Descripción general

Las píldoras anticonceptivas combinadas, también conocidas como «la píldora», son anticonceptivos orales que contienen estrógeno y progestina.

Las píldoras anticonceptivas combinadas evitan que los ovarios liberen un óvulo. También provocan cambios en el moco cervical y en la membrana que recubre el útero (endometrio) para evitar que el esperma se una al óvulo.

Diferentes tipos de píldoras anticonceptivas combinadas contienen diferentes dosis de estrógeno y progestina. Las píldoras de ciclo extendido o continuo te permiten reducir la cantidad de períodos que tienes por año.

Si deseas tomar píldoras anticonceptivas combinadas, el proveedor de atención médica puede ayudarte a decidir qué tipo es adecuado para ti.

Por qué se realiza

Las píldoras anticonceptivas combinadas son una forma confiable de anticoncepción que se puede revertir fácilmente. La fertilidad puede volver a la normalidad casi de inmediato después de suspender las píldoras. Otros beneficios no anticonceptivos de estas píldoras comprenden los siguientes:

  • Menor riesgo de cáncer de ovario y de endometrio, embarazo ectópico, quistes de ovario, enfermedad mamaria benigna
  • Mejora del acné
  • Calambres menstruales (dismenorrea) menos intensos
  • Reducción de la producción de andrógenos causada por el síndrome de ovario poliquístico
  • Disminución del sangrado menstrual intenso debido a fibromas uterinos y otras causas, así como una reducción de la anemia por deficiencia de hierro relacionada
  • Alivio del síndrome premenstrual (SPM)
  • Períodos más cortos, más leves y más predecibles o, en el caso de algunos tipos de píldoras combinadas, menos períodos al año
  • Mejor control del ciclo mensual y una reducción de los sofocos en las mujeres que se aproximan a la menopausia (perimenopausia)

Las píldoras anticonceptivas combinadas vienen en diferentes mezclas de píldoras activas e inactivas, tales como:

  • Paquete convencional. El tipo más frecuente contiene 21 píldoras activas y 7 píldoras inactivas. También están disponibles las formulaciones que contienen 24 píldoras activas y 4 píldoras inactivas, conocidas como «intervalo abreviado sin píldoras».

    Debes tomar una píldora todos los días y comenzar un nuevo paquete cuando terminas el que estabas tomando (cada 28 días). El sangrado se produce todos los meses durante la semana en la que tomas las últimas cuatro a siete píldoras inactivas.

  • Dosificación continua o ciclo prolongado. En general, estos paquetes contienen 84 píldoras activas y 7 píldoras inactivas. El sangrado suele producirse solo cuatro veces al año durante los siete días que tomas las píldoras inactivas.

    También hay píldoras disponibles para 365 días. Estas píldoras se toman todos los días a la misma hora. Para algunas mujeres, los períodos se suspenden por completo. Para otras, los períodos se vuelven significativamente más leves.

Las píldoras de dosificación continua y ciclo extendido pueden brindar beneficios adicionales al inhibir la menstruación, como los siguientes:

  • Prevención y tratamiento del sangrado excesivo relacionado con los fibromas uterinos
  • Prevención de las migrañas menstruales
  • Disminución del agravamiento de ciertas enfermedades relacionadas con la menstruación, incluidas las convulsiones
  • Alivio del dolor relacionado con la endometriosis

Sin embargo, las píldoras anticonceptivas combinadas no resultan adecuadas para todas las pacientes. Tu proveedor de atención médica podría sugerirte que utilices otra forma de anticoncepción si:

  • Estás transitando el primer mes de lactancia
  • Tienes más de 35 años y fumas
  • Tienes presión arterial alta mal controlada
  • Tienes antecedentes de trombosis venosa profunda o de embolia pulmonar, o las padeces en la actualidad
  • Tienes antecedentes de accidente cerebrovascular o enfermedad del corazón
  • Tienes antecedentes de cáncer de mama
  • Tienes migrañas con aura
  • Tienes complicaciones relacionadas con la diabetes, como nefropatía, retinopatía o neuropatía
  • Tienes una enfermedad hepática
  • Tienes sangrado uterino sin causa aparente
  • Estás por someterte a una cirugía mayor por la que quedarás inmovilizada durante un período prolongado

Riesgos

Aproximadamente 9 de cada 100 mujeres que toman píldoras anticonceptivas combinadas quedarán embarazadas durante el primer año en que las toman. Si se toma exactamente según lo indicado, la tasa de embarazos es menor a 1 de cada 100 mujeres por año.

Si bien tomar píldoras anticonceptivas combinadas durante el comienzo del embarazo no aumenta el riesgo de defectos congénitos, es mejor dejar de tomarlas tan pronto como sospeches que estás embarazada. Las píldoras anticonceptivas combinadas no te protegerán de las infecciones de transmisión sexual.

Las píldoras anticonceptivas combinadas pueden ocasionar efectos secundarios como los siguientes:

  • Sangrado leve o manchado intermenstrual, más frecuente con las píldoras de dosis continua o de ciclo extendido
  • Sensibilidad en las mamas
  • Presión arterial elevada
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas
  • Hinchazón

Algunos efectos secundarios, que comprenden náuseas, dolores de cabeza, sensibilidad en las mamas y sangrado intermenstrual, podrían disminuir con la toma continua.

