Si planeas donar sangre y médula ósea, has dado tu permiso para que los médicos te extraigan células madre sanguíneas de la sangre o médula ósea para trasplantes. Las células madre sanguíneas son células que producen todas las células sanguíneas del cuerpo. Estas se forman y maduran en la médula ósea, y luego se liberan en el torrente sanguíneo. Si bien se las denomina «células madre», estas células no son las mismas que las células madre embrionarias estudiadas en la clonación terapéutica y otros tipos de investigaciones.

En el pasado, la cirugía para extraer médula ósea del hueso era el único método para obtener células madre sanguíneas. En la actualidad, sin embargo, es más frecuente obtener células madre sanguíneas directamente de la sangre. Esto se denomina donación de células madre de sangre periférica.

Las células madre sanguíneas también se pueden obtener de la sangre del cordón umbilical al momento del nacimiento. Sin embargo, solo se puede obtener una pequeña cantidad de sangre del cordón umbilical, por lo que este tipo de trasplante generalmente se reserva para niños y adultos de talla pequeña.

May 30, 2014