Descripción general

Un trasplante de córnea (queratoplastia) es un procedimiento quirúrgico por el cual se reemplaza parte de la córnea con tejido de la córnea de un donante. La córnea es la superficie transparente en forma de cúpula del ojo. Es por donde la luz ingresa al ojo y es una gran parte de la capacidad del ojo para ver con claridad.

Un trasplante de córnea puede restaurar la vista, reducir el dolor y mejorar el aspecto de una córnea dañada o afectada por la enfermedad.

La mayoría de los trasplantes de córnea son procedimientos exitosos. Sin embargo, el trasplante de córnea conlleva un pequeño riesgo de complicaciones, como el rechazo de la córnea del donante.

Por qué se realiza

Un trasplante de córnea se emplea con mayor frecuencia para restaurar la visión a una persona con una córnea dañada. Un trasplante de córnea también puede aliviar el dolor u otros signos y síntomas relacionados con enfermedades de la córnea.

Con un trasplante de córnea, se puede tratar una serie de enfermedades, entre ellas:

  • Una córnea que crece hacia afuera (queratocono).
  • Distrofia de Fuchs, una enfermedad hereditaria.
  • Adelgazamiento o desgarro de la córnea.
  • Cicatrices de la córnea, causadas por una infección o lesión.
  • Hinchazón de la córnea.
  • Úlceras de córnea que no responden al tratamiento médico.
  • Complicaciones causadas por una cirugía ocular previa.

Riesgos

El trasplante de córnea es relativamente seguro. Aun así, conlleva un pequeño riesgo de complicaciones graves, como las siguientes:

  • Infección ocular
  • Aumento de la presión dentro del globo ocular (glaucoma).
  • Problemas con los puntos utilizados para fijar la córnea donada.
  • Rechazo de la córnea donada.
  • Sangrado.
  • Problemas de retina, como desprendimiento de retina o hinchazón.

Signos y síntomas del rechazo de córnea

El sistema inmunitario de tu cuerpo podría atacar por error la córnea donada. Esto se conoce con el nombre de rechazo, y podría requerir tratamiento médico u otro trasplante de córnea.

Solicita una cita con el oftalmólogo si notas alguno de los siguientes signos o síntomas de rechazo:

  • Pérdida de la visión.
  • Dolor ocular.
  • Ojos rojos.
  • Sensibilidad a la luz.

El rechazo ocurre en aproximadamente el 10 % de los trasplantes de córnea.

Cómo prepararse

Antes de la cirugía para el trasplante de córnea, te someterás a lo siguiente:

  • Un examen de la vista minucioso. El oftalmólogo buscará enfermedades que pudieran causar complicaciones después de la cirugía.
  • Mediciones del ojo. El oftalmólogo determinará el tamaño de la córnea del donante que necesitas.
  • Una revisión de todos los medicamentos y suplementos que estés tomando. Es posible que debas dejar de tomar ciertos medicamentos o suplementos antes o después del trasplante de córnea.
  • Un tratamiento para otros problemas oculares. Los problemas oculares no relacionados, como infecciones o inflamaciones, pueden reducir tus probabilidades de tener un trasplante de córnea exitoso. El oftalmólogo tratará esos problemas antes de la cirugía.

Encontrar un donante de córnea

La mayoría de las córneas utilizadas en los trasplantes de córnea provienen de personas fallecidas. Las córneas no se utilizan de personas que fallecieron por causas desconocidas o de donantes que tenían ciertas afecciones, como enfermedades que pueden propagarse, cirugías oculares previas o enfermedades oculares.

A diferencia de otros órganos, como el hígado y los riñones, las personas que necesitan trasplantes de córnea no requieren compatibilidad de tejidos. En los Estados Unidos, las córneas de donantes están ampliamente disponibles, por lo que generalmente no hay una larga lista de espera.

Procedimientos para trasplantar una sección de la córnea

Un trasplante de córnea elimina el grosor total o parcial de la córnea afectada por la enfermedad y la reemplaza con tejido de un donante sano. El cirujano de córneas decidirá qué método utilizar. Estos tipos de procedimientos comprenden:

  • Queratoplastia penetrante un trasplante de córnea de espesor total. El cirujano corta todo el espesor de la córnea anormal o afectada por la enfermedad para extraer un pequeño disco de tejido de la córnea del tamaño de un botón. Se utiliza un instrumento especial para realizar este corte circular preciso.

    La córnea del donante, que ya está cortada para que coincida, se coloca en la abertura. Luego el cirujano utiliza puntos (suturas) para coser la nueva córnea en su lugar. Es posible que te quiten los puntos en una consulta posterior a tu oftalmólogo.

  • Queratoplastia endotelial. Estos procedimientos extraen el tejido afectado por la enfermedad de las capas posteriores de la córnea, incluido el endotelio y una capa delgada de tejido que protege el endotelio de lesiones e infecciones (membrana de Descemet). El tejido del donante reemplaza al tejido extraído.

    Existen dos tipos de queratoplastia endotelial. En el primero, llamado queratoplastia endotelial con resección de la membrana de Descemet, se utiliza el tejido de un donante para reemplazar cerca de un tercio de la córnea.

    En el segundo, llamado queratoplastia endotelial de la membrana de Descemet, se utiliza una capa mucho más delgada de tejido de un donante. El tejido que se utiliza en la queratoplastia endotelial de la membrana de Descemet es sumamente delgado y frágil. Este procedimiento es más complejo que la queratoplastia endotelial con resección de la membrana de Descemet y no se utiliza con la misma frecuencia.

