Descripción general

El análisis de sangre oculta en las heces es un análisis de laboratorio que se usa para revisar la muestra de heces en busca de sangre oculta.

La sangre oculta en las heces puede indicar cáncer de colon o pólipos en el colon o en el recto, aunque no todos los tipos de cáncer o pólipos sangran.

Normalmente, la sangre oculta pasa en cantidades tan pequeñas que solo puede detectarse mediante las sustancias químicas que se usan en un análisis de sangre oculta en las heces.

Si se detecta sangre mediante un análisis de sangre oculta en las heces, pueden ser necesarias más pruebas para determinar el origen del sangrado. El análisis de sangre oculta en las heces solo puede determinar la presencia o la ausencia de sangre, no indica orígenes potenciales del sangrado.

Por qué se realiza

El médico podría recomendarte una prueba de sangre oculta en heces para lo siguiente:

  • Hacer un examen para la detección del cáncer de colon. Si eres mayor de 50 años y tienes un riesgo promedio de padecer cáncer de colon, el médico podría recomendarte una prueba de sangre oculta en heces cada año para la detección del cáncer de colon. Sin embargo, también es posible que debas realizarte otros análisis de detección que permitan que el médico examine el colon directamente.
  • Evaluar las causas posibles de una anemia inexplicable. La anemia es un trastorno en el cual la sangre no tiene suficientes glóbulos rojos sanos para transportar un nivel adecuado de oxígeno a los tejidos. A veces, se utiliza una prueba de sangre oculta en heces para determinar si el sangrado en el tracto digestivo (como una úlcera sangrante) contribuye a la anemia.

Riesgos

Los riesgos y las limitaciones del análisis de sangre oculta en las heces comprenden lo siguiente:

  • La prueba no siempre es precisa. El análisis de sangre oculta en las heces podría mostrar un resultado negativo cuando el cáncer está presente (resultado falso negativo), si el cáncer o los pólipos no sangran.

    La prueba podría mostrar un resultado positivo cuando no tienes cáncer (resultado falso positivo) si tienes sangrado de otro origen, como una úlcera en el estómago, hemorroides o incluso sangre que hayas tragado de tu boca o nariz.

  • Un análisis de sangre oculta en las heces puede llevar a que se hagan más análisis. Cuando el resultado del análisis de sangre oculta en las heces es positivo, pero la colonoscopia de seguimiento es normal, el médico puede recomendar observaciones adicionales con otra prueba de sangre oculta en las heces, una evaluación de la parte superior del tracto gastrointestinal, una segunda colonoscopia o una combinación de estas pruebas.
  • Los análisis de sangre oculta en las heces no pueden detectar todos los tipos de cáncer. Es posible que el análisis de sangre oculta en las heces no detecte algunos tumores que sí se detectan mediante la colonoscopia.

Cómo prepararse

Varios alimentos, suplementos dietéticos y medicamentos pueden afectar los resultados de algunos análisis de sangre oculta en las heces, ya sea indicando que la sangre está presente cuando no lo está (falso positivo) o no detectando la presencia de sangre que en realidad está allí (falso negativo). Es posible que el médico te pida que evites ciertos alimentos o medicamentos. Para garantizar resultados precisos del análisis, sigue con atención las instrucciones del médico.

Durante aproximadamente tres días antes del análisis, el médico puede pedirte que evites:

  • Ciertos vegetales y frutas, como el brócoli y los nabos
  • Carnes rojas
  • Rábano picante
  • Suplementos de vitamina C
  • Analgésicos, como la aspirina y el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros)

Lo que puedes esperar

Hay varios tipos de análisis de sangre oculta en heces, y en cada uno se utilizan distintos enfoques para la recopilación y el análisis de las heces. Estos son algunos de ellos:

  • Análisis de sangre oculta en las heces con guayacol (gFOBT). En general, el médico te da una tarjeta de prueba con espacio para dos o tres muestras o te da dos o tres tarjetas.

    Tú debes recolectar una muestra de heces de dos o tres evacuaciones intestinales en un recipiente limpio, usualmente en días consecutivos, y luego debes utilizar un aplicador para colocar una pequeña cantidad de heces en una zona específica de la tarjeta.

    Una vez que las muestras estén secas, debes enviarlas al médico o a un laboratorio designado por correo o llevarlas en persona.

  • Almohadilla o pañuelo con reactivo desechable. Puedes obtener este kit en tiendas sin receta.

    Debes colocar la almohadilla o el pañuelo desechable en el inodoro después de evacuar los intestinos, usualmente durante tres días consecutivos. Las almohadillas cambian de color ante la presencia de sangre.

    Luego, debes informarle los cambios al médico, por lo general mediante un formulario que se envía por correo.

  • Análisis inmunoquímico de sangre oculta en las heces (iFOBT, o FIT). El método de recolección para esta prueba puede variar en función del fabricante, pero en general, debes utilizar una cuchara especial u otro tipo de dispositivo para obtener una muestra de heces y guardarla en un recipiente de recogida que viene incluido en el kit de la prueba.

    Luego, debes enviar el recipiente de recogida al médico o a un laboratorio designado por correo o llevarlo en persona.

    El análisis inmunoquímico es más nuevo que el gFOBT. No requiere restricciones en la dieta antes de la toma de la muestra y usualmente el análisis se puede realizar en muestras de heces tomadas al azar. Además, el análisis inmunoquímico es más sensible que la gFOBT.

Para obtener resultados precisos, sigue las instrucciones y envía las muestras con prontitud.

Resultados

El médico revisará los resultados del análisis de sangre oculta en las heces y los compartirá contigo.

  • Resultado negativo. El análisis de sangre oculta en las heces se considera negativo si no se detecta sangre en la muestra de heces. Si te sometiste a la prueba para detectar cáncer de colon y tienes riesgo promedio (es decir, no presentas factores de riesgo de padecer cáncer de colon salvo la edad), el médico puede recomendar esperar un año para repetir el examen.
  • Resultado positivo. El análisis de sangre oculta en las heces se considera positivo si se detecta sangre en la muestra de heces. Tal vez debas someterte a otros análisis, como una colonoscopia, para buscar la fuente del sangrado.
May 04, 2018
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Análisis de sangre oculta en las heces