Descripción general

La exfoliación por láser es un procedimiento de exfoliación de la piel en el que se utiliza un láser para mejorar la apariencia de esta o tratar defectos faciales menores al eliminar capas de piel. La exfoliación por láser se puede hacer con lo siguiente:

  • Láser ablativo. Es un láser que provoca laceración y que elimina capas de piel delgadas. Los tipos de tratamientos ablativos comprenden la utilización de láser de dióxido de carbono (CO2) y láser de erbio.
  • Láser no ablativo. Es un tipo de láser que no provoca laceración, que estimula la producción de colágeno y que tensa la piel de fondo. Se pueden utilizar muchos tipos de láser, así como dispositivos de luz pulsada intensa.

Otro tipo de exfoliación por láser, la fototermólisis fraccional (Fraxel), está disponible en formatos ablativos y no ablativos.

Aunque la exfoliación por láser no ablativo es menos invasiva y necesita menos tiempo de recuperación, es menos efectiva que la exfoliación por láser ablativo.

La exfoliación por láser puede disminuir la apariencia de las líneas faciales finas. La exfoliación por láser también puede tratar la pérdida de elasticidad de la piel y mejorar la complexión si tienes cicatrices o daño por el sol. No obstante, la exfoliación por láser tiene limitaciones. Comprender las técnicas específicas, los riesgos y los posibles resultados puede ayudarte a decidir si la exfoliación por láser es adecuada para ti.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

La exfoliación por láser se puede utilizar para tratar los siguientes problemas:

  • Arrugas
  • Manchas seniles
  • Texturas o tonalidades cutáneas desparejas
  • Piel dañada por el sol
  • Cicatrices

Riesgos

La exfoliación por láser ablativo puede provocar distintos efectos secundarios como los siguientes:

  • Enrojecimiento, hinchazón y picazón. Después de la exfoliación por láser ablativo, la piel tratada te picará y estará roja e hinchada. El enrojecimiento (el grado en el que está relacionado con la profundidad de la exfoliación realizada) puede ser intenso y es posible que dure varios meses. El empeoramiento de una enfermedad de la piel previamente existente, como rosácea, puede contribuir al enrojecimiento.
  • Acné. La aplicación de cremas espesas o vendas en el rostro después del tratamiento puede empeorar el acné o causar que aparezcan, temporalmente, unos pequeños bultos blancos (milia) sobre la piel tratada.
  • Infección. La exfoliación por láser ablativo puede producir una infección bacteriana, viral o fúngica. La infección más frecuente es un brote del virus del herpes (el virus que produce el herpes labial). En la mayoría de los casos, el virus del herpes está presente en la piel, pero se encuentra inactivo.
  • Cambios en el color de la piel. La exfoliación por láser ablativo puede provocar que la piel tratada se vuelva más oscura de lo normal (hiperpigmentación) o más clara de lo normal (hipopigmentación). La hiperpigmentación es más frecuente en personas con piel más oscura. Es posible que aplicar ácido glicólico o ácido retinoico de manera tópica ayude a tratar la hiperpigmentación después de que se haya curado la zona tratada. También es importante utilizar protector solar durante el proceso de curación. La fototermólisis por láser fraccional no ablativo podría ayudar a mejorar la hipopigmentación.
  • Cicatrización. La exfoliación por láser ablativa representa un riesgo leve de que se produzcan cicatrices.
  • Pliegue del párpado (ectropión). En muy pocos casos, la exfoliación por láser ablativo cerca del párpado inferior puede provocar que el párpado se pliegue hacia afuera y quede expuesta su superficie interna. Para solucionar este problema, es necesario realizar una cirugía.

La exfoliación por láser no ablativo también puede provocar efectos secundarios como los siguientes:

  • Infección. La exfoliación por láser no ablativo puede producir un brote del virus del herpes.
  • Cambios en el color de la piel. Si tienes la piel bronceada o más oscura, la exfoliación por láser no ablativo puede provocar que la piel que se vuelva más oscura de lo normal (hiperpigmentación) por cierto tiempo.
  • Hinchazón leve y enrojecimiento. La hinchazón y el enrojecimiento suelen durar solo algunas horas o días.
  • Ampollas y cicatrices. Rara vez, la exfoliación por láser no ablativo puede producir ampollas y cicatrices.

La exfoliación por láser no es para todos. Tu médico podría tomar prevenirte contra la exfoliación por láser si ocurre lo siguiente:

  • Tienes acné activo
  • Tomaste isotretinoína (Amnesteem, Claravis) para el acné durante el año anterior
  • Tienes una enfermedad autoinmunitaria o un sistema inmunitario débil
  • Tienes una tendencia a formar cicatrices
  • Tienes una piel muy oscura
  • Tienes expectativas poco realistas

Cómo prepararse

Antes de realizarte una exfoliación por láser, tal vez tu médico haga lo siguiente:

  • Revisa tu historia clínica. Prepárate para responder preguntas sobre las enfermedades actuales y pasadas, sobre cualquier medicamento que estés tomando o hayas tomado recientemente y sobre cualquier procedimiento estético al que te hayas sometido en el pasado.
  • Realiza una exploración física. Tu médico inspeccionará la piel y la superficie a tratar. Esto ayudará al médico a determinar los cambios que pueden realizarse y cómo las características físicas (por ejemplo, el tono y el grosor de la piel) pueden afectar los resultados.
  • Converse sobre tus expectativas. Habla con el médico sobre tus motivaciones y expectativas, así como también sobre los posibles riesgos. Asegúrate de comprender cuánto tardarás en curarte y cuáles podrían ser los resultados.

