Descripción general

La terapia hormonal de feminización se utiliza para inducir cambios físicos en el cuerpo provocados por hormonas femeninas durante la pubertad (características sexuales secundarias) para promover la concordancia entre la identidad de género y el cuerpo (congruencia de género). Si la terapia hormonal de feminización se comienza antes de los primeros cambios en la pubertad masculina, se pueden evitar las características sexuales secundarias masculinas, como el aumento de vello corporal y los cambios en el tono de voz. También se conoce la terapia hormonal de feminización como «terapia hormonal de cambio de sexo».

Durante esta terapia, te administrarán medicamentos para inhibir la acción de la hormona testosterona. También te administrarán la hormona estrógeno para disminuir la producción de testosterona e inducir las características sexuales secundarias femeninas. Es posible que los cambios causados por estos medicamentos sean temporales o permanentes. La terapia hormonal de feminización se puede realizar sola o en combinación con la cirugía de feminización.

Sin embargo, la terapia hormonal de feminización no es apta para todas las mujeres transexuales. Esta terapia puede afectar la fertilidad y la función sexual, y causar otros problemas de salud. El médico puede ayudarte a evaluar los riesgos y beneficios.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

La terapia hormonal feminizante se usa para modificar los niveles hormonales a fin de que coincidan con tu identidad de género. Las personas interesadas en realizar una terapia hormonal feminizante suelen padecer angustia debido a la diferencia entre el género expresado o experimentado y el sexo con el que nacieron (disforia de género). Para evitar un riesgo excesivo, el objetivo es mantener los niveles hormonales dentro de los límites normales para el género objetivo.

La terapia hormonal feminizante puede causar lo siguiente:

  • Reducir la gravedad de la disforia de género
  • Reducir la angustia psicológica y emocional
  • Mejorar el funcionamiento psicológico y social
  • Mejorar la satisfacción sexual
  • Mejorar la calidad de vida

Aunque actualmente la Administración de Alimentos y Medicamentos no aprueba el uso de hormonas para tratar la disforia de género, las investigaciones sugieren que puede ser seguro y eficiente.

Si se utiliza en un adolescente, la terapia hormonal suele comenzar a los 16 años. Lo ideal es comenzar el tratamiento antes de desarrollar las características sexuales secundarias para que los adolescentes puedan atravesar la pubertad según su género identificado. La terapia hormonal no suele usarse en niños.

La terapia hormonal feminizante no es apta para todas las mujeres transgénero. El médico podría desaconsejar la terapia hormonal feminizante en los siguientes casos:

  • Tienes o tuviste un tipo de cáncer sensible a las hormonas, como el cáncer de próstata
  • Tienes una enfermedad tromboembólica, como cuando se forma un coágulo de sangre en una o más venas profundas del cuerpo (trombosis venosa profunda) o un bloqueo en una de las arterias de los pulmones (embolia pulmonar)
  • Padeces problemas relacionados con la salud mental no controlados y significativos

Riesgos

Habla con el médico acerca de los cambios en el cuerpo y sobre cualquier inquietud que puedas tener. Las complicaciones de la terapia hormonal de feminización pueden comprender las siguientes:

  • Coágulos sanguíneos en una vena profunda (trombosis venosa profunda) o en los pulmones (embolia pulmonar)
  • Triglicéridos altos, un tipo de grasa (lípido) en la sangre
  • Cálculos biliares
  • Aumento de peso
  • Análisis de función hepática elevada
  • Disminución de la libido
  • Disfunción eréctil
  • Esterilidad
  • Alto nivel de potasio (hiperpotasiemia)
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Diabetes tipo 2
  • Enfermedades cardiovasculares, cuando existen, por lo menos, otros dos factores de riesgo cardiovascular
  • Exceso de prolactina en la sangre (hiperprolactinemia) o una afección en la que un tumor no canceroso (adenoma) de la hipófisis en el cerebro produce una cantidad excesiva de la hormona prolactina (prolactinoma)

La evidencia actual no indica ningún aumento del riesgo de padecer cáncer de mama.

Tu fertilidad

Debido a que la terapia hormonal de feminización podría reducir tu fertilidad, deberás tomar decisiones al respecto antes de comenzar el tratamiento. El riesgo de padecer esterilidad permanente aumenta con el uso prolongado de hormonas, sobre todo cuando la terapia hormonal se inicia antes de la pubertad. Incluso después de suspender la terapia hormonal, es posible que la función testicular no se recupere lo suficiente para garantizar la concepción.

Si deseas tener hijos biológicos, habla con el médico sobre la congelación de esperma (criopreservación de esperma) antes de comenzar con la terapia hormonal de feminización.

Otros efectos secundarios del estrógeno utilizado en mujeres transexuales incluyen la disminución de la libido, la función eréctil y la eyaculación. La función eréctil puede mejorar con el uso de medicamentos orales como el sildenafilo (Viagra) o el tadalafilo (Adcirca, Cialis).

