Descripción general

La lumpectomía es una cirugía para extirpar el cáncer u otro tejido anormal de la mama.

Durante una lumpectomía, el cirujano extirpa el cáncer u otro tejido anormal y una pequeña cantidad del tejido sano que lo rodea. Esto asegura que se elimine todo el tejido anormal.

La lumpectomía también se denomina cirugía de conservación de mama o escisión local amplia porque se extrae solamente una parte de la mama. En cambio, durante una mastectomía, se extrae todo el tejido mamario. Los médicos pueden también referirse a la lumpectomía como una biopsia por escisión o cuadrantectomía.

La lumpectomía es una opción de tratamiento para personas con cáncer mamario en etapa temprana. A veces, la lumpectomía se usa para descartar un diagnóstico de cáncer. Cuando se hace una cirugía de lumpectomía para extirpar un cáncer, generalmente se realiza radioterapia en la mama después de la extracción del tumor para reducir las posibilidades de que vuelva a aparecer el cáncer.

Por qué se realiza

La meta de la lumpectomía es extirpar el cáncer u otro tejido anómalo y mantener el aspecto de la mama. Los estudios indican que la lumpectomía seguida por radioterapia es tan eficaz para prevenir la recurrencia del cáncer mamario como la extirpación de toda la mama (mastectomía) en casos de cáncer mamario en etapa temprana.

Tu médico puede recomendarte la lumpectomía si una biopsia muestra que tienes cáncer, y si se cree que es pequeño y se encuentra en una etapa temprana. La lumpectomía también se puede utilizar para extirpar algunas anomalías mamarias precancerosas o no cancerosas.

Es posible que el médico no te recomiende una lumpectomía por cáncer mamario si ocurre lo siguiente:

  • Tienes antecedentes de esclerodermia, que es un grupo de enfermedades que endurecen la piel y otros tejidos y que dificultan la recuperación después de una lumpectomía
  • Tienes antecedentes de lupus eritematoso sistémico, una enfermedad inflamatoria crónica que puede empeorar si te sometes a tratamientos de radiación
  • Tienes dos o más tumores en diferentes cuadrantes de la mama que no se pueden extirpar con una única incisión, lo que podría afectar la apariencia de la mama
  • Te has sometido previamente a un tratamiento de radiación en la región mamaria, lo que podría hacer que otros tratamientos de radiación sean demasiado peligrosos
  • El cáncer se ha diseminado en toda la mama y la piel que la recubre, por lo que sería improbable que con la lumpectomía se extirpara todo el cáncer
  • Tienes un tumor grande y mamas pequeñas, lo que generaría un mal resultado estético
  • No tienes acceso a radioterapia

Riesgos

La tumorectomía es un procedimiento quirúrgico que conlleva el riesgo de tener efectos secundarios, como los siguientes:

  • Sangrado
  • Infección
  • Dolor
  • Hinchazón temporal
  • Sensibilidad
  • Formación de tejido cicatricial duro en el sitio de la cirugía
  • Cambio en la forma y la apariencia de la mama, en especial, si se extirpa una gran parte

Cómo prepararse

Te reunirás con el cirujano pocos días antes de la lumpectomía. Trae una lista de preguntas para no olvidarte de consultarle todo lo que quieres saber. Asegúrate de entender el procedimiento y los riesgos.

Te darán instrucciones acerca de las restricciones prequirúrgicas y otras cosas que debes saber. La cirugía por lo general se realizará como un procedimiento ambulatorio, así que podrás regresar a tu casa el mismo día.

Dile a tu médico qué medicamentos, vitaminas o suplementos estás tomando, en caso de que alguno de ellos pueda interferir con la cirugía. En general, para prepararte para una lumpectomía, se te recomienda lo siguiente:

  • Deja de tomar aspirina u otros anticoagulantes. Tu médico podrá pedirte que suspendas estos medicamentos durante una semana o más antes de la cirugía, para disminuir el riesgo de sangrado.
  • Verifica con la compañía de seguro médico si el procedimiento está o no cubierto y si existen restricciones respecto del lugar donde te lo puedas realizar.
  • No comas ni bebas entre 8 y 12 horas antes de la cirugía, sobre todo si va a ser con anestesia general.
  • Lleva a alguien contigo. Además de ofrecer apoyo, se necesita a otra persona para que te lleve a tu casa y reciba las instrucciones posoperatorias, ya que pueden pasar varias horas hasta que desaparezcan los efectos de la anestesia.

Lo que puedes esperar

Detección del área para extirpar

El procedimiento de lumpectomía comienza con la detección del área de la mama que contiene la anomalía (procedimiento de localización). Para hacer esto, un médico que usa pruebas por imágenes para diagnosticar y tratar enfermedades (radiólogo) usa una mamografía o una ecografía para localizar el tumor e insertar un alambre delgado, una aguja o una pequeña semilla radiactiva. El cirujano puede utilizarla como una guía para precisar el área que necesita extirparse durante la cirugía.

