Descripción general

La inseminación intrauterina, un tipo de inseminación artificial, es un procedimiento para tratar la infertilidad.

El esperma que se lavó y concentró se coloca directamente en el útero cerca de la fecha en la que el ovario libera uno o más óvulos para que sean fertilizados. En los tipos de inseminación artificial más antiguos, el esperma se colocaba en la vagina. Si bien esto era más fácil, no tenían tanto éxito como el procedimiento actual.

El resultado que se espera de la inseminación intrauterina es que el esperma llegue a la trompa de Falopio y fertilice un óvulo que está esperando, lo que produce un embarazo normal. Según los motivos de la infertilidad, la inseminación intrauterina se puede coordinar con el ciclo normal o con los medicamentos para la fertilidad.

Por qué se realiza

La capacidad de una pareja para quedar embarazada depende de muchos factores diferentes. La inseminación intrauterina se utiliza con mayor frecuencia en parejas que tienen:

  • Esperma de un donante. Para las mujeres que necesitan usar esperma de un donante para quedar embarazadas, la inseminación intrauterina es el procedimiento más frecuentemente utilizado para lograr el embarazo. Los especímenes congelados de esperma de un donante se obtienen de laboratorios certificados y se descongelan antes del procedimiento de la inseminación intrauterina.
  • Infertilidad sin causa aparente. La inseminación intrauterina se realiza a menudo como un primer tratamiento para la infertilidad sin causa aparente junto con medicamentos inductores de la ovulación.
  • Infertilidad relacionada con la endometriosis. Para la infertilidad relacionada con la endometriosis, el uso de medicamentos para obtener un óvulo de buena calidad junto con la realización de la inseminación intrauterina es a menudo el primer enfoque del tratamiento.
  • Infertilidad de factor masculino leve (subfertilidad). El análisis del semen de tu pareja, uno de los primeros pasos en la evaluación médica de la infertilidad, puede mostrar una concentración de esperma inferior al promedio, un movimiento débil (motilidad) de los espermatozoides o anomalías en el tamaño y la forma del espermatozoide (morfología). La inseminación intrauterina puede superar algunos de estos problemas, ya que la preparación del esperma para el procedimiento ayuda a separar los espermatozoides altamente móviles, normales de los de menor calidad.
  • Infertilidad del factor cervical. El cuello uterino, en el extremo inferior del útero, proporciona la abertura entre la vagina y el útero. La mucosidad producida por el cuello uterino alrededor del momento de la ovulación brinda un ambiente ideal para que los espermatozoides se desplacen desde la vagina hasta las trompas de Falopio. Pero, si el moco cervical es demasiado espeso, puede impedir el recorrido del esperma. La inseminación intrauterina evita el cuello del útero, depositando el esperma directamente en el útero y aumentando el número de espermatozoides disponibles para encontrarse con el óvulo a la espera.
  • Alergia al semen. Rara vez, una mujer podría tener una alergia a las proteínas en el semen de su pareja. La eyaculación en la vagina causa enrojecimiento, ardor e hinchazón cuando el semen entra en contacto con la piel. Un preservativo puede protegerte de los síntomas, pero también previene el embarazo. Si tu sensibilidad es severa, la inseminación intrauterina puede ser eficaz, ya que muchas de las proteínas del semen se eliminan antes de introducir el esperma.

Riesgos

La inseminación intrauterina es un procedimiento relativamente seguro y simple, y el riesgo de sufrir complicaciones graves es bajo. Algunos de los riesgos son:

  • Infección. Existe un riesgo leve de desarrollar una infección como resultado del procedimiento.
  • Manchado. A veces, el proceso de colocar el catéter en el útero causa un sangrado vaginal mínimo. Por lo general, esto no afecta la posibilidad de quedar embarazada.
  • Embarazo múltiple. La inseminación intrauterina en sí no está asociada con un riesgo mayor de embarazo múltiple —mellizos, trillizos o más. Sin embargo, cuando se coordina con medicamentos inductores de la ovulación, el riesgo de que ocurra un embarazo múltiple aumenta significativamente. Un embarazo múltiple tiene mayores riesgos que un embarazo simple, como el trabajo de parto prematuro y el peso bajo al nacer.

Cómo te preparas

La inseminación intrauterina implica una coordinación minuciosa antes del procedimiento en sí:

