Al elegir un medicamento, evalúa los beneficios y los riesgos de los corticoides, como la prednisona.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los medicamentos corticosteroides, que incluyen cortisona, hidrocortisona y prednisona, son útiles para tratar muchas afecciones, como erupciones cutáneas, enfermedades intestinales inflamatorias y asma. Pero estos medicamentos también conllevan el riesgo de varios efectos secundarios.

Cuando se prescriben en dosis que exceden los niveles normales de tu cuerpo, los corticosteroides suprimen la inflamación. Esto puede reducir los signos y síntomas de las afecciones inflamatorias, como la artritis, el asma o los sarpullidos.

Los corticosteroides también suprimen el sistema inmunitario, lo que puede ayudar a controlar las afecciones en las que el sistema inmunitario ataca por error sus propios tejidos.

Los corticosteroides se utilizan para tratar la artritis reumatoide, la enfermedad intestinal inflamatoria, el asma, las alergias y muchas otras afecciones. Estos medicamentos también ayudan a suprimir el sistema inmunitario para prevenir el rechazo de órganos en los receptores de trasplantes. Los corticosteroides también tratan la enfermedad de Addison, una afección relativamente poco común en la que las glándulas suprarrenales no son capaces de producir ni siquiera la cantidad mínima de corticosteroides que el cuerpo necesita.

Los corticosteroides se administran de muchas maneras distintas, según el trastorno que se trate:

  • Por vía oral. Las tabletas, las cápsulas o los jarabes ayudan a tratar la inflamación y el dolor asociados con ciertas afecciones crónicas, como la artritis reumatoide y el lupus.
  • Por inhalador y spray intranasal. Estas presentaciones ayudan a controlar la inflamación asociada con el asma y las alergias nasales.
  • En forma de gotas para los ojos. Esta forma ayuda a tratar la hinchazón después de una cirugía de ojo.
  • Tópicamente. Las cremas y los ungüentos pueden ayudar a curar muchas enfermedades de la piel.
  • Mediante una inyección. Esta forma se utiliza a menudo para tratar los signos y síntomas musculares y articulares, como el dolor y la inflamación de la tendinitis.

Los corticosteroides pueden producir efectos secundarios, algunos de los cuales pueden causar graves problemas de salud. Si conoces los efectos secundarios posibles, puedes tomar medidas para controlar su impacto.

Efectos secundarios de los corticoesteroides orales

Debido a que los corticoesteroides orales afectan a todo el cuerpo en lugar de un área en particular, esta vía de administración es la más probable que cause efectos secundarios significativos. Los efectos secundarios dependen de la dosis de medicamento que recibas y pueden incluir:

  • Retención de líquidos, que causa hinchazón en la parte inferior de las piernas
  • Presión arterial alta
  • Problemas con los cambios de humor, la memoria, el comportamiento y otros efectos psicológicos, como confusión o delirio
  • Malestar estomacal
  • Aumento de peso, con depósitos de grasa en el abdomen, la cara y la parte posterior del cuello

Si tomas corticosteroides orales a largo plazo, podrías experimentar:

  • Presión elevada en los ojos (glaucoma)
  • Nublamiento del cristalino en uno o ambos ojos (cataratas)
  • Una cara más redondeada (cara de luna llena)
  • Hiperglucemia, que puede desencadenar o empeorar la diabetes
  • Aumento del riesgo de contraer infecciones, en especial con microorganismos bacterianos, virales y fúngicos comunes
  • Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis) y fracturas
  • Supresión de la producción de hormonas de las glándulas suprarrenales, que puede derivar en una variedad de signos y síntomas, entre ellos fatiga intensa, pérdida del apetito, náuseas y debilidad muscular
  • Piel delgada, hematomas y cicatrización más lenta de las heridas

Efectos secundarios de los corticosteroides inhalados

Cuando se usa un corticosteroide inhalado, parte del fármaco puede depositarse en la boca y la garganta en lugar de llegar a los pulmones. Esto puede causar lo siguiente:

  • Infección micótica en la boca (candidiasis bucal)
  • Ronquera

Si te haces gárgaras y te enjuagas la boca con agua después de cada bocanada de tu inhalador de corticoesteroides (sin tragar), podrías evitar la irritación de la boca y la garganta. Algunos investigadores han especulado que los corticoesteroides inhalados pueden disminuir las tasas de crecimiento en los niños que los usan para el asma.

Efectos secundarios de los corticoesteroides tópicos

Los corticoesteroides tópicos pueden provocar piel delgada, lesiones rojas en la piel y acné.

Efectos secundarios de los corticoesteroides inyectables

Los corticoesteroides inyectables pueden causar efectos secundarios temporales cerca del sitio de la inyección, entre ellos adelgazamiento de la piel, pérdida de color en la piel y dolor intenso, también conocido como reacción adversa a la inyección de esteroides. Otros signos y síntomas pueden incluir enrojecimiento facial, insomnio e hiperglucemia. Los médicos suelen limitar las inyecciones de corticosteroides a tres o cuatro al año, dependiendo de la situación de cada paciente.

Para obtener el mayor beneficio de los corticoesteroides con el menor riesgo posible, haz lo siguiente:

  • Consulta con el médico sobre probar dosis más bajas o dosis intermitentes. Las formas más nuevas de corticoesteroides vienen en diferentes concentraciones y duraciones de acción. Habla con tu médico sobre la posibilidad de usar dosis bajas del medicamento a corto plazo o de tomar corticoesteroides orales cada dos días en lugar de diariamente.
  • Habla con el médico sobre cambiar a presentaciones de corticoesteroides no orales. Los corticoesteroides inhalados para el asma, por ejemplo, llegan directamente a las superficies pulmonares, reduciendo la exposición del resto del cuerpo a ellos y provocando menos efectos secundarios.
  • Pregúntale al médico si debes tomar suplementos de calcio y vitamina D. El tratamiento con corticoesteroides a largo plazo puede causar adelgazamiento óseo (osteoporosis). Habla con tu médico sobre los suplementos de calcio y vitamina D para ayudar a proteger tus huesos.
  • Ten cuidado cuando interrumpas la terapia. Si tomas corticoesteroides orales durante mucho tiempo, tus glándulas suprarrenales pueden producir menos cantidad de hormonas esteroides naturales. Para darle tiempo a tus glándulas suprarrenales para que recuperen esta función, tu médico puede reducir la dosis en forma gradual. Si la dosis se reduce demasiado rápido, es posible que tus glándulas suprarrenales no tengan tiempo de recuperarse y podrías experimentar fatiga, dolores en el cuerpo y mareos.
  • Utiliza un brazalete de alerta médica. Se recomienda esta identificación u otra similar si has estado usando corticoesteroides durante mucho tiempo.
  • Consulta a tu médico regularmente. Si estás haciendo una terapia con corticoesteroides a largo plazo, visita a tu médico con regularidad para verificar si hay efectos secundarios.

Los corticosteroides pueden causar una variedad de efectos secundarios. No obstante, también pueden aliviar la inflamación, el dolor y el malestar de muchas enfermedades y afecciones diferentes. Habla con el médico para que te ayude a comprender mejor los riesgos y beneficios de los corticosteroides y a tomar decisiones informadas sobre tu salud.

Dec. 16, 2020