Cómo prepararse

Antes de comenzar la terapia hormonal feminizante, el médico evaluará tu salud para descartar o abordar cualquier enfermedad que pudiera afectar o contraindicar el tratamiento. La evaluación puede comprender lo siguiente:

  • Una revisión de las historias clínicas familiares y personales
  • Una exploración física que comprende una evaluación de tus órganos genitales externos
  • Análisis de laboratorio para medir los lípidos, el azúcar en sangre, las enzimas hepáticas, los electrolitos y la hormona prolactina, así como un hemograma completo
  • Una revisión de las vacunas
  • Análisis para la detección adecuado para la edad y el sexo
  • Identificación y abordaje del problema de tabaquismo, el abuso de drogas, el consumo excesivo de alcohol, el VIH u otras infecciones de transmisión sexual
  • Una conversación sobre la congelación de esperma (criopreservación de semen)
  • Una conversación sobre el uso de enfoques de tratamiento posiblemente peligrosos, como hormonas sin receta médica, inyecciones de silicona de potencia industrial o autocastración

También es posible que necesites una evaluación de salud mental con un profesional experto en salud de personas transexuales. La evaluación puede contemplar lo siguiente:

  • Tu identidad de género y disforia
  • Cómo afecta tu identidad de género en el trabajo, la escuela, el hogar y los ambientes sociales, como los problemas relacionados con la discriminación, el abuso en las relaciones y el estrés de los grupos minoritarios
  • Estado de ánimo u otros problemas de salud mental
  • Problemas de salud sexual
  • Conductas de riesgo, como el consumo de sustancias, las inyecciones de silicona de grado no medicinal y la terapia hormonal o los suplementos no autorizados
  • Factores de protección, como el apoyo social, el apoyo de la familia, los amigos y los colegas
  • Tus objetivos, riesgos y expectativas acerca del tratamiento y los futuros planes de atención

Los adolescentes menores de 18 años, acompañados por sus padres o tutores, también deben consultar con médicos y profesionales de salud mental con pericia en transexualidad infantil para conversar sobre los riesgos de la terapia hormonal y sobre los efectos y posibles complicaciones de la transición de género.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Por lo general, para comenzar la terapia hormonal de feminización, tomarás espironolactona diurética (Aldactone) en dosis de 100 a 200 miligramos por día. Esto bloquea los receptores de la hormona sexual masculina (andrógeno) y puede reducir la producción de testosterona.

Después de seis a ocho semanas, comenzarás a tomar estrógeno para disminuir la producción de testosterona e inducir la feminización. Se puede tomar estrógeno en una variedad de métodos, incluso en pastillas, mediante una inyección o en preparaciones para la piel, como cremas, geles, aerosoles o parches. Sin embargo, si tienes antecedentes personales o familiares de trombosis venosa, no tomes estrógeno por vía oral. Es posible que el uso de análogos de la hormona liberadora de gonadotropina para reducir la producción de testosterona te permita tomar dosis más bajas de estrógeno y no necesites usar espironolactona. Sin embargo, los análogos de la hormona liberadora de gonadotropina son más costosos.

Las terapias adicionales podrían incluir lo siguiente:

  • Progesterona reducida a partículas diminutas (micronizada), que podría mejorar el desarrollo de las mamas
  • Finasterida (Propecia) o minoxidil tópico (Rogaine), o ambos, para personas propensas a manifestar calvicie de patrón masculino

Después del procedimiento

La terapia hormonal de feminización comenzará a producir cambios en el cuerpo después de algunas semanas o meses. La cronología de los cambios podría ser la siguiente:

  • Disminución de la libido. Esto comenzará entre 1 y 3 meses después de iniciar el tratamiento. El efecto máximo se producirá en 1 a 2 años.
  • Disminución de las erecciones espontáneas. Esto comenzará entre 1 y 3 meses después de iniciar el tratamiento. El efecto máximo se producirá en 3 a 6 meses.
  • Disminución de la caída del cabello del cuero cabelludo. Esto comenzará entre 1 y 3 meses después de iniciar el tratamiento. El efecto máximo se producirá en 1 a 2 años.
  • Piel más suave y menos grasa. Esto comenzará entre 3 y 6 meses después del tratamiento.
  • Atrofia testicular. Esto comenzará entre 3 y 6 meses después del tratamiento. El efecto máximo se producirá en 2 a 3 años.
  • Desarrollo de las mamas. Esto comenzará entre 3 y 6 meses después del tratamiento. El efecto máximo se producirá en 2 a 3 años.
  • Redistribución de la grasa corporal. Esto comenzará entre 3 y 6 meses después del tratamiento. El efecto máximo se producirá después de 2 a 5 años.
  • Disminución de la masa muscular. Esto comenzará entre 3 y 6 meses después del tratamiento. El efecto máximo se producirá en 1 a 2 años.
  • Menor crecimiento del vello facial y corporal. Esto comenzará dentro de 6 y 12 meses después del tratamiento. El efecto máximo se producirá en 3 años.

Resultados

Durante el primer año de la terapia hormonal de feminización, tendrás que ver al médico aproximadamente cada tres meses para realizarte controles y también cada vez que hagas cambios en tu régimen hormonal. Tu médico hará lo siguiente:

  • Registrará tus cambios físicos
  • Controlará la concentración hormonal y utilizará la dosis mínima necesaria para lograr los efectos físicos deseados
  • Controlará los cambios en los lípidos, el nivel de azúcar en sangre en ayunas, el hemograma, las enzimas hepáticas y los electrolitos que podría causar la terapia hormonal
  • Supervisará la estabilidad de tu salud mental

Después de la terapia hormonal de feminización, también deberás recibir atención médica preventiva de rutina que comprende lo siguiente:

  • Análisis para la detección de cáncer de mama. Consiste en autoexámenes mamarios mensuales y mamografías para la detección correspondientes a la edad al cabo de 5 a 10 años de terapia con estrógenos.
  • Administración de suplementos. Consiste en suplementos estándares de calcio y vitamina D, así como evaluaciones de densidad ósea conforme a las recomendaciones adecuadas para las mujeres según la edad.
  • Examen para la detección de cáncer de próstata. Se realiza de acuerdo con las recomendaciones correspondientes a la edad. Con el tratamiento de estrógenos, está previsto que el antígeno prostático específico se reduzca alrededor de un 50 por ciento.

Estudios clínicos

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Terapia hormonal de feminización - atención en Mayo Clinic

Feb. 24, 2018
References
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