Descripción general

Un análisis de sangre frecuente, el análisis de nitrógeno ureico en sangre, revela información importante acerca de qué tan bien funcionan tus riñones e hígado. Un análisis de nitrógeno ureico en sangre mide la cantidad de nitrógeno ureico que hay en tu sangre.

Esta es la manera en que tu cuerpo generalmente forma y elimina el nitrógeno ureico:

  • Tu hígado produce amoníaco (que contiene nitrógeno) después de desintegrar las proteínas usadas por las células de tu cuerpo.
  • El nitrógeno se combina con otros elementos, tales como el carbono, hidrógeno y oxígeno, para formar urea, que es un producto químico de desecho.
  • La urea se desplaza desde el hígado a los riñones a través del torrente sanguíneo.
  • Los riñones saludables filtran la urea y eliminan otros productos de desecho de tu sangre.
  • Los productos de desecho filtrados salen de cuerpo a través de la orina.

Un análisis de nitrógeno ureico en sangre puede revelar que tus niveles de nitrógeno ureico son mayores de lo normal, lo cual sugiere que tus riñones o hígado quizás no funcionan correctamente.

Por qué se realiza

Es posible que tengas que hacerte un análisis de nitrógeno ureico en sangre:

  • Si tu médico sospecha que tienes daño renal
  • Si se tiene que evaluar tu función renal
  • Para ayudar a determinar la efectividad del tratamiento con diálisis, si estás recibiendo hemodiálisis o diálisis peritoneal
  • Como parte de un grupo de análisis de sangre para ayudar a diagnosticar varias otras enfermedades, como daño hepático, obstrucción del tracto urinario, insuficiencia cardíaca congestiva o hemorragia digestiva, aunque un resultado anormal del análisis de nitrógeno ureico en sangre por sí solo no confirma ninguna de estas enfermedades

Si los problemas renales son la preocupación principal, probablemente también se midan los niveles de creatinina en la sangre cuando te hagan el análisis de los niveles de nitrógeno ureico en sangre. La creatinina es otro producto de desecho que los riñones sanos filtran y eliminan del organismo a través de la orina. Los niveles altos de creatinina en la sangre pueden ser un signo de daño renal.

También es posible que tu médico analice qué tan bien los riñones eliminan desechos de la sangre. Para esto, es posible que se obtenga una muestra de sangre para calcular la tasa de filtración glomerular (TFG) estimada. La TFG calcula el porcentaje de función renal que te queda.

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Cómo te preparas

Si la muestra de sangre solo se toma para detectar el nitrógeno ureico en sangre, puedes comer y beber con normalidad antes de la prueba. Si tu muestra de sangre se usará para pruebas adicionales, es posible que debas ayunar durante una cierta cantidad de tiempo antes de la prueba. El médico te dará instrucciones específicas.

Lo que puedes esperar

Durante el análisis de nitrógeno ureico en sangre, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre insertándote una aguja en una vena del brazo. Se envía la muestra de sangre a un laboratorio para su análisis. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

Los resultados de los análisis de nitrógeno ureico en sangre se miden en miligramos por decilitro (mg/dL) en los Estados Unidos y en milimoles por litro (mmol/L) internacionalmente. En general, entre aproximadamente 7 y 20 mg/dL (2,5 a 7,1 mmol/L) se considera normal.

Sin embargo, los límites normales pueden variar basándose en los límites de referencia usados por el laboratorio y tu edad. Solicita a tu médico que te explique los resultados.

Los niveles de nitrógeno ureico tienden a incrementarse con la edad. Los bebés tienen niveles más bajos que otras personas y los límites varían en los niños.

Por lo general, un nivel alto de nitrógeno ureico en sangre significa que tus riñones no funcionan correctamente. Sin embargo, los niveles elevados de nitrógeno ureico en sangre también pueden deberse a lo siguiente:

  • Obstrucción en las vías urinarias
  • Insuficiencia cardíaca congestiva o infarto reciente
  • Hemorragia digestiva
  • Deshidratación, provocada por no beber suficientes líquidos o por otros motivos
  • Choque
  • Quemaduras graves
  • Determinados medicamentos, como algunos antibióticos
  • Una dieta alta en proteínas

Si el daño renal es una inquietud, pregunta a tu médico qué factores pueden contribuir al daño y qué medidas puedes tomar para intentar controlarlos.

July 02, 2016
References
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Análisis de nitrógeno ureico en sangre