Si tienes un bulto o un tumor en la mama que se puede percibir a través de la piel, puede que el procedimiento de localización no sea necesario porque el cirujano puede encontrar más fácilmente el área anormal para extirparla.

Preparación para la extirpación del ganglio linfático

El cirujano puede recomendar la extirpación de los ganglios linfáticos cercanos a la axila para ver si el cáncer se ha extendido más allá de la mama. La cirugía para extirpar algunos ganglios linfáticos (biopsia del ganglio centinela) suele recomendarse para el cáncer mamario en etapa temprana. Si se detectó cáncer en un ganglio linfático antes de la cirugía o sospechan que el cáncer se ha extendido, el cirujano puede recomendar la extirpación de varios ganglios linfáticos cercanos a la axila (disección de los ganglios linfáticos axilares).

Los procedimientos de extirpación de los ganglios linfáticos incluyen:

  • Biopsia de ganglio linfático centinela. Durante este procedimiento, el cirujano extirpa solo el primero o los primeros dos ganglios en los que drena el tumor (ganglios centinelas). Luego se los examina para determinar la presencia de cáncer. Tu médico puede recomendar este procedimiento si no hay sospechas de agrandamiento de los ganglios linfáticos con anterioridad a la cirugía.

    Antes de la cirugía, se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul (o ambos) en el área que está alrededor del cáncer o la piel que se encuentra encima de este. El tinte viaja hasta el ganglio o los ganglios centinelas, lo que permite que el cirujano los identifique para extirparlos.

    Si no hay cáncer en los ganglios linfáticos, no es necesario extirpar más ganglios. Si hay cáncer, el cirujano hablará sobre las opciones existentes, como por ejemplo recibir radiación en la axila. Si decides hacer esto, no necesitarás que te extirpen más ganglios linfáticos de la axila.

  • Disección de los ganglios linfáticos axilares. Durante este procedimiento, el cirujano extirpa varios ganglios linfáticos de la axila. El cirujano puede recomendar este procedimiento si una biopsia de ganglio linfático que se haya hecho antes de la cirugía muestra signos de cáncer.

Durante el procedimiento

La lumpectomía se suele hacer con anestesia general, que te hará entrar en un estado similar al del sueño durante el procedimiento.

Tu cirujano hará una incisión sobre el tumor o el área que contiene el cable o la semilla, extirpará el tumor y algo del tejido que lo rodea y los enviará al laboratorio para su análisis. Hará lo mismo con el ganglio o los ganglios linfáticos centinela si te vas a someter a una biopsia del ganglio centinela o con los ganglios linfáticos axilares si te vas a someter a una disección de los ganglios linfáticos axilares.

Luego, el cirujano cerrará las incisiones poniendo atención a la conservación de la apariencia de la mama con puntos (suturas) que se disolverán solos o que luego extraerá el médico. Tu cirujano también puede colocar tiras adhesivas finas o utilizar pegamento en la incisión para mantenerla cerrada hasta que sane.

Después del procedimiento

Después de la cirugía, te llevarán a una sala de recuperación. Durante este tiempo, te controlarán la presión arterial, el pulso y la respiración.

Si te has realizado una cirugía ambulatoria (generalmente lumpectomía y biopsia del ganglio centinela) te darán el alta cuando estés estable.

Si te han hecho una disección de los ganglios linfáticos axilares, es probable que tengas que permanecer en el hospital por uno o dos días en caso de que tengas dolor o sangrado.

Puedes esperar lo siguiente:

  • Un vendaje (apósito) sobre el lugar en donde se realizó la cirugía
  • Algo de dolor, entumecimiento y una sensación de pinchazos en el área de la axila
  • Instrucciones escritas acerca de cuidados posquirúrgicos, como cuidados para la incisión y el vendaje, y el reconocimiento de signos de infección
  • Recetas para analgésicos y posiblemente un antibiótico
  • Algunas restricciones de actividad
  • Una consulta de seguimiento con tu médico, generalmente de 7 a 14 días después de la cirugía

Resultados

Los resultados de tu procedimiento deberían estar disponibles en unos días o una semana. En la visita de seguimiento después de la cirugía, el médico te explicará los resultados. Si necesitas más tratamiento, tu médico puede recomendarte tener una cita con:

  • Un cirujano para evaluar una nueva cirugía en caso de que haya cáncer en los márgenes alrededor del tumor
  • Un oncólogo para analizar otras formas de tratamiento después de la operación, como la terapia hormonal si el cáncer es sensible a las hormonas, o la quimioterapia, o ambas
  • Un oncólogo radioterápico para hablar de los tratamientos de radiación, que normalmente se recomiendan después de la lumpectomía
  • Un orientador o grupo de apoyo para ayudarte a afrontar el cáncer mamario