Descripción general

El análisis del antígeno prostático específico se utiliza principalmente para detectar el cáncer de próstata.

El análisis mide la cantidad de antígeno prostático específico en la sangre. El antígeno prostático específico es una proteína producida por el tejido canceroso y no canceroso en la próstata, una pequeña glándula que se encuentra debajo de la vejiga en el hombre.

El antígeno prostático específico comúnmente se encuentra en el semen, que también se produce en la próstata. Por lo general, circulan pequeñas cantidades de antígeno prostático específico en la sangre.

El análisis del antígeno prostático específico puede detectar altos niveles de antígeno prostático específico que podrían indicar la presencia de cáncer de próstata. Sin embargo, hay muchos otros trastornos, como el agrandamiento o la inflamación de la próstata, que también pueden aumentar los niveles de antígeno prostático específico. Por lo tanto, puede ser complicado determinar lo que significa un puntaje de antígeno prostático específico elevado.

Hay mucho asesoramiento contradictorio acerca del análisis del antígeno prostático específico. Para decidir si te someterás a un análisis de antígeno prostático específico, analízalo con tu médico para considerar tus factores de riesgo y preferencias personales.

Por qué se realiza

El cáncer de próstata es común y es una causa frecuente de muerte por cáncer. Para los hombres estadounidenses, el cáncer de próstata es el tipo de cáncer principal que no afecta la piel, después del cáncer de pulmón, como causa primaria de muerte por cáncer. La detección temprana puede ser un instrumento importante para obtener el tratamiento adecuado y oportuno.

Los hombres con cáncer de próstata pueden tener niveles elevados de antígeno prostático específico. Sin embargo, existen varios trastornos no cancerosos que también aumentan el nivel de antígeno prostático específico en el hombre. El análisis de antígeno prostático específico puede detectar niveles elevados de antígeno prostático específico en la sangre, pero no proporciona información de diagnóstico precisa acerca del estado de la próstata.

El análisis de antígeno prostático específico es solo una herramienta que se utiliza para detectar señales tempranas del cáncer de próstata. Otro análisis frecuente para la detección, que, generalmente, se realiza junto con el análisis de antígeno prostático específico, es el tacto rectal.

En este análisis, el médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto para alcanzar la próstata. Al tocar o presionar la próstata, el médico puede determinar si esta tiene bultos anormales o áreas endurecidas.

Ni el análisis de antígeno prostático específico ni el tacto rectal proporcionan información suficiente para que el médico diagnostique cáncer de próstata. Si se obtienen resultados anormales en estas pruebas, el médico podría recomendar una biopsia de próstata.

Durante este procedimiento, se extraen muestras de tejido para un examen de laboratorio. Un diagnóstico de cáncer se basa en los resultados de la biopsia.

Otros motivos para realizar el análisis de antígeno prostático específico

Para los hombres que ya recibieron un diagnóstico de cáncer de próstata, el análisis de antígeno prostático específico puede utilizarse con los siguientes propósitos:

  • Juzgar la eficacia de un tratamiento
  • Comprobar si el cáncer es recurrente

Lo que puedes esperar

El personal de enfermería o un técnico médico utilizarán una aguja para extraerte sangre de una vena, probablemente del brazo. Luego la muestra de sangre se analiza en el laboratorio para medir tu nivel de antígeno prostático específico.

Resultados

Los resultados de los análisis de antígeno prostático específico son reportados en nanogramos de antígeno prostático específico por mililitro de sangre (ng/ml). No hay un límite específico entre los niveles normales y anormales de antígeno prostático específico. Tu médico te puede recomendar una biopsia de próstata basándose en los resultados de análisis de antígeno prostático específico.

Variaciones del análisis del antígeno prostático específico

Tu médico podría utilizar otros métodos para interpretar los resultados del análisis del antígeno prostático específico antes de decidir si debe pedirte una biopsia para analizar el tejido canceroso. Estos otros métodos tienen el objetivo de mejorar la precisión del análisis del antígeno prostático específico como un instrumento de detección.

Los investigadores continúan estudiando las variaciones del análisis del antígeno prostático específico para determinar si ofrece beneficios cuantificables.

Las variaciones del análisis del antígeno prostático específico incluyen:

  • Velocidad del antígeno prostático específico. La velocidad del antígeno prostático específico se refiere a los cambios en los niveles de este antígeno con el trascurso del tiempo. Una rápida elevación en el antígeno prostático específico puede indicar la presencia de cáncer o una forma agresiva de cáncer. Sin embargo, los últimos estudios han puesto en duda el valor de la velocidad del antígeno prostático específico para predecir un hallazgo de cáncer de próstata a partir de la biopsia.
  • Porcentaje de antígeno prostático específico libre. El antígeno prostático específico circula por la sangre de dos maneras: ya sea junto con ciertas proteínas sanguíneas o solo. Si tienes un nivel alto de antígeno prostático específico pero un porcentaje bajo de antígeno prostático específico libre, es muy posible que tengas cáncer de próstata.
  • Densidad del antígeno prostático específico. El cáncer de próstata puede producir más antígeno prostático específico por volumen de tejido que el que pueden producir los trastornos benignos de próstata. La determinación de la densidad del antígeno prostático específico ajusta los valores del antígeno prostático específico al volumen de la próstata. Determinar la densidad del antígeno prostático específico requiere por lo general una imagen de resonancia magnética o una ecografía transrectal.

Habla con tu médico

Antes de realizar un análisis del antígeno prostático específico, habla con tu médico sobre los beneficios y los riesgos. Consulta con tu médico si piensas que este método es adecuado para ti.

  • Cuando hablen acerca de los resultados.
  • Qué te recomienda si los resultados son positivos
  • Con qué frecuencia debes repetir la prueba si los resultados son negativos

Hablar acerca de estos temas con antelación te podría facilitar conocer los resultados de tu análisis y tomar la decisión correcta más adelante.

Estudios clínicos

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Aug. 11, 2017
References
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Análisis del antígeno prostático específico