Descripción general

La exfoliación química es un procedimiento de rejuvenecimiento de la piel en el que se aplica una solución química sobre la piel para extraer las capas superiores. La piel que vuelve a crecer después de una exfoliación química es más suave y tiene una apariencia más joven.

Las exfoliaciones químicas se utilizan para tratar las arrugas, los cambios de color de la piel y las cicatrices, generalmente en la cara. Una exfoliación química se puede realizar sola o en combinación con otros procedimientos estéticos.

Los procedimientos de exfoliación química se pueden realizar a diferentes profundidades (suave, media o profunda), según los resultados deseados. Cada tipo de exfoliación química utiliza una solución química diferente. Aquellas más profundas producen resultados más notables, pero también implican mayores tiempos de recuperación.

Por qué se realiza

Una exfoliación química se puede utilizar para tratar distintos problemas de la piel. Según el problema que intentes solucionar con el procedimiento, elegirás una exfoliación química en una de estas tres profundidades:

  • Exfoliación química suave. Exfoliación química suave o superficial, que destruye la capa externa de la piel (epidermis). Puede utilizarse para tratar arrugas pequeñas, acné, coloración despareja de la piel y sequedad. Puedes realizarte una exfoliación química suave con una frecuencia de una vez por semana durante un máximo de seis semanas (según los resultados que desees obtener).
  • Exfoliación química media. Este tipo de exfoliación química destruye las células de la piel de la epidermis y de ciertas porciones de la parte superior de la capa media de la piel (dermis). Una exfoliación química media puede tratar arrugas, cicatrices del acné y coloración despareja de la piel. Puedes repetir una exfoliación química media después de 12 meses para conservar los resultados.
  • Exfoliación química profunda. Una exfoliación química profunda destruye las células de la piel de la epidermis y de ciertas porciones de las capas media e inferior de la dermis. El médico puede recomendarte una exfoliación química profunda si tienes arrugas más profundas, cicatrices o crecimientos precancerosos.

Una exfoliación química no puede eliminar las cicatrices profundas ni reducir el tamaño de los poros.

Riesgos

Una exfoliación química puede tener diversos efectos secundarios, entre ellos:

  • Enrojecimiento. El proceso de curación normal de la exfoliación química implica enrojecimiento de la piel que se trató. Después de una exfoliación química intermedia o profunda, el enrojecimiento puede durar varios meses.
  • Cicatrices. En casos excepcionales, una exfoliación química puede causar cicatrices, habitualmente en la parte baja del rostro. Se pueden utilizar antibióticos y esteroides para suavizar el aspecto de estas cicatrices.
  • Cambios en el color de la piel. Una exfoliación química puede provocar que la piel tratada se vuelva más oscura de lo normal (hiperpigmentación) o más clara de lo normal (hipopigmentación). La hiperpigmentación es más frecuente después de las exfoliaciones superficiales, mientras que la hipopigmentación es más frecuente después de una exfoliación profunda. Los cambios en el color de la piel son más frecuentes en personas con piel más oscura y pueden ser permanentes.
  • Infección. Una exfoliación química puede provocar un brote del virus del herpes (el virus que produce el herpes labial). Excepcionalmente, una exfoliación química puede provocar una infección bacteriana o fúngica.
  • Lesión de corazón, riñón o hígado. Una exfoliación química profunda utiliza fenol (ácido carbólico), que puede dañar el músculo cardíaco y provocar un ritmo cardíaco irregular. El fenol también puede dañar los riñones y el hígado. Para limitar la exposición al fenol, la exfoliación química profunda se hace en partes, con intervalos de 10 a 20 minutos.

Una exfoliación química no es para todos. El médico podría intentar disuadirte de una exfoliación química u otros tipos de exfoliaciones químicas en los siguientes casos:

  • Tomaste el medicamento para el acné isotretinoína (Amnesteem, otros) en los últimos seis meses
  • Tienes tez oscura
  • Tienes cabello pelirrojo y tez pálida con pecas
  • Tienes antecedentes personales de zonas acanaladas producidas por un crecimiento excesivo del tejido cicatricial (queloides)
  • Tienes una pigmentación cutánea anormal
  • Tienes verrugas faciales
  • Tienes antecedentes de brotes graves y frecuentes de herpes labial

