Descripción general

La exfoliación química es un procedimiento de rejuvenecimiento de la piel en el que se aplica una solución química sobre la piel para extraer las capas superiores. La piel que vuelve a crecer después de una exfoliación química es más suave y tiene una apariencia más joven.

Las exfoliaciones químicas se utilizan para tratar las arrugas, los cambios de color de la piel y las cicatrices, generalmente en la cara. Una exfoliación química se puede realizar sola o en combinación con otros procedimientos estéticos.

Los procedimientos de exfoliación química se pueden realizar a diferentes profundidades (suave, media o profunda), según los resultados deseados. Cada tipo de exfoliación química utiliza una solución química diferente. Aquellas más profundas producen resultados más notables, pero también implican mayores tiempos de recuperación.

Por qué se realiza

Una exfoliación química puede usarse para tratar varios problemas en la piel. Según los problemas que desees resolver a través del procedimiento, elegirás uno de tres tipos de profundidades para la exfoliación química:

  • Exfoliación química suave. Una exfoliación química suave (superficial) retira la capa exterior de la piel (epidermis). Se puede usar para tratar las arrugas finas, el acné, el tono disparejo de la piel y la sequedad. Puedes realizarte una exfoliación química suave cada dos a cinco semanas, según los resultados que desees.
  • Exfoliación química intermedia. Este tipo de exfoliación química retira las células cutáneas de la epidermis y de sectores de la parte superior de la capa media de la piel (dermis). Una exfoliación química intermedia puede tratar arrugas, cicatrices por acné y el tono disparejo de la piel. Podrías repetir una exfoliación química intermedia después de tres a nueve meses para mantener los resultados.
  • Exfoliación química profunda. Una exfoliación química profunda retira las células cutáneas de la epidermis y de sectores de la parte media a baja de la dermis. El médico podría recomendarte una exfoliación química profunda si tienes arrugas más profundas, cicatrices o tumores precancerosos. Una exfoliación química profunda solo puede realizarse una sola vez.

Riesgos

Una exfoliación química puede provocar varios efectos secundarios, incluidos los siguientes:

  • Enrojecimiento. El proceso de curación normal de la exfoliación química implica enrojecimiento de la piel tratada. Después de una exfoliación química intermedia o profunda, el enrojecimiento puede durar varios meses.
  • Cicatrización. En raras ocasiones, una exfoliación química puede causar cicatrices, habitualmente en la parte baja del rostro. Se pueden utilizar antibióticos y esteroides para suavizar el aspecto de estas cicatrices.
  • Cambios en el color de la piel. Una exfoliación química puede provocar que la piel tratada se vuelva más oscura de lo normal (hiperpigmentación) o más clara de lo normal (hipopigmentación). La hiperpigmentación es más frecuente después de exfoliaciones superficiales, mientras que la hipopigmentación es más frecuente después de exfoliaciones profundas. Los cambios en el color de la piel son más frecuentes en personas que tienen piel más oscura y pueden ser permanentes.
  • Infección. Una exfoliación química puede provocar un brote del virus del herpes, el virus que produce herpes labiales. En raras ocasiones, una exfoliación química puede provocar una infección bacteriana o micótica.
  • Daño cardíaco, renal o hepático. Una exfoliación química profunda utiliza ácido carbólico (fenol), que puede dañar el músculo cardíaco y provocar un ritmo cardíaco irregular. El fenol también puede dañar los riñones y el hígado. Para limitar la exposición al fenol, la exfoliación química profunda se hace por partes, en intervalos de 10 a 20 minutos.

Las exfoliaciones químicas no pueden reducir el tamaño de los poros ni eliminar las cicatrices profundas o las arrugas.

