Descripción general

La prueba del virus del papiloma humano (VPH) detecta la presencia del virus del papiloma humano, un virus que puede provocar el desarrollo de verrugas genitales, células cervicales anormales o cáncer cervicouterino.

El médico puede recomendarte la prueba del VPH si:

  • El examen de Papanicolau arrojó un resultado anormal con células escamosas atípicas de significación indeterminada
  • Tienes 30 años o más

La prueba del VPH es únicamente para mujeres; no existe aún la prueba del VPH para detectar el virus en hombres. Sin embargo, los hombres pueden infectarse con el VPH y transmitir el virus a sus parejas sexuales.

Por qué se realiza

La prueba del virus del papiloma humano es un examen de detección del cáncer cervicouterino, sin embargo, no indica si tienes cáncer. En cambio, detecta la presencia del virus del papiloma humano (el virus que causa el cáncer cervicouterino) en tu sistema. Ciertos tipos de virus del papiloma humano (incluso los tipos 16 y 18) aumentan el riesgo de tener cáncer cervicouterino.

Saber si posees un tipo de virus del papiloma humano que aumenta tu riesgo de tener cáncer cervicouterino significa que tú y tu médico podrán decidir mejor sobre los próximos pasos de tu atención médica. Esos pasos podrían incluir el control de seguimiento, más pruebas o el tratamiento de las células anormales.

No se recomienda el uso rutinario de la prueba del virus del papiloma humano para menores de 30 años, ni es muy útil. El virus del papiloma humano se propaga a través del contacto sexual y es muy común en los jóvenes, frecuentemente los resultados de las pruebas son positivos. Sin embargo, las infecciones por virus del papiloma humano suelen desaparecer por sí solas al cabo de uno o dos años.

Los cambios cervicales que provocan cáncer tardan varios años en desarrollarse (generalmente 10 años o más). Por estos motivos, podrías adoptar una conducta expectante en lugar de someterte a un tratamiento de inmediato.

Riesgos

Al igual que los exámenes de detección, el examen de detección del VPH presenta el riesgo de que el resultado sea falso positivo o falso negativo.

  • Falso positivo. Un resultado falso positivo indica que tienes un tipo de riesgo alto de VPH cuando en realidad no lo tienes. Un resultado falso positivo podría dar lugar a procedimientos de seguimiento innecesarios, como una colposcopía o una biopsia, y a una ansiedad excesiva por los resultados de la prueba.
  • Falso negativo. Un resultado falso negativo significa que tienes una infección por VPH, pero la prueba indica lo contrario. Esto puede provocar un retraso en las pruebas o procedimientos de seguimiento adecuados.

Cómo prepararse

No necesitas ninguna preparación especial antes de someterte a una prueba del VPH. Sin embargo, debido a que la prueba del VPH generalmente se realiza junto con el examen de Papanicolaou, puedes tomar las siguientes medidas para que ambas pruebas sean lo más precisas posible:

  • Evita mantener relaciones sexuales, realizarte lavados vaginales o usar medicamentos vaginales o espermicidas, cremas o geles dos días antes de la prueba.
  • Evita programar la prueba durante el período menstrual. La prueba puede realizarse, pero el médico puede recolectar una muestra de mejor calidad en otro momento del ciclo.

Lo que puedes esperar

Por lo general, se realiza una prueba del virus del papiloma humano al mismo tiempo que una prueba de Papanicolaou, que es aquella en la que se recolectan células del cuello del útero para detectar anomalías o la presencia de cáncer. Se puede realizar una prueba del virus del papiloma humano con la misma muestra de la prueba de Papanicolaou o mediante la recolección de una segunda muestra del conducto cervicouterino.

Durante el procedimiento

La prueba combinada de Papanicolaou y VPH se realiza en el consultorio de su médico y solo toma unos minutos. Es posible que te pidan que te desvistas por completo o solo de la cintura hacia abajo. Te recostarás boca arriba sobre una camilla de examen con las rodillas flexionadas. Apoyarás los rodillas en soportes llamados estribos.

El médico introducirá con cuidado un instrumento llamado espéculo en la vagina. El espéculo mantiene separadas las paredes de la vagina para que el médico pueda ver fácilmente el cuello del útero. La introducción del espéculo puede provocarte una sensación de presión en la zona pélvica. A veces, el espéculo se siente frío cuando se lo introduce por primera vez.

Luego, el médico tomará muestras de las células cervicales con un cepillo suave y un dispositivo plano para raspado llamado espátula. Esto no causa dolor y es posible que ni siquiera sientas que se está tomando la muestra.

Después del procedimiento

Después de la prueba, podrás realizar tus actividades diarias normales sin ninguna restricción. Pregúntale al médico cuándo podrás obtener los resultados de la prueba.

Resultados

Los resultados de tu prueba del VPH serán positivos o negativos.

  • Resultado positivo de la prueba del VPH. Un resultado positivo de la prueba significa que tienes un tipo de VPH de alto riesgo que se relaciona con el cáncer cervical. No significa que tengas cáncer cervical ahora, pero es un signo de advertencia que indica que podrías tener cáncer cervical en el futuro. El médico probablemente recomendará una prueba de seguimiento en un año para ver si la infección ha desaparecido o para verificar si hay signos de cáncer cervical.
  • Resultado negativo de la prueba del VPH. Un resultado negativo de la prueba significa que no tienes ninguno de los tipos de VPH que provocan el cáncer cervical.

Según los resultados de tu prueba, el médico puede recomendar alguna de las siguientes opciones como un próximo paso:

  • Control normal. Si tienes más de 30 años, el resultado de tu prueba del VPH es negativo y tu prueba de Papanicolaou es normal, seguirás el cronograma que se recomienda generalmente para repetir ambas pruebas en cinco años.
  • Colposcopía. En este procedimiento de seguimiento, que se recomienda si la prueba de Papanicolaou es anormal, el médico utiliza una lupa especial (colposcopio) para examinar el cuello del útero más de cerca.
  • Biopsia. En este procedimiento, que suele realizarse al mismo tiempo que la colposcopía, el médico toma una muestra de células cervicales (biopsia) para examinarlas más de cerca en un microscopio.
  • Extracción de células cervicales anormales. Para evitar que las células anormales se conviertan en células cancerosas, el médico puede recomendar un procedimiento para extirpar las áreas de tejido que contienen las células anormales.
  • Consulta con un especialista. Si los resultados de tu prueba de Papanicolaou o del VPH son anormales, tu médico probablemente te derivará a un ginecólogo para que te realice un examen de colposcopía. Si los resultados de la prueba indican que podrías tener cáncer, es posible que te deriven a un médico que se especialice en el tratamiento de los tipos de cáncer del aparato genital femenino (oncólogo ginecológico) para recibir tratamiento.