Cómo prepararse

Antes de someterte a una exfoliación química, tal vez el médico:

  • Revise tu historia clínica. Prepárate para responder preguntas acerca de las enfermedades actuales y pasadas, en especial los trastornos cardíacos, renales o hepáticos, si estás pensando en una exfoliación química profunda. Coméntale al médico sobre los medicamentos que estás tomando o que has tomado recientemente (sobre todo los que aumenten la sensibilidad de la piel al sol), así como también cualquier procedimiento estético al que te hayas sometido en el pasado. Asegúrate de decirle al médico si has estado utilizando una crema con retinoide (tretinoína), que puede aumentar la penetración de ciertos exfoliantes químicos.
  • Te haga una exploración física. El médico inspeccionará la piel y el área que se tratará. De esta manera lo ayudarás a determinar qué tipo de exfoliación química es la más adecuada para ti y de qué manera tus características físicas (por ejemplo, el tono y el espesor de tu piel) podrían afectar los resultados.
  • Converse sobre tus expectativas. Habla con el médico sobre tus motivaciones y expectativas, así como también sobre los posibles riesgos. Asegúrate de entender cuántos tratamientos podrías necesitar, cuánto tiempo va a tardar la cicatrización y cómo serán los resultados.

Si decides proceder con la exfoliación química también deberás hacer lo siguiente:

  • Tomar medicamentos antivirales. Si tienes antecedentes de infecciones por herpes alrededor de la boca, posiblemente tu médico te recete medicamentos antivirales antes y después del tratamiento para ayudar a prevenir una infección viral.
  • Usar una loción de ácido glicólico. Si te vas a someter a una exfoliación química suave, el médico podría recomendarte que uses una loción de ácido glicólico durante dos semanas antes del tratamiento para garantizar una exfoliación más uniforme. Usar la loción antes del tratamiento te ayudará a descubrir si tienes sensibilidad al ácido glicólico.
  • Usar una crema con retinoides. Si te vas a someter a una exfoliación química suave o media, el médico podría recomendarte que uses una crema con retinoide (tretinoína) antes del tratamiento para acelerar el proceso de cicatrización.
  • Usar un agente blanqueador. El médico podría recomendarte que uses un agente blanqueador (hidroquinona) y una crema con retinoide (tretinoína) antes o después del procedimiento para prevenir el oscurecimiento de la piel.
  • Evitar la exposición solar sin protección. Es importante que utilices de manera constante una pantalla solar, por lo menos durante cuatro semanas antes del procedimiento, para ayudar a prevenir una pigmentación irregular en las áreas tratadas. Conversa con tu médico sobre la protección solar y la exposición solar aceptable.
  • Evitar ciertos tratamientos estéticos y determinados tipos de depilación. Aproximadamente una semana antes de la exfoliación, suspende el uso de productos y ceras depilatorias. También evita los blanqueamientos, los masajes y las exfoliaciones faciales una semana antes de la exfoliación química.
  • Organizar para que alguien te lleve a tu casa. Si te administrarán sedantes durante la exfoliación química media o profunda, necesitarás ayuda para regresar a tu casa después del procedimiento.

Precautionary medications

If you decide to proceed with the chemical peel, you might also need to:

  • Take antiviral medication. If you have a history of herpes infections around your mouth, your doctor will likely prescribe an antiviral medication before and after treatment to help prevent a viral infection.
  • Use a retinoid cream. If you're having a light or medium chemical peel, your doctor might recommend using a retinoid cream, such as tretinoin (Renova, Retin-A, others), beforehand to shorten your treatment time and speed the healing process.
  • Use a bleaching agent. Your doctor might recommend using a bleaching agent (hydroquinone) and a retinoid cream before or after the procedure to prevent skin darkening.

Safety measures

  • Avoid unprotected sun exposure. It's important to consistently use sunscreen at least four weeks before the procedure to help prevent irregular pigmentation in treated areas. Discuss sun protection and acceptable sun exposure with your doctor.
  • Avoid certain cosmetic treatments and certain types of hair removal. About a week before the peel, stop waxing or using depilatory hair-removal products. Also, avoid bleaching, massages or facial scrubs in the week before your peel.
  • Arrange for a ride home. If you'll be sedated during a medium or deep chemical peel, you'll need help getting home after the procedure.