  • Preparar la muestra de espermatozoide. Tu pareja proporciona una muestra de espermatozoides en el consultorio del médico o se puede descongelar un vial de espermatozoides congelados de un donante y prepararse. Debido a que los elementos presentes en el semen, que no son espermatozoides, pueden causar reacciones en el cuerpo de la mujer que interfieren con la fertilización, la muestra se lavará de tal manera que se separe a los espermatozoides normales y altamente activos de los de más baja calidad y de otros elementos. La posibilidad de quedar embarazada aumenta mediante el uso de pequeñas muestras de espermatozoides sanos altamente concentradas.
  • Control de la ovulación. Debido a que el tiempo de la inseminación intrauterina es fundamental, resulta esencial controlar los signos de la ovulación inminente. Para hacer esto, es posible que uses un kit de predicción de la ovulación mediante el análisis de orina para realizarse en el hogar, que detecta el momento en que el cuerpo produce un aumento o una liberación de la hormona luteinizante. O, puede realizarse un método de pruebas por imágenes que le permita al médico visualizar los ovarios y el crecimiento de los óvulos (ecografía transvaginal). También es posible que te administren una inyección de coriogonadotropina humana para que ovules uno o más óvulos en el momento correcto.
  • Determinar el momento perfecto. La mayoría de las inseminaciones intrauterinas se realiza uno o dos días luego de detectar la ovulación. Tu médico debe tener un plan detallado para el momento de la inseminación intrauterina.

Lo que puedes esperar

La consulta para la inseminación intrauterina toma alrededor de 15 a 20 minutos y, por lo general, se realiza en la clínica o el consultorio del médico. El procedimiento de la inseminación intrauterina en sí toma solo un minuto o dos, y no requiere de ningún medicamento ni analgésico. El procedimiento lo realiza tu médico o un enfermero capacitado y especializado.

Durante el procedimiento

Mientras estás recostada en una camilla de exploración, deberás colocar las piernas en los estribos y se colocará un espéculo en la vagina, similar a lo que experimentas durante un Papanicolaou. Durante el procedimiento, el médico o enfermero:

  • Conecta un vial que contiene una muestra de espermatozoides saludables al extremo de un tubo largo, delgado y flexible (catéter)
  • Coloca el catéter en la vagina, a través de la apertura del cuello uterino y hasta el útero
  • Impulsa la muestra de espermatozoides a través del tubo hasta el útero
  • Retira el catéter y luego el espéculo

Después del procedimiento

Luego de la inseminación, te pedirán que te recuestes boca arriba durante un breve período. Una vez que haya finalizado el procedimiento, puedes vestirte y retomar tus actividades diarias habituales. Es posible que tengas un manchado leve durante uno o dos días luego del procedimiento.

Resultados

Espera dos semanas para realizarte una prueba de embarazo en casa. Si te realizas la prueba demasiado pronto, podrías obtener un resultado que es:

  • Falso negativo. Si las hormonas de embarazo aún no se encuentran en niveles mensurables, el resultado de la prueba puede ser negativo cuando, en realidad, sí estás embarazada.
  • Falso positivo. Si estás tomando medicamentos inductores de la ovulación, como coriogonadotropina humana, el medicamento que aún se encuentra circulando en el cuerpo podría indicar que estás embarazada cuando en realidad no lo estás.

Luego de los resultados del kit para el hogar, es posible que tu médico te pida que vuelvas en alrededor de dos semanas para realizarte un análisis de sangre, el cual es más sensible en la detección de las hormonas de embarazo tras la fertilización.

Si no quedas embarazada, puedes probar realizarte una inseminación intrauterina nuevamente antes de continuar con otros tratamientos de fertilidad. Por lo general, se utiliza la misma terapia por tres a seis meses para maximizar las posibilidades de embarazo.

Aug. 11, 2017
References
  1. Treating infertility (Tratamiento de la infertilidad). Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). http://www.acog.org/Patients/FAQs/Treating-Infertility. Último acceso: 7 de abril de 2016.
  2. Infertility FAQs (Preguntas frecuentes sobre infertilidad). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. http://www.cdc.gov/reproductivehealth/Infertility/. Último acceso: 7 de abril de 2016.
  3. Infertility fact sheet (Hoja informativa sobre infertilidad). Womenshealth.gov. http://www.womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/infertility.html. Último acceso: 8 de abril de 2016.
  4. Ginsburg ES. Procedure for intrauterine insemination (IUI) using processed sperm (Procedimiento de inseminación intrauterina con esperma procesado). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 8 de abril de 2016.
  5. Intrauterine insemination (IUI) (Inseminación intrauterina). ReproductiveFacts.org. http://www.reproductivefacts.org/awards/detail.aspx?id=8576 Último acceso: 18 de abril de 2016.
  6. Luco SM, et al. The evaluation of pre and post processing semen analysis parameters at the time of intrauterine insemination in couples diagnosed with male factor infertility and pregnancy rates based on stimulation agent (Evaluación de parámetros antes y después del procesamiento del análisis del esperma durante la inseminación intrauterina en parejas con diagnóstico de infertilidad por el factor masculino e índices de embarazo en función del agente estimulante). A retrospective cohort study (Un estudio de cohortes retrospectivo). European Journal of Obstetrics, Gynecology and Reproductive Biology (Revista Europea de Obstetricia, Ginecología y Biología Reproductiva). 2014;179:159.
  7. Hornstein MD, et al. Unexplained infertility (Infertilidad sin causa aparente). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 18 de abril de 2016.
  8. Coddington III CC (expert opinion) (Coddington III CC [opinión de un experto]). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 18 de abril de 2016.

Inseminación intrauterina