Radioterapia corporal estereotáctica

La radiocirugía estereotáctica (SRS, por sus siglas en inglés) es un tipo de radioterapia. Cuando se realiza en el cuerpo en lugar del cerebro, este procedimiento a veces se denomina radioterapia corporal estereotáctica o radioterapia ablativa estereotáctica.

El procedimiento utiliza muchos haces de radiación enfocados con precisión para tratar tumores y otros problemas en todo el cuerpo. La radioterapia corporal estereotáctica se utiliza para tratar tumores en los pulmones, la columna vertebral, el hígado, el cuello, los ganglios linfáticos u otros tejidos blandos.

Como no hay incisión, la radioterapia corporal estereotáctica no es un tipo de cirugía tradicional. En su lugar, en la radioterapia corporal estereotáctica se utilizan imágenes tridimensionales para dirigir altas dosis de radiación al área afectada. Esto significa que hay muy poco daño en el tejido sano circundante. Al igual que otras formas de radiación, la radiocirugía estereotáctica trabaja dañando el ADN de las células objetivo. Entonces, las células afectadas no pueden reproducirse, lo que hace que los tumores se reduzcan.

La radioterapia corporal generalmente incluye entre una y cinco sesiones.

Tipos de radiocirugía estereotáctica

Los médicos utilizan dos tipos de tecnología para enviar radiación durante la radiocirugía estereotáctica.

  • Las máquinas de acelerador lineal (LINAC, por sus siglas en inglés) emplean rayos X (fotones) para tratar las anomalías cancerosas y no cancerosas en el cerebro y otras partes del cuerpo. Las máquinas de acelerador lineal (LINAC, por sus siglas en inglés) también se conocen por la marca comercial del fabricante, como CyberKnife y TrueBeam. Estas máquinas pueden realizar radiocirugía estereotáctica en una sola sesión o más de dos a cinco sesiones para tumores más grandes (radioterapia estereotáctica fraccionada).
  • La radioterapia de protones (con partículas cargadas) es el tipo más reciente de radioterapia estereotáctica y solo se encuentra disponible en unos pocos centros de investigación en los EE. UU., aunque la cantidad de centros que ofrecen radioterapia de protones ha aumentado considerablemente en los últimos años. Puede usar radioterapia estereotáctica fraccionada para tratar tumores en el cuerpo en varias sesiones. La radioterapia corporal estereotáctica puede utilizarse para tratar tumores en partes del cuerpo que han recibido previamente radioterapia, o aquellos que están cerca de órganos críticos.

Cómo funciona

Todos los tipos de radiocirugía estereotáctica y radioterapia funcionan de manera similar.

El equipo especializado dirige los haces de radiación hacia un tumor u otro objetivo. Cada haz tiene un efecto muy leve sobre el tejido que atraviesa, no obstante, se emite una dosis dirigida de radiación en el lugar donde se cruzan todos los haces.

Una dosis alta de radiación emitida sobre la zona afectada genera una reducción de los tumores y produce un cierre de los vasos sanguíneos a lo largo del tiempo que dure el tratamiento, lo que provoca que se interrumpa el suministro de la sangre que llega al tumor.

La precisión de la radiocirugía estereotáctica supone un daño mínimo a los tejidos sanos circundantes. En la mayoría de los casos, esta radioterapia representa un menor riesgo de efectos secundarios en comparación con los otros tipos de cirugía tradicional o radioterapia.

Por qué se realiza

Hace unos 50 años, la radiocirugía estereotáctica se utilizó por primera vez como una alternativa menos invasiva y más segura para la cirugía estándar de cerebro (neurocirugía), la cual requiere incisiones en la piel, el cráneo, las membranas que rodean el cerebro y el tejido del cerebro.

A partir de entonces, la aplicación de la radiocirugía estereotáctica se expandió ampliamente para tratar múltiples enfermedades neurológicas o de otro tipo. La radiocirugía estereotáctica se puede utilizar para tratar cánceres de hígado, pulmón, abdomen, ganglio linfático y columna vertebral.

Riesgos

La radiocirugía estereotáctica no implica incisiones quirúrgicas, por lo tanto generalmente es menos riesgosa que la cirugía tradicional. En la cirugía tradicional, es posible que tengas riesgos de complicaciones relacionadas con la anestesia, el sangrado y la infección.

Los efectos secundarios y las complicaciones tempranas por lo general son temporales. Estos pueden incluir lo siguiente:

  • Fatiga. El cansancio y la fatiga pueden ocurrir durante los primeros días después de la radioterapia corporal estereotáctica.
  • Hinchazón. La hinchazón en el sitio del tratamiento o cerca de este puede causar signos y síntomas como un aumento temporal del dolor. El médico puede recetarte medicamentos antiinflamatorios (medicamentos corticosteroides) para evitar tales problemas o para tratar los síntomas en caso de que se manifiesten.
  • Náuseas o vómitos. Algunos pacientes pueden experimentar náuseas o vómitos temporales si el tumor irradiado está cerca del intestino o del hígado.

