Descripción general

Un análisis de colesterol completo, también denominado lipograma o perfil lipídico, es un análisis de sangre que permite medir la cantidad de colesterol y triglicéridos en la sangre.

El análisis de colesterol sirve para determinar el riesgo de acumulación de depósitos de grasa (placas) en las arterias, lo que puede provocar arterias estrechas u obstruidas en todo el cuerpo (ateroesclerosis).

Este análisis es una herramienta importante. Una concentración elevada de colesterol constituye, a menudo, un factor de riesgo significativo para la enfermedad de las arterias coronarias.

Por qué se realiza

Por lo general, el colesterol alto no provoca signos ni síntomas. Se realiza un análisis de colesterol completo para determinar si el colesterol es elevado y estimar el riesgo de ataques cardíacos y otras formas de enfermedad cardíaca y enfermedades de los vasos sanguíneos.

El análisis de colesterol completo incluye el cálculo de cuatro tipos de grasas en la sangre:

  • Colesterol total. Corresponde a la suma del contenido de colesterol en la sangre.
  • Colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL). Se lo denomina colesterol "malo". Una cantidad excesiva en la sangre produce la acumulación de depósitos de grasa (placas) en las arterias (ateroesclerosis), que reduce el flujo sanguíneo. Estas placas a veces se rompen y pueden provocar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.
  • Colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL). Se lo denomina colesterol "bueno" porque ayuda a eliminar el colesterol LDL y, por lo tanto, mantiene las arterias abiertas para que la sangre pueda fluir con más libertad.
  • Triglicéridos. Los triglicéridos son un tipo de grasa de la sangre. Cuando comes, el cuerpo convierte las calorías que no necesita en triglicéridos, que se almacenan en células grasas. Los niveles elevados de triglicéridos se asocian con varios factores, incluido el sobrepeso, comer muchos dulces o beber demasiado alcohol, fumar, la vida sedentaria o tener diabetes con niveles altos de glucosa en la sangre.

¿Quién debe realizarse un análisis de colesterol?

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), las personas deben realizarse el primer análisis de colesterol entre los 9 y los 11 años y, luego, deben hacerse uno cada cinco años.

El National Heart, Lung and Blood Institute recomienda que los hombres de entre 45 y 65 años y las mujeres de entre 55 y 65 años se realicen análisis de colesterol cada 1 o 2 años. Las personas mayores de 65 años deben hacerse análisis de colesterol una vez al año.

Es posible que se necesiten controles más frecuentes si los resultados de tus análisis iniciales fueron anormales o si ya tienes una enfermedad de las arterias coronarias, estás tomando medicamentos para reducir el colesterol o tienes un riesgo más alto de presentar una enfermedad de las arterias coronarias debido a lo siguiente:

  • Tienes antecedentes familiares de colesterol alto o ataques cardíacos
  • Tienes sobrepeso
  • No haces actividad física
  • Tienes diabetes
  • Te alimentas de forma poco saludable
  • Fumas cigarrillos

Las personas que están en tratamiento por colesterol alto necesitan análisis de colesterol regulares para controlar la eficacia de los tratamientos.

Riesgos

La prueba de colesterol tiene un pequeño riesgo. Es posible que sientas dolor o sensibilidad alrededor del lugar de donde te extraen sangre. En raras ocasiones, el sitio puede infectarse.

Cómo te preparas

Por lo general, debes ayunar, es decir, no debes consumir alimentos ni líquidos que no sean agua, entre las 9 y las 12 horas anteriores al análisis. Algunos análisis de colesterol no requieren ayuno, así que sigue las instrucciones del médico.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Un análisis de colesterol es un análisis de sangre que se realiza generalmente por la mañana en ayunas. La sangre se extrae de una vena, generalmente del brazo.

Antes de insertar la aguja, se limpia el lugar de punción con antiséptico y se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Esto hace que las venas del brazo se llenen de sangre.

Después de insertar la aguja, se recolecta una pequeña cantidad de sangre en un vial o una jeringa. Luego, se quita la banda para restablecer la circulación, y la sangre sigue fluyendo hacia el vial. Una vez que se recolecta la sangre, se retira la aguja y el lugar de la punción se cubre con un vendaje.

Es probable que el procedimiento dure un par de minutos. Es relativamente indoloro.

Después del procedimiento

No es necesario que tomes precauciones después de un análisis de colesterol. Puedes conducir tú mismo hasta tu casa y realizar todas tus actividades habituales. Si estás en ayunas, se recomienda que lleves un refrigerio para comer después del análisis de colesterol.

Resultados

En los Estados Unidos, los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre. En Canadá y en muchos países europeos, los niveles de colesterol se miden en milimoles por litro (mmol/L). Para interpretar los resultados de los análisis, usa estas pautas generales.

Colesterol total (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol total* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 200 mg/dL Menos de 5,18 mmol/L Deseable
200-239 mg/dL 5,18-6,18 mmol/L En el límite superior
240 mg/dL o más Más de 6,18 mmol/L Alto
Colesterol LDL (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol LDL* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 70 mg/dL Menos de 1,8 mmol/L Lo mejor para las personas que tienen una enfermedad de las arterias coronarias, incluidos antecedentes de ataques cardíacos, angina, estents (prótesis intravascular) o baipás coronario.
Menos de 100 mg/dL Menos de 2,6 mmol/L Óptimo para personas con riesgo de enfermedad de las arterias coronarias o con antecedentes de diabetes. Casi óptimo para personas con una enfermedad de las arterias coronarias no complicada.
100-129 mg/dL 2,6-3,3 mmol/L Casi óptimo si no hay enfermedad de las arterias coronarias. Alto si hay enfermedad de las arterias coronarias.
130-159 mg/dL 3,4-4,1 mmol/L Límite alto si no hay enfermedad de las arterias coronarias. Alto si hay enfermedad de las arterias coronarias.
160-189 mg/dL 4,1-4,9 mmol/L Alto si no hay enfermedad de las arterias coronarias. Muy alto si hay enfermedad de las arterias coronarias.
190 mg/dL o mayor Más de 4,9 mmol/L Muy alto.
Colesterol HDL (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol HDL* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 40 mg/dL, hombres Menos de 50 mg/dL, mujeres Menos de 1 mmol/L, hombres Menos de 1,3 mmol/L, mujeres Deficiente
40-59 mg/dL, hombres 50-59 mg/dL, mujeres 1-1,5 mmol/L, hombres 1,3-1,5 mmol/L, mujeres Mejor
60 mg/dL o más Más de 1,5 mmol/L El mejor posible
Triglicéridos (EE. UU. y algunos otros países) Triglicéridos* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 150 mg/dL Menos de 1,7 mmol/L Deseable
150-199 mg/dL 1,7-2,2 mmol/L En el límite superior
200-499 mg/dL 2,3-5,6 mmol/L Alto
500 mg/dL o más Más de 5,6 mmol/L Muy alto

*Las pautas de Canadá y Europa varían un poco con respecto a las de los Estados Unidos. Estas conversiones son a partir de las pautas de los Estados Unidos.

Si los resultados muestran que tus valores de colesterol son altos, no te desanimes. Podrías reducir el colesterol con cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, hacer ejercicio y llevar una dieta saludable.

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, los medicamentos para reducir el colesterol también podrían ayudar. Habla con el médico para saber cuál es la mejor manera de bajar los valores de colesterol.

July 29, 2021
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Análisis de colesterol