Antes de una exfoliación por láser, tal vez debas hacer lo siguiente:

  • Toma medicamentos para prevenir complicaciones. Si te vas a realizar una exfoliación por láser ablativo (o una exfoliación por láser no ablativo y tienes antecedentes de infecciones por herpes alrededor de la boca) tu médico te recetará antivirales antes y después del tratamiento para prevenir una infección viral. El médico podrá recomendarte que tomes antibióticos orales cerca de la fecha del procedimiento para ayudar a prevenir una infección bacteriana. Además, tu médico podría recomendarte que utilices un retinoide tópico sobre la piel, durante cuatro semanas, antes de la exfoliación por láser ablativo.
  • Evitar la exposición solar sin protección. El exceso de sol hasta dos meses antes del procedimiento puede provocar manchas irregulares permanentes en las áreas tratadas. Conversa con tu médico sobre la protección solar y la exposición solar aceptable.
  • Organizar para que alguien te lleve a tu casa. Si te van a sedar durante la exfoliación por láser, deberás pedirle a alguien que te ayude a volver a casa después del procedimiento.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

La exfoliación por láser ablativo es un procedimiento ambulatorio. El médico te insensibilizará la piel con anestesia local. En una exfoliación extensa, como el tratamiento de todo el rostro, podrían sedarte.

Durante la exfoliación por láser ablativo, se dirige un haz intenso de energía lumínica (láser) hacia la piel. El rayo láser destruye la capa externa de la piel (epidermis). Al mismo tiempo, el láser calienta la piel subyacente (dermis), lo que provoca que las fibras de colágeno se contraigan. A medida que la herida cicatriza, se forma una piel nueva más suave y más firme. La exfoliación por láser ablativo, por lo general, lleva entre 30 minutos y dos horas, según la técnica que se utilice y el tamaño del área tratada.

La exfoliación por láser no ablativo se puede hacer en el consultorio del médico. El médico protegerá los ojos y entumecerá la piel con un anestésico tópico una hora antes de comenzar el tratamiento. Si te sometes a la termólisis fraccional, podrías necesitar un alivio del dolor adicional. Para proteger la capa externa de la piel, el médico aplicará un gel de base acuosa. El láser daña el colágeno debajo de la piel y estimula el crecimiento de colágeno nuevo, que tensa la piel subyacente y mejora el tono y la apariencia de la piel. En este procedimiento no se extirpa piel.

La exfoliación por láser no ablativo, por lo general, lleva entre 15 minutos y 1 1/2 hora, según la técnica que se utilice y el tamaño del área tratada. Por lo general, se programa una serie de tratamientos a lo largo de varias semanas o meses.

Después del procedimiento

Después de la exfoliación por láser ablativo, la piel tratada estará en carne viva e hinchada, y te producirá picazón. El médico aplicará un ungüento espeso sobre la piel tratada y podría recubrir el área con un vendaje hermético e impermeable. Para aliviar el dolor, toma un analgésico de venta libre y aplícate compresas de hielo. El médico te explicará cómo cuidarte la piel. Es posible que prefieras permanecer en tu hogar mientras te recuperas. Una vez que la piel nueva cubra por completo la zona tratada, generalmente, después de una o dos semanas en función de la profundidad de la exfoliación y el tipo de láser, podrás usar productos cosméticos para ocultar cualquier enrojecimiento.

Después de una exfoliación por láser no ablativo, la piel puede estar temporalmente enrojecida o hinchada. Usa compresas de hielo según sea necesario. Puedes aplicarte maquillaje y retomar tus actividades normales de inmediato.

Resultados

Después de una exfoliación ablativa por láser, la piel podría quedar enrojecida o de color rosa durante varios meses. Sin embargo, una vez que el área tratada comienza a curarse, observarás una diferencia inmediata en la calidad y aspecto de la piel. Los efectos pueden durar por años.

Los resultados de la exfoliación por láser no ablativa suelen ser graduales y progresivos, en lugar de inmediatos y drásticos. Es más probable que adviertas las mejorías en la textura y la pigmentación de la piel que en las arrugas.

Después de la exfoliación por láser, evita la exposición al sol sin protección durante un año, para prevenir una pigmentación irregular. Ten en cuenta que los resultados podrían no ser permanentes, ya que, a medida que envejezcas, se seguirán formando líneas por entrecerrar los ojos y sonreír. Nuevos daños ocasionados por el sol también pueden revertir los resultados.