Una exfoliación química no es para todos. Tu médico podría advertirte contra una exfoliación química o ciertos tipos de exfoliaciones químicas en los siguientes casos:

  • Tomaste el medicamento para el acné isotretinoína (Amnesteem, Claravis, otros) en los últimos seis meses
  • Tienes tez oscura
  • Tienes antecedentes personales de áreas acanaladas producidas por un crecimiento excesivo del tejido cicatricial (queloides)
  • Tienes una pigmentación cutánea anormal
  • Tienes una historia clínica de brotes graves y frecuentes de herpes labial

Cómo prepararse

Determinar si eres un candidato para el procedimiento

Antes de someterte a una exfoliación química, probablemente el médico:

  • Revise tu historia clínica. Prepárate para responder preguntas acerca de las enfermedades actuales y pasadas, en particular los trastornos cardíacos, renales o hepáticos, si estás pensando en una exfoliación química profunda. Habla con tu médico sobre los medicamentos que estás tomando o que has tomado recientemente (especialmente los que aumenten la sensibilidad de la piel al sol), así como también cualquier procedimiento estético al que te hayas sometido en el pasado. Asegúrate de decirle al médico si has estado utilizando una crema con retinoide como la tretinoína (Renova, Retin-A, otros), que puede aumentar la penetración de ciertos exfoliantes químicos.
  • Te haga un examen físico. El médico inspeccionará la piel y el área que se tratará. Esto lo ayudará a determinar qué tipo de exfoliación química puede beneficiarte más y de qué manera tus características físicas (por ejemplo, el tono y el espesor de tu piel) podrían afectar los resultados.
  • Analice tus expectativas. Habla con tu médico sobre tus motivaciones y expectativas, así como sobre los posibles riesgos. Asegúrate de comprender cuántos tratamientos podrías necesitar, cuánto tiempo tardará la cicatrización y cómo serán los resultados.

Medicamentos de precaución

Si decides proceder con la exfoliación química, también deberás hacer lo siguiente:

  • Toma medicamentos antivirales. Si tienes una historia clínica de infecciones por herpes alrededor de la boca, es posible que tu médico te recete medicamentos antivirales antes y después del tratamiento para ayudar a prevenir una infección viral.
  • Usa una crema con retinoide. Si te someterás a una exfoliación química suave o media, tu médico podría recomendarte usar una crema con retinoide, como tretinoína (Renova, Retin-A, otros), antes del tratamiento para acortar la duración de este y acelerar el proceso de cicatrización.
  • Usa un agente blanqueador. Tu médico puede recomendarte usar un agente blanqueador (hidroquinona) y una crema con retinoide antes o después del procedimiento para prevenir el oscurecimiento de la piel.

Medidas de seguridad

  • Evita la exposición al sol sin protección. Es importante usar siempre protector solar al menos cuatro semanas antes del procedimiento para ayudar a prevenir la pigmentación irregular en las áreas tratadas. Conversa con tu médico sobre la protección solar y la exposición al sol aceptable.
  • Evita ciertos tratamientos estéticos y ciertos tipos de depilación. Aproximadamente una semana antes de la exfoliación, no te depiles más con cera o deja de usar productos depilatorios. Además, evita los blanqueamientos, los masajes o las exfoliaciones faciales una semana antes de la exfoliación química.
  • Coordina con alguien para que te lleve a tu casa. En caso de que te administren sedantes durante la exfoliación química media o profunda, necesitarás ayuda para regresar a tu casa después del procedimiento.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Por lo general, una exfoliación química se realiza en una sala de procedimientos del consultorio o en un centro quirúrgico para pacientes ambulatorios. Antes del procedimiento, tu médico te limpiará el rostro y podría cubrirte los ojos con ungüento, gasa, cinta o gafas. Es posible que también proteja tu cabello.

Por lo general, no es necesario usar analgésicos en una exfoliación química suave. Si te sometes a una exfoliación química intermedia, es posible que tengas la opción de tomar un sedante o un analgésico.

Si te sometes a una exfoliación química profunda, es probable que tu médico anestesie la piel con un anestésico local y te administre un sedante o utilice anestesia regional, la cual entumece una determinada parte del cuerpo.

Durante el procedimiento

Durante una exfoliación química suave:

  • El médico utilizará un cepillo, una bola de algodón, una gasa o una esponja para aplicar una solución química que, por lo general, contiene ácido glicólico o ácido salicílico. La piel tratada comenzará a blanquearse.
  • Podrías sentir un leve escozor mientras la solución química está sobre la piel.
  • El médico aplicará una solución neutralizante o lavará la piel tratada para retirar la solución química.

