la cirugía abierta puede llevar seis semanas.

During the procedure

After you're unconscious, your surgeon begins the surgery using either a minimally invasive (laparoscopic) or open (traditional) procedure. The method used often depends on the size of the spleen. The larger the spleen, the more likely your surgeon will choose to do an open splenectomy.

  • Laparoscopic splenectomy. During laparoscopic splenectomy, the surgeon makes four small incisions in your abdomen. He or she then inserts a tube with a tiny video camera into your abdomen through one of the incisions. Your surgeon watches the video images on a monitor and removes the spleen with special surgical tools that are put in the other three incisions. Then he or she closes the incisions.

    Laparoscopic splenectomy isn't appropriate for everyone. A ruptured spleen usually requires open splenectomy. In some cases a surgeon may begin with a laparoscopic approach and find it necessary to make a larger incision because of scar tissue from previous operations or other complications.

  • Open splenectomy. During open splenectomy, the surgeon makes an incision in the middle of your abdomen and moves aside muscle and other tissue to reveal your spleen. He or she then removes the spleen and closes the incision.

After the procedure

  • In the hospital. After surgery, you're moved to a recovery room. If you had laparoscopic surgery, you'll likely go home the same day or the day after. If you had open surgery, you may be able to go home after two to six days.
  • After you go home. Talk to your doctor about how long to wait until resuming your daily activities. If you had laparoscopic surgery, it may be two weeks. After open surgery, it may be six weeks.

Resultados

Si te hicieron una esplenectomía debido a una rotura del bazo, generalmente no se necesitan más tratamientos. Si se realizó para tratar otro trastorno, es posible que se requiera un tratamiento adicional.

La vida después de la extirpación del bazo

Después de una esplenectomía, otros órganos del cuerpo toman el control de la mayoría de las funciones que anteriormente realizaba el bazo. Puedes mantenerte activo sin el bazo, pero corres más riesgo de enfermarte o contraer infecciones graves. Este riesgo es más alto poco después de la cirugía. Las personas sin bazo también pueden enfrentar una mayor dificultad para recuperarse de una enfermedad o de una lesión.

Para reducir el riesgo de contraer una infección, el médico puede recomendarte vacunas contra la neumonía, influenza, Haemophilus influenzae tipo B y el meningococo. En algunos casos, también puede recomendarte antibióticos preventivos, especialmente para niños menores de 5 años y para aquellos con otras afecciones que aumentan el riesgo de contraer infecciones graves.

Después de la esplenectomía, debes informarle al médico ante la aparición del primer signo de una infección, por ejemplo:

  • Fiebre de 100,4 °F (38 °C) o superior
  • Enrojecimiento o manchas sensibles en cualquier parte del cuerpo
  • Dolor de garganta
  • Escalofríos que causan sacudidas o temblores
  • Resfriado que dura más de lo habitual

Asegúrate de que la persona que se ocupe de ti sepa que te han extirpado el bazo. Considera utilizar un brazalete de alerta médica que indique que no tienes bazo.

Life without a spleen

After splenectomy, other organs in your body take over most of the functions previously performed by your spleen. You can be active without a spleen, but you're at increased risk of becoming sick or getting serious infections. This risk is highest shortly after surgery. People without a spleen may also have a harder time recovering from an illness or injury.

To reduce your risk of infection, your doctor may recommend vaccines against pneumonia, influenza, Haemophilus influenzae type b (Hib) and meningococci. In some cases, he or she may also recommend preventive antibiotics, especially for children under 5 and those with other conditions that increase the risk of serious infections.

After splenectomy, notify your doctor at the first sign of an infection, such as:

  • A fever of 100.4 F (38 C) or higher
  • Redness or tender spots anywhere on the body
  • A sore throat
  • Chills that cause you to shake or shiver
  • A cold that lasts longer than usual

Make sure anyone caring for you knows that you've had your spleen removed. Consider wearing a medical alert bracelet that indicates that you don't have a spleen.