Descripción general

Una discografía es un estudio utilizado para evaluar el dolor de espalda. Una discografía podría ayudar al médico a determinar si una anomalía discal en la columna vertebral te está causando el dolor de espalda.

Los discos intervertebrales son como almohadones similares a las esponjas que se encuentran entre los huesos (vértebras) de la columna vertebral. Durante una discografía, se inyecta un medio de contraste en el centro blando de uno o más discos. A veces, la inyección reproduce el dolor de espalda.

La sustancia también se desplaza por las grietas de la parte externa del disco, de manera que después pueden observarse en una radiografía o tomografía computarizada. Sin embargo, los discos que presentan signos de desgaste natural no siempre causan síntomas; por lo tanto, la utilidad de la discografía es un tema controvertido.

Por qué se realiza

Una discografía es una prueba invasiva que, por lo general, no se utiliza para una evaluación inicial del dolor de espalda. El médico puede recomendarte una discografía si el dolor de espalda persiste pese a los tratamientos conservadores, como los medicamentos y la fisioterapia.

Algunos médicos utilizan una discografía antes de la cirugía de fusión espinal para ayudar a identificar qué discos se deben extraer. Sin embargo, las discografías no siempre son precisas para localizar qué discos (si hay alguno) son los que están provocando el dolor de espalda. En lugar de ello, muchos médicos confían en otras pruebas, como la resonancia magnética y la tomografía computarizada, para diagnosticar problemas de disco y poder así guiar el tratamiento.

Riesgos

Por lo general, la discografía es segura. Sin embargo, al igual que cualquier procedimiento médico, una discografía conlleva riesgos de complicaciones, por ejemplo:

  • Infección
  • Empeoramiento del dolor de espalda crónico
  • Dolor de cabeza
  • Lesión en los nervios o los vasos sanguíneos dentro o alrededor de la columna vertebral
  • Reacción alérgica al medio de contraste

Cómo prepararse

Es posible que debas evitar tomar medicamentos anticoagulantes durante un tiempo antes del procedimiento. El médico te indicará qué medicamentos puedes tomar. No podrás comer ni beber nada la mañana de la prueba.

Lo que puedes esperar

Una discografía se realiza en una clínica o en una habitación del hospital que tiene equipos de diagnóstico por imágenes. Probablemente debas permanecer allí hasta tres horas, aunque la prueba en sí lleva de 30 a 60 minutos, según la cantidad de discos que se evalúen.

Antes del procedimiento

Aunque estés despierto durante el procedimiento, el médico podría administrarte un sedante a través de una vena para ayudar a que te relajes. Además, podrías recibir un antibiótico para ayudar a prevenir una infección.

Durante el procedimiento

Te recuestas boca abajo o de costado sobre una camilla. Después de limpiar la piel, el médico puede inyectar un medicamento anestésico para disminuir el dolor ocasionado por la inserción de la aguja de la discografía.

El médico utilizará una técnica de imágenes (fluoroscopia) para observar cómo la aguja entra en el cuerpo. La fluoroscopia permite una colocación más precisa y segura de la aguja en el centro del disco que se examinará. Luego se inyecta un medio de contraste en el disco y se toma una radiografía o una exploración por tomografía computarizada para ver si la sustancia se esparce.

Si el medio de contraste permanece en el centro del disco, el disco es normal. Si se esparce fuera del centro del disco, el disco ha sufrido ciertos cambios por desgaste natural. Estos cambios podrían ser la causa del dolor o pueden no serlo.

Por lo general, si un disco ocasiona dolor de espalda, sentirás dolor durante la inyección que es similar al dolor de espalda que tienes diariamente. Si un disco es normal, habrá poco dolor durante la inyección. Durante la discografía, se te pedirá que califiques el dolor.

Después del procedimiento

Debes permanecer en la sala de procedimientos aproximadamente de 30 a 60 minutos en observación. Después de eso, podrás volver a casa, pero necesitarás que alguien te lleve.

Es normal sentir un poco de dolor en el lugar de la inyección o en la espalda lumbar durante varias horas después del procedimiento. Podría resultar útil aplicar una compresa de hielo en la zona afectada durante 20 minutos por vez. Deberás mantener la espalda seca durante 24 horas.

Si tienes dolor de espalda intenso o fiebre de una a dos semanas después del procedimiento, llama al médico de inmediato.

Resultados

El médico revisará las imágenes y la información que brindaste sobre el dolor que sentiste durante el procedimiento para ayudar a precisar la fuente del dolor de espalda. El médico usará esa información para guiar tu tratamiento o para prepararte para la cirugía.

Por lo general, los médicos no confían en los resultados de la discografía sola porque un disco con ciertos cambios por desgaste natural podría no provocar dolor. Además, las respuestas al dolor pueden variar ampliamente durante una discografía.

Comúnmente, los resultados de una discografía se combinan con los resultados de otras pruebas, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, y una exploración física, a fin de determinar un plan de tratamiento para el dolor de espalda.

June 13, 2018
References
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Discografía