¿Las mujeres vírgenes necesitan hacerse un examen de Papanicolaou?

Respuesta de Shannon K. Laughlin-Tommaso, M.D.

La mayoría de las organizaciones de atención médica recomiendan que las mujeres comiencen a hacerse exámenes de Papanicolaou con regularidad a los 21 años. Si eres virgen, es decir, si no has tenido relaciones sexuales (vaginales), es posible que tengas un bajo riesgo de cáncer cervicouterino, pero puedes considerar la posibilidad de hacerte un examen.

El propósito de un examen de Papanicolaou es recoger células del cuello del útero, que es el extremo inferior del útero. A través de las células recolectadas en un examen de Papanicolaou se puede detectar si tienes cáncer cervicouterino o células sospechosas que indiquen que puedes desarrollar cáncer cervicouterino.

En la mayoría de los casos, el cáncer cervicouterino es causado por una infección de transmisión sexual llamada virus del papiloma humano (VPH). Si nunca has tenido ningún tipo de relación sexual, es poco probable que tengas el virus del papiloma humano. Sin embargo, existen otros factores de riesgo para desarrollar cáncer cervicouterino, como antecedentes familiares y el tabaquismo, así que habla con tu médico si te preocupa.

Para que el examen de detección del cáncer cervicouterino sea eficaz, muchas organizaciones recomiendan un examen de Papanicolaou inicial a los 21 años. Habla con tu médico sobre cuándo debes comenzar a realizar exámenes de detección de cáncer cervicouterino. Juntos pueden decidir qué es lo mejor para tu situación particular.

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Shannon K. Laughlin-Tommaso, M.D.

April 22, 2020