Lo que puedes esperar

Por lo general, la exfoliación química se lleva a cabo en una sala de procedimientos del consultorio o en un centro quirúrgico ambulatorio. Antes del procedimiento, el médico te limpiará el rostro y podría cubrir los ojos con ungüento, gasa, cinta o gafas. Es posible que también proteja tu cabello.

Por lo general, no es necesario usar medicamentos para aliviar el dolor en una exfoliación química suave. Si te sometes a una exfoliación química intermedia, tienes la opción de tomar un sedante o un analgésico.

Si te sometes a una exfoliación química profunda, es probable que tu médico adormezca la piel con un anestésico local y te administre un sedante o utilice anestesia regional, que adormece una determinada parte del cuerpo.

Durante el procedimiento

Durante una exfoliación química suave:

  • El médico utilizará un cepillo, una bola de algodón, una gasa o una esponja para aplicar una solución química que, por lo general, contiene ácido glicólico o ácido salicílico. La piel tratada comenzará a blanquearse.
  • Podrías sentir un leve escozor mientras la solución química está sobre la piel.
  • El médico aplicará una solución neutralizante o hará un lavado para retirar la solución química de la piel tratada.

Durante una exfoliación química intermedia:

  • El médico utilizará un aplicador con punta de algodón o una gasa para aplicar una solución química que contiene ácido tricloroacético, a veces en combinación con ácido glicólico. La piel tratada comenzará a blanquearse.
  • Después de algunos minutos, el médico aplicará compresas frías para aliviar la piel tratada. También te podrían dar un ventilador de mano para enfriar la piel. Sin embargo, no es necesario aplicar una solución neutralizante.
  • Es posible que sientas escozor y ardor hasta por 20 minutos.

Durante una exfoliación química profunda:

  • Te administrarán líquidos por vía intravenosa y se controlará atentamente tu frecuencia cardíaca.
  • El médico utilizará un aplicador con punta de algodón para aplicar ácido carbólico (fenol) sobre la piel. La piel tratada comenzará a blanquearse o a ponerse de color gris.
  • Para limitar la exposición al fenol, el médico realizará el procedimiento por partes en intervalos de 15 minutos aproximadamente. Un procedimiento facial completo puede llevar unos 90 minutos.

Después del procedimiento

Después de una exfoliación química de cualquier profundidad, sigue las instrucciones del médico para la limpieza, la humectación y la aplicación de ungüentos protectores para la piel.

Después de una exfoliación química suave, la piel tratada estará enrojecida, seca y ligeramente irritada; sin embargo, estos efectos podrían ser menos perceptibles después de varios tratamientos. Tu médico podría aplicar un ungüento protector, como vaselina, para aliviar la zona.

En las zonas tratadas, la piel nueva se forma entre cuatro y siete días después de una exfoliación química suave. Es posible que la piel nueva sea temporalmente más clara o más oscura de lo normal.

Después de una exfoliación química intermedia, la piel tratada quedará roja, tirante e hinchada. Sentirás escozor. Tu médico podría aplicar un ungüento protector, como vaselina, para aliviar la zona.

Aplícate compresas de hielo o utiliza un ventilador para sentirte más cómodo. Los analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y naproxeno sódico (Aleve y otros), pueden ayudar a aliviar cualquier molestia. Es probable que, poco después del tratamiento, tengas que programar una consulta de control para que tu médico pueda controlar la cicatrización.

A medida que la inflamación disminuya, la piel tratada comenzará a formar una costra, y es posible que se oscurezca o que aparezcan manchas marrones. Entre cinco y siete días después de una exfoliación química intermedia, se forma piel nueva en las áreas tratadas, pero el enrojecimiento puede durar meses.

Después de una exfoliación química profunda, tendrás enrojecimiento e inflamación intensos. También sentirás ardor y una sensación pulsátil, y es posible que los párpados se cierren a causa de la inflamación.

El médico aplicará un vendaje impermeable sobre la piel tratada. También podría recetarte analgésicos. Dormir en una posición semiacostada podría ayudarte a reducir la inflamación.

Aproximadamente dos semanas después de la exfoliación química profunda, se formará piel nueva en las zonas tratadas, aunque podrían aparecer quistes o manchas blancas durante varias semanas y el enrojecimiento podría durar meses. La piel tratada podría oscurecerse o aclararse más de lo normal o perder la capacidad de broncearse.