  • Queratoplastia lamelar anterior. Dos métodos diferentes eliminan el tejido afectado por la enfermedad de las capas frontales de la córnea, incluidos el epitelio y el estroma, pero dejan la capa endotelial posterior en su lugar.

    La profundidad del daño de la córnea determina el tipo de procedimiento de la queratoplastia lamelar anterior adecuado para ti. Con la queratoplastia lamelar anterior superficial se reemplazan solo las capas frontales de la córnea, dejando intactos el estroma y el endotelio sanos. Se utiliza un procedimiento de trasplante lamelar anterior profundo cuando el daño en la córnea se prolonga en profundidad hasta el estroma. Luego se adjunta (injerta) tejido sano de un donante para reemplazar la parte extraída.

  • Trasplante de córnea artificial (queratoprótesis). En algunos casos, si las personas no son elegibles para un trasplante de córnea de un donante de córnea, es posible que reciban una córnea artificial (queratoprótesis).

El médico te explicará qué método de cirugía para el trasplante de córnea es el adecuado para ti, qué debes esperar durante el procedimiento y cuáles son los riesgos del procedimiento.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

El día del trasplante de córnea, se te administrará un sedante para que te relajes y un anestésico local para adormecer el ojo, o se te inducirá el sueño. En cualquier caso, no deberías sentir dolor.

La cirugía se realiza en un ojo a la vez. La cantidad de tiempo que pasas en la cirugía es diferente y depende de tu situación.

Después del procedimiento

Una vez que el trasplante de córnea haya terminado, puedes esperar recibir las siguientes instrucciones:

  • Recibir medicamentos. Las gotas para los ojos y, algunas veces, los medicamentos orales inmediatamente después del trasplante de córnea y durante la recuperación ayudarán a controlar la infección, la hinchazón y el dolor. Las gotas para los ojos que inhiben el sistema inmunitario ayudan a evitar el rechazo de la córnea.
  • Usar protección para los ojos. Las gafas o anteojos protegen el ojo mientras se sana.
  • Recostarse boca arriba. Dependiendo del tipo de trasplante, es posible que debas hacer esto durante un tiempo después de la cirugía para ayudar a que el tejido nuevo permanezca en su lugar.
  • Evitar las lesiones. Planifica tomar las cosas con calma después del trasplante de córnea y retoma las actividades diarias lentamente, incluida la actividad física. No te frotes ni presiones el ojo. Deberás tener mayor precaución para evitar dañar el ojo durante el resto de tu vida.
  • Regresar para exámenes de seguimiento con frecuencia. Consulta a tu oftalmólogo con regularidad durante el año posterior a la cirugía para controlar tu progreso y detectar complicaciones.

Resultados

La mayoría de las personas que recibe un trasplante de córnea logra que su visión quede al menos parcialmente corregida. Lo que puedes esperar después del trasplante de córnea depende del motivo de la cirugía y de tu salud.

El riesgo de complicaciones y rechazo de córnea continúa durante años después del trasplante de córnea. Por este motivo, consulta al oftalmólogo una vez por año. El rechazo de córnea a menudo puede controlarse con medicamentos.

Corrección de la visión después de la cirugía

Al principio, tu visión puede quedar peor que antes de la cirugía mientras el ojo se adapta a la nueva córnea. Pueden pasar meses hasta que tu visión mejore.

Una vez que se haya sanado la capa externa de la córnea (entre varias semanas y varios meses después de la cirugía), tu oftalmólogo se ocupará de hacer los ajustes que puedan mejorar tu visión, por ejemplo:

  • Corrección de la falta de uniformidad de la córnea (astigmatismo). Los puntos que sostienen la córnea del donante sobre el ojo pueden causar hundimientos y bultos en la córnea, lo cual hace que la visión quede borrosa en algunas partes. El médico puede corregir algunos de estos soltando algunos puntos y ajustando otros.
  • Corrección de problemas de visión. Los errores de refracción, como la miopía y la hipermetropía, pueden corregirse con anteojos, lentes de contacto o, en algunos casos, cirugía ocular con láser.

Trasplante de córnea - atención en Mayo Clinic

Dec. 22, 2020
  1. Corneal transplants. National Eye Institute. https://www.nei.nih.gov/learn-about-eye-health/eye-conditions-and-diseases/corneal-conditions/corneal-transplants. Accessed Nov. 18, 2020.
  2. Morrow ES. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. Sept. 9, 2020.
  3. AskMayoExpert. Corneal transplantation. Mayo Clinic; 2019.
  4. Singh R, et al. Corneal transplant in the modern era. Indian Journal of Medical Research. 2019; doi:10.4103/ijmr.IJMR_141_19: 10.4103/ijmr.IJMR_141_19.
  5. Corneal transplantation. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/eye-disorders/corneal-disorders/corneal-transplantation?query=cornea transplant. Accessed Nov. 18, 2020.
  6. About cornea transplantation. American Academy of Ophthalmology. https://www.aao.org/eye-health/treatments/about-corneal-transplantation. Accessed Nov. 18, 2020.
  7. Salmon JF. Corneal and refractive surgery. In: Kanski's Clinical Ophthalmology: A Systematic Approach. 9th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Nov. 18, 2020.