Panorama general

La píldora del día después es un método para prevenir el embarazo (anticonceptivo) de emergencia. El propósito de los anticonceptivos de emergencia es prevenir el embarazo después de que una mujer tiene relaciones sexuales sin protección o cuando ha fallado el método anticonceptivo que utiliza.

La píldora del día después tiene la finalidad de ser solamente un anticonceptivo de respaldo y no debe usarse como método anticonceptivo primario. Las píldoras del día después contienen levonorgestrel (Plan B One-Step) o acetato de ulipristal (ella).

Plan B One-Step es un medicamento de venta libre, mientras que el ulipristal se vende solamente con receta de tu médico o profesional de salud.

Por qué se hace

Las píldoras del día después pueden ayudarte a evitar que quedes embarazada si tuviste relaciones sexuales sin protección, si no usaste un método anticonceptivo, salteaste una píldora anticonceptiva, fuiste víctima de una violación o tu método anticonceptivo falló.

Las píldoras del día después no interrumpen un embarazo que se ha implantado. De acuerdo con el período del ciclo menstrual en el que estés, las píldoras del día después podrían actuar mediante una o más de las siguientes acciones: retrasar o evitar la ovulación, bloquear la fecundación o evitar que un óvulo fecundado se implante en el útero. Sin embargo, la evidencia reciente sugiere enfáticamente que el levonorgestrel no evita que se implante un óvulo fecundado. No queda claro si lo mismo sucede con ella.

Ten en cuenta que la píldora del día después no es lo mismo que la mifepristona (Mifeprex), también conocida como «RU-486» o «píldora de aborto». Este medicamento interrumpe un embarazo establecido, uno en el que el óvulo fecundado se ha adherido a la pared uterina y ha comenzado a desarrollarse.

Riesgos

Los anticonceptivos de emergencia son una opción efectiva para prevenir embarazos después de tener relaciones sexuales sin protección, pero no son tan efectivos como otros métodos de anticoncepción y no se recomiendan para usar de forma habitual. Además, la píldora del día después puede fallar incluso si se utiliza correctamente y no ofrece protección contra las infecciones de transmisión sexual.

La píldora del día después no resulta adecuada para todas las personas. No tomes una píldora del día después si:

  • Eres alérgica a cualquiera de los componentes de la píldora del día después
  • Estás tomando ciertos medicamentos que podrían disminuir la efectividad de la píldora del día después, como barbitúricos o hierba de San Juan
  • Sabes que ya estás embarazada

Además, si tienes sobrepeso o eres obesa, existen algunas indicaciones de que la píldora del día después no será tan efectiva en la prevención de embarazos como lo es en mujeres de peso normal.

Además, asegúrate de que no estás embarazada antes de usar ulipristal. Se desconocen los efectos que el ulipristal puede tener en un bebé en desarrollo. Sin embargo, si ya estás embarazada cuando tomas levonorgestrel, el tratamiento simplemente no resultará eficaz y no dañará al bebé en desarrollo. Tampoco se recomienda el uso de ulipristal si estás amamantando.

Los efectos secundarios de la píldora del día después suelen durar solo algunos días y pueden incluir lo siguiente:

  • Náuseas o vómitos
  • Mareos
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad en la mama
  • Sangrado entre menstruaciones o sangrado menstrual más intenso
  • Dolor o calambres en la parte baja del abdomen

Cómo prepararte

Para una máxima efectividad, se debe iniciar un método anticonceptivo de emergencia lo antes posible, después de una relación sexual sin protección y dentro de las 120 horas. Puedes tomar píldoras anticonceptivas de emergencia en cualquier momento del ciclo menstrual.

Qué esperar

Para usar la píldora del día después:

  • Sigue las instrucciones de la píldora del día después. Si usas Plan B One-Step, toma una píldora lo antes posible y antes de las 72 horas de haber tenido relaciones sexuales sin protección. Si usas ella, toma una píldora lo antes posible y antes de las 120 horas de haber tenido relaciones sexuales sin protección.
  • Si vomitas en un lapso de dos horas después de haber tomado la píldora del día después, comunícate con el profesional de salud para analizar si es necesario que repitas la dosis.
  • No tengas relaciones sexuales hasta que comiences otro método anticonceptivo. La píldora del día después no ofrece protección duradera contra el embarazo. Si tienes relaciones sexuales sin protección en los días y semanas posteriores a tomar la píldora del día después, tienes riesgo de quedar embarazada. Asegúrate de comenzar a utilizar o reanudar el uso de anticonceptivos.

Usar la píldora del día después podría demorar tu período menstrual hasta una semana después de la fecha que esperas normalmente. Si no tienes tu período menstrual en un plazo de tres a cuatro semanas de tomar la píldora del día después, haz una prueba de embarazo.

Por lo general, no necesitas hacer seguimiento con el profesional de salud después de tomar la píldora del día después. Sin embargo, debes comunicarte con él si tienes sangrado o manchado que dura más de una semana o padeces dolor intenso en la parte baja del abdomen de tres a cinco semanas después de tomar la píldora del día después. Estos podrían ser signos o síntomas de aborto espontáneo o embarazo ectópico (cuando el óvulo fecundado se implanta fuera del útero, generalmente en una trompa de Falopio).

April 14, 2015
References
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Píldora del día después