Descripción general

La prueba de papilomavirus humano (VPH) detecta la presencia del papilomavirus humano, un virus que puede provocar el desarrollo de verrugas genitales, células cervicales anormales o cáncer cervical.

El médico puede recomendarte la prueba del VPH si:

  • La prueba de Papanicolau arrojó un resultado anormal con células escamosas atípicas de significación indeterminada (ASCUS).
  • Tienes 30 años o más

La prueba de VPH es únicamente para mujeres; no existe aún la prueba de VPH para detectar el virus en hombres. Sin embargo, los hombres pueden infectarse con VPH y contagiarles el virus a sus parejas sexuales.

Por qué se realiza

La prueba del VPH es un examen para detectar el cáncer cervicouterino; sin embargo, no te indica si tienes cáncer. En cambio, detecta la presencia del VPH (el virus que causa el cáncer cervicouterino) en tu organismo. Ciertos tipos del VPH (incluso los tipos 16 y 18) aumentan el riesgo de padecer cáncer cervicouterino.

Saber si posees un tipo del VPH que aumenta tu riesgo de padecer cáncer cervicouterino significa que tú y el médico podrán decidir mejor sobre los próximos pasos de tu cuidado de la salud. Esos pasos podrían comprender un control de seguimiento, análisis adicionales, o un tratamiento de células anormales o precancerosas.

El uso rutinario de la prueba del VPH en mujeres menores de 30 años no se recomienda ni es muy útil. El VPH se propaga a través del contacto sexual y es muy común en mujeres jóvenes, por lo que los resultados de la prueba serán frecuentemente positivos. Sin embargo, las infecciones por VPH suelen desaparecer por sí solas al cabo de uno o dos años. Los cambios cervicales que provocan cáncer tardan varios años en aparecer (generalmente 10 años o más). Por estos motivos, podrías adoptar una conducta expectante en lugar de someterte a un tratamiento por los cambios cervicales causados por una infección por VPH.

Riesgos

Al igual que los exámenes de detección, la prueba del VPH presenta el riesgo de que el resultado sea falso positivo o falso negativo.

  • Falso positivo. Un resultado falso positivo indica que tienes un tipo de riesgo alto del VPH cuando en realidad no lo tienes. Un resultado falso positivo podría derivar en un procedimiento de seguimiento innecesario, como una colposcopia o una biopsia, y la ansiedad injustificada por los resultados de la prueba.
  • Falso negativo. Un resultado falso negativo significa que tienes una infección del VPH, pero la prueba indica lo contrario. Esto puede provocar un retraso en las pruebas o procedimientos de seguimiento adecuados.

Cómo prepararse

No necesitas ninguna preparación especial antes de someterte a una prueba del VPH. Sin embargo, debido a que la prueba del VPH generalmente se realiza junto con el Papanicolaou, puedes tomar las siguientes medidas para que ambas pruebas sean lo más precisas posible:

  • Evita mantener relaciones sexuales, realizarte lavados vaginales o usar medicamentos vaginales o espermicidas, cremas o geles dos días antes de la prueba.
  • Evita programar la prueba durante el período menstrual. La prueba puede realizarse, pero el médico puede recolectar una muestra de mejor calidad en otro momento del ciclo.

Lo que puedes esperar

Por lo general, se realiza una prueba del virus del papiloma humano (VPH) al mismo tiempo que una prueba de Papanicolaou, una prueba en la que se recolectan células del cuello uterino para detectar anomalías o la presencia de cáncer. Se puede realizar una prueba de VPH con la misma muestra de la prueba de Papanicolaou o mediante la recolección de una segunda muestra del canal cervical.

Durante el procedimiento

La prueba combinada de Papanicolaou y VPH se realiza en el consultorio del médico y tarda solo unos minutos. Es posible que te pidan que te desvistas por completo o solo de la cintura hacia abajo.

Te recostarás boca arriba sobre una camilla de examen con las rodillas flexionadas. Apoyarás los rodillas en soportes llamados estribos.

El médico introducirá con cuidado un instrumento llamado espéculo en la vagina. El espéculo mantiene separadas las paredes de la vagina para que el médico pueda ver fácilmente el cuello del útero. La introducción del espéculo puede provocarte una sensación de presión en la zona pélvica. A veces, el espéculo se siente frío cuando se lo introduce por primera vez.

Luego, el médico tomará muestras de las células cervicales con un cepillo suave y un dispositivo plano para raspado llamado espátula. Esto no causa dolor y es posible que ni siquiera sientas que se está tomando la muestra.

Después del procedimiento

Después de la prueba, podrás realizar tus actividades diarias normales sin ninguna restricción. Pregúntale al médico cuándo podrás obtener los resultados de la prueba.

Resultados

Los resultados de tu prueba del VPH serán positivos o negativos.

  • Resultado positivo de prueba del VPH. Un resultado positivo de la prueba significa que tienes un tipo de VPH de alto riesgo que se relaciona con el cáncer de cuello uterino. No significa que tengas cáncer de cuello uterino ahora, pero es un signo de advertencia que indica que podrías padecer cáncer de cuello uterino en el futuro. El médico probablemente recomendará una prueba de seguimiento en un año para ver si la infección ha desaparecido o para verificar si hay signos de cáncer de cuello uterino.
  • Resultado negativo de prueba del VPH. Un resultado negativo de la prueba significa que no tienes ninguno de los tipos de VPH que provocan cáncer de cuello uterino.

Según los resultados de tu prueba, el médico puede recomendar alguna de las siguientes opciones como un próximo paso:

  • Control normal. Si tienes más de 30 años, el resultado de tu prueba del VPH es negativo y tu prueba de Papanicolau es normal, seguirás el cronograma que se recomienda generalmente para repetir ambas pruebas en cinco años.
  • Colposcopia. En este procedimiento de seguimiento, el médico utiliza una lupa especial (colposcopio) para examinar el cuello uterino más minuciosamente.
  • Biopsia. En este procedimiento, que a veces se realiza junto con la colposcopia, el médico toma una muestra de células cervicales (biopsia) para examinarlas con más detenimiento en un microscopio.
  • Extirpación de células cervicales anormales. Para evitar que las células anormales se conviertan en células cancerosas, el médico puede recomendar un procedimiento para extirpar las áreas de tejido que contienen las células anormales.
  • Consulta con un especialista. Si los resultados de tu prueba de Papanicolaou o tu prueba del VPH son anormales, el profesional de la salud probablemente te derivará a un ginecólogo para que te realice un examen de colposcopia. Si los resultados de la prueba indican que podrías tener cáncer, es posible que te deriven a un médico que se especialice en el tratamiento de los tipos de cáncer del aparato genital femenino (oncólogo ginecológico) para recibir tratamiento.