Descripción general

Una prueba de ANA detecta anticuerpos antinucleares en la sangre. El sistema inmunitario normalmente produce anticuerpos para ayudarte a combatir infecciones. Por el contrario, los anticuerpos antinucleares a menudo atacan los propios tejidos del cuerpo (se dirigen específicamente al núcleo de cada célula).

En la mayoría de los casos, una prueba de anticuerpos antinucleares indica que tu sistema inmunitario ha lanzado un ataque mal dirigido hacia el propio tejido (en otras palabras, una reacción autoinmunitaria). Pero en algunas personas, el resultado de la prueba de anticuerpos antinucleares es positivo incluso cuando se encuentran sanas.

El médico probablemente solicitará una prueba de anticuerpos antinucleares ante la sospecha de una enfermedad autoinmunitaria, como lupus, artritis reumatoide o esclerodermia.

Por qué se realiza

Muchas enfermedades reumáticas tienen signos y síntomas similares, como dolor de articulaciones, fatiga y fiebre. Aunque una prueba de anticuerpos antinucleares no pueda confirmar un diagnóstico específico, sí puede descartar algunas enfermedades. Y si la prueba de anticuerpos antinucleares arroja resultados positivos, es posible que se deba realizar un análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos antinucleares particulares, de los cuales algunos son específicos de ciertas enfermedades.

Cómo prepararse

Se necesita una muestra de tu sangre para realizar una prueba de anticuerpos antinucleares. Si tu muestra se utilizará solamente para realizar una prueba de anticuerpos antinucleares, puedes comer y beber normalmente antes de la prueba. Si tu muestra se usará para realizar pruebas adicionales, podrías necesitar ayunar durante un tiempo antes de la prueba. Tu médico te dará instrucciones.

Ciertos medicamentos afectan la precisión de la prueba, por eso debes llevarle al médico una lista de los medicamentos que consumes.

Lo que puedes esperar

Para hacer una prueba de anticuerpos antinucleares, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre insertándote una aguja en una vena del brazo. Se envía la muestra de sangre a un laboratorio para su análisis. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

La presencia de anticuerpos antinucleares indica que el resultado de la prueba es positivo. Sin embargo, tener un resultado positivo no significa que tienes una enfermedad. En muchas personas sin enfermedades, las pruebas de anticuerpos antinucleares arrojan resultados positivos, especialmente en mujeres mayores de 65 años.

Algunas enfermedades infecciosas y algunos tipos de cáncer se han relacionado con la presencia de anticuerpos antinucleares, como así también el uso de determinados medicamentos.

Si tu médico sospecha que tienes una enfermedad autoinmunitaria, es posible que solicite varias pruebas. El resultado de la prueba de anticuerpos antinucleares ofrece información que puede ayudar al médico a determinar la causa de tus signos y síntomas.

Dec. 28, 2017
References
  1. Antinuclear antibodies (ANA). American College of Rheumatology. https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Antinuclear-Antibodies-ANAhttp://www.rheumatology.org/Practice/Clinical/Patients/Diseases_And_Conditions/Antinuclear_Antibodies_%28ANA%29/. Accessed June 7, 2017.
  2. Bloch DB. Measurement and clinical significance of antinuclear antibodies. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 7, 2017.

Prueba de anticuerpos antinucleares