Durante una exfoliación química intermedia:

  • El médico utilizará un aplicador con punta de algodón o una gasa para aplicar una solución química que contiene ácido tricloroacético, a veces en combinación con ácido glicólico. La piel tratada comenzará a blanquearse.
  • Después de unos minutos, el médico aplicará compresas frías para aliviar la piel tratada. También es posible que te den un ventilador de mano para enfriar la piel. Sin embargo, no es necesario aplicar una solución neutralizante.
  • Es posible que sientas escozor y ardor hasta por 20 minutos.

Durante una exfoliación química profunda:

  • Te administrarán líquidos por vía intravenosa y se te controlará atentamente la frecuencia cardíaca.
  • El médico utilizará un aplicador con punta de algodón para aplicar ácido carbólico (fenol) sobre la piel. La piel tratada comenzará a blanquearse o a ponerse de color gris.
  • Para limitar la exposición al fenol, el médico realizará el procedimiento por partes en intervalos de 15 minutos, aproximadamente. Un procedimiento facial completo puede llevar unos 90 minutos.

Después del procedimiento

Después de una exfoliación química de cualquier profundidad, sigue las instrucciones del médico para realizar la limpieza, la humectación y la aplicación de ungüentos protectores para la piel.

Después de una exfoliación química suave, la piel tratada estará enrojecida, seca y ligeramente irritada; sin embargo, estos efectos podrían ser menos perceptibles después de varios tratamientos. Tu médico podría aplicar un ungüento protector, como vaselina, para aliviar la zona.

Las áreas tratadas tardan de uno a siete días en cicatrizarse después de una exfoliación química suave. Es posible que la piel nueva sea temporalmente más clara o más oscura de lo normal.

Después de una exfoliación química intermedia, la piel tratada quedará roja, tirante e hinchada. Tendrás una sensación de pinchazo. Tu médico podría aplicar un ungüento protector, como vaselina, para aliviar la zona.

Aplícate compresas heladas o utiliza un ventilador para sentirte más cómodo. Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y el naproxeno sódico (Aleve y otros), pueden ayudar a aliviar cualquier molestia. Es probable que, poco después del tratamiento, tengas que programar una consulta para que tu médico pueda controlar la cicatrización.

A medida que la inflamación disminuya, la piel tratada comenzará a formar una costra, y es posible que se oscurezca o que se manifiesten manchas marrones. Las áreas tratadas tardan entre siete y 14 días en cicatrizarse después de una exfoliación química intermedia, pero el enrojecimiento puede durar meses.

Después de una exfoliación química profunda, tendrás enrojecimiento e inflamación intensos. También sentirás ardor y una sensación palpitante, y es posible que se te cierren los párpados debido a la inflamación.

El médico aplicará un vendaje impermeable sobre la piel tratada. Podría, además, recetarte analgésicos. Dormir en una posición semiacostada puede reducir la hinchazón.

Aproximadamente dos semanas después de la exfoliación química profunda, tendrás piel nueva en las áreas tratadas, aunque podrían aparecer quistes o manchas blancas durante varias semanas y el enrojecimiento podría durar meses. La piel tratada podría oscurecerse o aclararse más de lo normal o perder la capacidad de broncearse.

Es posible que prefieras permanecer en tu hogar mientras te recuperas de una exfoliación química. Una vez que la piel nueva cubra el área tratada por completo en unas dos semanas, podrás usar cosméticos para ocultar cualquier enrojecimiento.

Resultados

Una exfoliación química suave puede mejorar la textura y el tono de la piel, además de disminuir la aparición de arrugas finas. Los resultados al principio serán sutiles, pero mejorarán con la repetición del tratamiento. Después de una exfoliación química suave, evita exponerte al sol hasta que la piel nueva cubra la zona completamente.

Si te realizas una exfoliación química intermedia, la piel tratada quedará notablemente más suave después del procedimiento. El médico te recomendará evitar la exposición al sol durante varios meses.

Después de una exfoliación química profunda, notarás una drástica mejora en el aspecto y tacto de las zonas tratadas. Tendrás que proteger tu piel del sol de manera permanente para evitar cambios en su color.

Recuerda que los resultados de la exfoliación química podrían no ser permanentes. A medida que envejezcas, te seguirán saliendo arrugas como consecuencia de sonreír y entrecerrar los ojos. El daño solar nuevo también puede revertir tus resultados y provocar cambios en el color de la piel.