Descripción general

El examen de detección del cáncer bucal es una exploración que realiza un dentista o un médico para detectar signos de cáncer o de afecciones precancerosas en la boca.

El objetivo del examen de detección de cáncer bucal es identificar el cáncer de boca en forma temprana, momento en el cual hay más probabilidades de cura.

La mayoría de los dentistas realizan una exploración de la boca durante una consulta dental de rutina para detectar la presencia de cáncer bucal. Algunos dentistas pueden hacer pruebas adicionales que ayuden a identificar zonas de células anormales en la boca.

Las organizaciones médicas difieren en cuanto a si las personas sanas sin factores de riesgo de padecer cáncer bucal necesitan realizarse un examen de detección de cáncer bucal. No se ha demostrado que las exploraciones bucales o los exámenes de detección de cáncer bucal sean útiles para reducir el riesgo de morir a causa del cáncer bucal. Igualmente, tú y el dentista podrán decidir si una exploración bucal o una prueba especial son adecuadas para ti según tus factores de riesgo.

Por qué se realiza

El objetivo de las pruebas de detección de cáncer bucal es detectar el cáncer de boca o las lesiones precancerosas que puedan producir cáncer de boca en su etapa inicial, cuando el cáncer es más fácil de extirpar y las lesiones tienen más probabilidades de curarse.

Sin embargo, ningún estudio ha demostrado que las pruebas de detección de cáncer bucal salven vidas, por lo que no todas las organizaciones están de acuerdo sobre los beneficios de una exploración bucodental para detectarlo. Algunos grupos recomiendan las pruebas de detección, mientras que otros dicen que no hay suficiente evidencia para hacer esta recomendación.

Es posible que a las personas con un alto riesgo de padecer este tipo de cáncer les resulten útiles las pruebas de detección de cáncer bucal, aunque los estudios no lo han demostrado con claridad. Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer bucal son los siguientes:

  • El consumo de tabaco de cualquier tipo, incluidos cigarrillos, puros, pipas, tabaco de mascar y rapé, entre otros
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Diagnósticos previos de cáncer bucal
  • Antecedentes de mucha exposición al sol, lo cual aumenta el riesgo de contraer cáncer de labio

La cantidad de personas a las que se les ha diagnosticado cáncer de boca y de garganta ha aumentado en los últimos años, aunque no está claro por qué. Una enorme cantidad de estos cánceres están asociados a la infección de transmisión sexual del virus del papiloma humano (VPH).

Si te preocupa el riesgo de contraer cáncer, habla con tu médico sobre las formas en las que puedes reducir el riesgo y sobre cuáles son las pruebas de detección que podrían ser adecuadas para ti.

Riesgos

Los exámenes orales para la detección del cáncer oral tienen algunas limitaciones, tales como:

  • El examen de detección de cáncer oral podría dar lugar a pruebas adicionales. Muchas personas tienen llagas en la boca, y la gran mayoría de estas llagas no son cancerosas. Un examen oral no puede determinar cuáles llagas son cancerosas y cuáles no.

    Si tu dentista encuentra una llaga inusual, puede someterte a exámenes adicionales para determinar su causa. La única manera de determinar definitivamente si tienes cáncer oral es remover algunas células anormales y examinarlas para detectar cáncer con un procedimiento llamado biopsia.

  • El examen de detección de cáncer oral no puede detectar todos los cánceres de la boca. Puede ser difícil detectar áreas de células anormales con solo mirar a la boca, por lo que es posible que un cáncer pequeño o una lesión precancerosa no sea detectada.
  • No se ha demostrado que el examen de detección de cáncer oral salve vidas. No hay evidencia de que los exámenes orales de rutina para buscar señales de cáncer oral puedan reducir el número de muertes causadas por el cáncer oral. Sin embargo, los exámenes de detección de cáncer oral pueden ayudar a detectar el cáncer a tiempo, cuando la curación es más probable.

Cómo prepararse

El examen para la detección del cáncer bucal no requiere ninguna preparación especial. El examen para la detección del cáncer bucal suele realizarse durante una cita médica dental de rutina.

Lo que puedes esperar

Durante un examen de detección de cáncer bucal, el dentista examina el interior de la boca para verificar si hay manchas rojas o blancas o llagas. Además, con las manos enguantadas, palpa los tejidos de la boca para comprobar si hay bultos u otras anomalías. También es posible que examine la garganta y el cuello para ver si allí hay bultos.

Pruebas adicionales

Algunos dentistas realizan pruebas especiales además de la exploración bucodental para detectar el cáncer bucal. No está claro si estas pruebas ofrecen algún otro beneficio diferente de la exploración bucodental. Las pruebas especiales pueden ser las siguientes:

  • Pruebas de detección de cáncer bucal con tinte. Consiste en enjuagarse la boca con un tinte azul especial antes de la prueba. Las células anormales que se encuentren en la boca absorberán el tinte y adquirirán un color azul.
  • Pruebas de detección de cáncer bucal con luz. Consiste en iluminar la boca con una luz especial durante la prueba. La luz hace que el tejido sano se vea oscuro y que el tejido anormal se vea blanco.

Resultados

Si el dentista descubre algún signo de cáncer de boca o lesiones precancerosas, puede recomendarte lo siguiente:

  • Una consulta de seguimiento en unas semanas para ver si la zona anormal todavía está presente y si ha crecido o ha cambiado con el tiempo.
  • Un procedimiento de biopsia para extraer una muestra de las células a fin de realizar un análisis de laboratorio y determinar si hay células cancerosas. El dentista puede hacer la biopsia, o pueden derivarte a un médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer bucal.
March 03, 2020
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Análisis para detección de cáncer bucal