Es posible que prefieras permanecer en tu hogar mientras te recuperas de una exfoliación química. Una vez que la piel nueva cubra la zona tratada por completo en aproximadamente dos semanas, podrás usar cosméticos para ocultar cualquier enrojecimiento.

During the procedure

During a light chemical peel:

  • Your doctor will use a brush, cotton ball, gauze or sponge to apply a chemical solution typically containing glycolic acid or salicylic acid. The treated skin will begin to whiten.
  • You might feel mild stinging while the chemical solution is on your skin.
  • Your doctor will apply a neutralizing solution or wash to remove the chemical solution from the treated skin.

During a medium chemical peel:

  • Your doctor will use a cotton-tipped applicator or gauze to apply a chemical solution containing trichloroacetic acid, sometimes in combination with glycolic acid. The treated skin will begin to whiten.
  • After a few minutes, your doctor will apply cool compresses to soothe treated skin. You might also be given a hand-held fan to cool your skin. No neutralizing solution is needed, however.
  • You might feel stinging and burning for up to 20 minutes.

During a deep chemical peel:

  • You'll be given intravenous (IV) fluids, and your heart rate will be closely monitored.
  • Your doctor will use a cotton-tipped applicator to apply carbolic acid (phenol) to your skin. Treated skin will begin to turn white or gray.
  • To limit your exposure to phenol, your doctor will do the procedure in portions at about 15-minute intervals. A full-facial procedure might take about 90 minutes.

After the procedure

After a chemical peel of any depth, follow your doctor's directions for cleansing, moisturizing and applying protective ointments to your skin.

After a light chemical peel, treated skin will be red, dry and mildly irritated — although these effects might be less noticeable with each repeat treatment. Your doctor might apply a protective ointment, such as petroleum jelly, to soothe the area.

Treated areas take about one to seven days to heal after a light chemical peel. New skin might temporarily be lighter or darker than normal.

After a medium chemical peel, treated skin will be red, tight and swollen. You'll feel stinging. Your doctor might apply a protective ointment, such as petroleum jelly, to soothe the area.

Use ice packs or the breeze from a fan for comfort. Over-the-counter pain-relieving medication, such as ibuprofen (Advil, Motrin IB, others) and naproxen sodium (Aleve, others), may help reduce any discomfort. You'll likely schedule a checkup soon after your treatment so that your doctor can monitor your healing.

As swelling decreases, treated skin will begin to form a crust and might darken or develop brown blotches. Treated areas take about seven to 14 days to heal after a medium chemical peel, but redness might last for months.

After a deep chemical peel, you'll experience severe redness and swelling. You'll also feel burning and throbbing, and your eyelids might swell shut.

Your doctor will apply a watertight dressing to treated skin. He or she might also prescribe painkillers. Sleeping in a semireclined position may help reduce swelling.

Treated areas will develop new skin within about two weeks after a deep chemical peel, although cysts or white spots might appear for several weeks and redness might last for months. Treated skin might become darker or lighter than normal or lose the ability to tan.

You might prefer to remain at home while you're healing from a chemical peel. Once new skin completely covers the treated area in about two weeks, you can use cosmetics to conceal any redness.

Resultados

Una exfoliación química suave puede mejorar la textura y el tono de la piel y, además, disminuir la aparición de arrugas pequeñas. Al principio los resultados serán sutiles, pero se intensificarán después de varios tratamientos. Después de una exfoliación química suave, evita exponerte al sol hasta que la nueva piel cubra por completo el área tratada.

Si te sometes a una exfoliación química media, la piel tratada será notablemente más suave después del procedimiento. El médico te recomendará evitar la exposición al sol durante varios meses.

Después de una exfoliación química profunda, observarás mejorías drásticas en el aspecto y la sensación al tacto de las áreas tratadas. Deberás proteger la piel del sol en forma permanente para prevenir alteraciones en su color.

Recuerda que los resultados de la exfoliación química podrían no ser permanentes. Con la edad, tendrás más arrugas al entrecerrar los ojos y sonreír. Los nuevos daños causados por el sol también pueden revertir los resultados y producir alteraciones en el color de la piel.