Las píldoras anticonceptivas combinadas aumentan el riesgo de padecer determinadas enfermedades que pueden ser graves. Estos son algunos de ellos:

  • Coágulos sanguíneos en las piernas
  • Ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, sobre todo si fumas
  • Trastornos hepáticos
  • Enfermedad de la vesícula

Consulta con tu proveedor de atención médica lo antes posible si estás tomando píldoras anticonceptivas combinadas y presentas alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal
  • Nódulos mamarios
  • Dolor en el pecho
  • Depresión
  • Dificultad para hablar
  • Problemas oculares, como visión borrosa o visión doble o pérdida de visión
  • Desmayo
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel)
  • Dolores de cabeza nuevos o que empeoran
  • Convulsiones
  • Erupción cutánea alérgica grave
  • Dolor intenso o hinchazón en las piernas
  • Cambios de humor importantes
  • Ausencia de dos períodos menstruales o signos de embarazo

Cómo prepararse

Deberás solicitarle al proveedor de atención médica una receta para las píldoras anticonceptivas combinadas. Tu proveedor de atención médica controlará tu presión arterial y tu peso, y revisará tu historia clínica, incluidos los medicamentos que estás tomando.

También te preguntará acerca de tus inquietudes y preferencias para ayudar a determinar qué píldoras anticonceptivas combinadas son correctas para ti. Los proveedores de atención médica por lo general recomiendan píldoras con la menor dosis de hormonas que ayudarán a prevenir el embarazo, te brindarán importantes beneficios no anticonceptivos y minimizarán los efectos secundarios.

A pesar de que la cantidad de estrógeno en las píldoras combinadas puede ser tan baja como 10 microgramos (mcg) de etinilestradiol, la mayoría de las píldoras contienen unos 35 mcg. Las píldoras con dosis baja pueden dar lugar a un mayor sangrado intermenstrual que otras píldoras con más estrógeno.

Las píldoras combinadas se clasifican en función de si la dosis de hormonas permanece igual o varía:

  • Monofásica. Cada píldora activa contiene la misma cantidad de estrógeno y de progestina.
  • Bifásica. Las píldoras activas contienen dos combinaciones de estrógeno y progestina.
  • Trifásica. Las píldoras activas contienen tres combinaciones de estrógeno y progestina. En algunos tipos, el contenido de progestina aumenta; mientras que en otros, la dosis de progestina permanece estable y el contenido de estrógeno aumenta.

Lo que puedes esperar

Para usar las píldoras anticonceptivas combinadas:

  • Consulta con el proveedor de atención médica acerca de la fecha de inicio. Si usas el método de inicio rápido, puedes tomar la primera píldora del paquete de inmediato. Si eliges comenzar un domingo, debes tomar la primera píldora el primer domingo después del comienzo del período menstrual.

    No importa qué método elijas, utiliza un método anticonceptivo de refuerzo durante los primeros siete días que tomes las píldoras anticonceptivas combinadas. Si eliges comenzar en el primer día de la menstruación, debes tomar la primera píldora el primer día de tu próximo período menstrual. No se necesitan métodos anticonceptivos de refuerzo adicionales.

  • Elige una hora para tomar regularmente la píldora. Seguir una rutina puede impedir que te olvides de tomar una píldora y ayudarte a tomarla a la misma hora todos los días. Por ejemplo, considera tomar la píldora cuando te lavas los dientes por la mañana.
  • Sigue atentamente las indicaciones del proveedor de atención médica. Las píldoras anticonceptivas solo funcionan si las utilizas correctamente, por eso asegúrate de comprender bien las instrucciones. Si estás usando las píldoras anticonceptivas combinadas convencionales y quieres tener períodos regulares, debes tomar todas las píldoras del paquete, las activas y las inactivas, y comenzar el nuevo paquete el día después de haber finalizado el paquete actual.

    Si quieres evitar los períodos mensuales, pregúntale al proveedor de atención médica cómo tomar las pastillas y cuántos paquetes seguidos de pastillas activas puedes tomar.

  • Ten cuidado con las píldoras omitidas. Si olvidas tomar una píldora activa, tómala apenas lo recuerdes, aun si esto implica tomar dos píldoras activas en el mismo día. Toma el resto del paquete como siempre y usa un método anticonceptivo de refuerzo durante siete días si te olvidas una píldora durante más de 12 horas.

    Si te olvidas más de una píldora activa, toma la última píldora que te olvidaste de inmediato. Toma el resto del paquete como siempre y usa un método anticonceptivo de refuerzo durante siete días. Si has mantenido relaciones sexuales sin protección, consulta con el proveedor de atención médica acerca de los anticonceptivos de emergencia.

  • No descanses entre un paquete y otro. Siempre ten preparado el próximo paquete antes de finalizar el actual.

Si vomitas dentro de las dos horas después de haber tomado una píldora anticonceptiva combinada o si tienes vómitos intensos y diarrea durante dos o más días, continúa como si te hubieras olvidado una píldora.