En raras ocasiones, las personas pueden tener efectos secundarios tardíos, meses después del tratamiento, aunque esto varía para cada sitio del cuerpo. Tu médico analizará contigo los posibles riesgos con más detalle. Estos pueden incluir:

  • Huesos debilitados que se pueden romper
  • Cambios que afectan al intestino
  • Cambios en los pulmones
  • Cambios en la médula espinal
  • Aparición de un nuevo cáncer (cáncer secundario)
  • Brazos y piernas hinchados (linfedema)

Cómo prepararte

La preparación para la radiocirugía estereotáctica y la radioterapia corporal estereotáctica puede variar según la afección y el área del cuerpo que debe tratarse, pero, por lo general, comprende los siguientes pasos:

Alimentos y medicamentos

  • Puede que te pidan que no comas ni bebas después de la medianoche previa al procedimiento.
  • Habla con el médico acerca de la posibilidad de tomar tus medicamentos habituales la noche previa o la mañana del procedimiento.

Ropa y elementos personales

Usa ropa cómoda y holgada.

Evita usar los siguientes artículos durante la radiocirugía estereotáctica de la columna vertebral:

  • Joyas
  • Anteojos
  • Lentes de contacto
  • Maquillaje
  • Esmalte de uñas
  • Dentadura postiza
  • Pelucas y postizos

Precauciones en cuanto a medicamentos y alergias

Infórmale al médico si ocurre lo siguiente:

  • Tienes dispositivos médicos implantados en el cuerpo, como un marcapasos, una válvula cardíaca artificial, grapas para aneurisma, neuroestimuladores o stents.
  • Trae todos los medicamentos que estés tomando actualmente al centro de tratamiento y pregunta qué debes hacer con respecto a la toma de los medicamentos el día del procedimiento.

Qué debes esperar

La radioterapia estereotáctica del cuerpo generalmente se lleva a cabo de forma ambulatoria y toma entre 20 y 60 minutos para cada tratamiento. Si bien no es común, el médico te aconsejará si un miembro de la familia o un amigo deberá acompañarte para el tratamiento.

Antes del procedimiento

Preparar al cuerpo para la radiocirugía estereotáctica implica varios pasos, incluidos los siguientes:

  • Marcado. En determinados casos, algunas tecnologías requieren la colocación de un pequeño marcador metálico (marcador de referencia) en el tumor o cerca de él. El marcador de referencia es del tamaño de un grano de arroz. El marcador suele tener forma de cilindro, bobina o esfera y suele estar hecho de oro. Por lo general, el procedimiento de marcado se realiza como un procedimiento ambulatorio antes del tratamiento de radiocirugía estereotáctica. Sin embargo, este paso no es necesario para la mayoría de las tecnologías guiadas por tomografía computarizada.
  • Simulación. Un radioncólogo llevará a cabo una simulación. Este paso determina la mejor ubicación de su cuerpo para alinearlo con los haces de radiación. El cuerpo se sostendrá firmemente y se mantendrá quieto mediante un dispositivo de inmovilización. Dile al médico si tienes claustrofobia.

    Una vez que te inmovilizan, se realizarán las exploraciones por imágenes. El médico podría realizar una tomografía computarizada en cuatro dimensiones para capturar información sobre cómo se mueve el tumor cuando respiras. Por lo general, la tomografía computarizada en cuatro dimensiones se usa en tumores localizados en el hígado o los pulmones. Después de escanear, probablemente te enviarán a casa antes de la próxima etapa. A veces, puede ser necesario contener la respiración durante 10-30 segundos a la vez durante el tratamiento para reducir el movimiento del tumor.

  • Planificación. Con las exploraciones por imágenes y un software especializado, el equipo de tratamiento determinará la mejor combinación de haces de radiación para tratar el tumor u otra anomalía.

Durante el procedimiento

Por lo general, se anestesia a los niños para las pruebas por imágenes y durante la radiocirugía. Normalmente los adultos están despiertos, pero, en casos poco frecuentes, es posible que te suministren un sedante suave para ayudar a relajarte si tienes mucha ansiedad.

El acelerador lineal (LINAC, por sus siglas en inglés) se mueve y rota alrededor del objetivo durante el tratamiento para enviar haces de radiación desde diferentes ángulos. El tratamiento dura menos de 30 minutos a una hora.

Recibir radioterapia corporal estereotáctica es como hacerse rayos X. Durante el procedimiento:

  • No sentirás la radiación.
  • Podrás hablar con los médicos a través de un micrófono.

Después del procedimiento

Esto es lo que puedes esperar después del procedimiento:

  • Si experimentas síntomas como un aumento temporal del dolor o náuseas, recibirás los medicamentos adecuados.
  • Podrás comer y beber con normalidad luego del procedimiento.
  • Generalmente, te irás a casa ese mismo día.
  • Por lo general puedes volver a tus actividades normales dentro de uno o dos días.

Resultados

El efecto del tratamiento con radiocirugía estereotáctica se manifiesta de manera gradual, según la enfermedad que se esté tratando:

  • Tumores benignos (incluido el schwannoma vestibular). Con la radiocirugía estereotáctica, el tumor puede contraerse en un periodo de 18 meses a dos años, sin embargo, el principal objetivo del tratamiento para los tumores benignos es prevenir cualquier crecimiento futuro del tumor.
  • Tumores malignos. Los tumores cancerosos (malignos) pueden contraerse con mayor rapidez, generalmente en unos pocos meses.

Recibirás instrucciones acerca de los estudios de seguimiento correspondientes para controlar tu progreso.