Algunos describen a la hormona del crecimiento humana como la clave para retrasar el proceso de envejecimiento. Infórmate antes de inscribirte.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La hormona del crecimiento estimula el crecimiento infantil y ayuda a mantener los tejidos y los órganos durante toda la vida. La produce la hipófisis, una glándula que tiene el tamaño de un guisante y que se encuentra en la base del cerebro. Sin embargo, a partir de la edad adulta, la hipófisis disminuye lentamente la cantidad de hormona del crecimiento que produce.

Esta desaceleración natural ha despertado el interés en utilizar la hormona del crecimiento humana sintética como una forma de evitar algunos de los cambios relacionados con el envejecimiento, como la disminución de la masa muscular y ósea.

Si eres escéptico, haces bien. Hay pocas pruebas que indiquen que la hormona del crecimiento humana pueda ayudar a los adultos sanos a recuperar la juventud y la vitalidad. De hecho, los expertos recomiendan no usar la hormona del crecimiento humana para tratar el envejecimiento o las afecciones relacionadas con la edad.

Sí. Es posible que los médicos receten una hormona del crecimiento humano sintética a los adultos que tienen una verdadera deficiencia de la hormona de crecimiento, no solo el deterioro que se puede esperar en la hormona del crecimiento debido al envejecimiento.

La deficiencia de la hormona de crecimiento puede deberse a un tumor benigno en la hipófisis (adenoma hipofisario). También puede deberse al tratamiento de un adenoma con cirugía o radioterapia.

En el caso de los adultos que tienen deficiencia de la hormona de crecimiento, las inyecciones de la hormona de crecimiento humano pueden:

  • Aumentar la capacidad de ejercitarse
  • Aumentar la densidad ósea
  • Aumentar la masa muscular
  • Reducir la grasa corporal

La hormona del crecimiento humano también está aprobada para tratar adultos con SIDA o deterioro muscular relacionado con el VIH.

Los estudios de adultos sanos que toman la hormona del crecimiento humana son limitados. Aunque parece que la hormona del crecimiento humana puede aumentar la masa muscular y disminuir la cantidad de grasa corporal en adultos mayores sanos, el aumento en los músculos no se traduce en un aumento de la fuerza. No está claro si la hormona del crecimiento humana podría proporcionar otros beneficios para los adultos sanos.

La hormona del crecimiento puede causar una variedad de efectos secundarios para los adultos sanos, incluyendo:

  • Síndrome del túnel carpiano
  • Aumento de resistencia a la insulina
  • Inflamación de los brazos y las piernas (edema)
  • Dolor en las articulaciones y los músculos
  • En los hombres, aumento de tamaño del tejido en el pecho (ginecomastia)

La hormona del crecimiento también puede contribuir a trastornos como diabetes de tipo 2 y enfermedades cardíacas, y posiblemente un aumento en el riesgo para algunos tipos de cáncer.

Algunos estudios sugieren que puede ser más probable que los efectos secundarios de los tratamientos con hormona del crecimiento se presenten en los adultos mayores que en las personas más jóvenes. Como los estudios de los adultos sanos que toman hormona del crecimiento han sido a corto plazo, no está claro si los efectos secundarios eventualmente desaparecen o si empeoran.

Cuando la receta un médico, la hormona del crecimiento humano se administra en forma de inyección debajo de la piel. No hay ninguna píldora de la hormona del crecimiento humano disponible con receta médica. Algunos sitios web venden una píldora de la hormona del crecimiento humano y afirman que produce resultados similares a los del medicamento inyectado.

No obstante, no existen pruebas que respalden la veracidad de estas afirmaciones. Estos suplementos dietéticos en ocasiones reciben el nombre de «liberadores de la hormona del crecimiento humano». Tampoco existen pruebas de que los remedios homeopáticos que aseguran que contienen la hormona del crecimiento humano hagan efecto.

Si tienes preocupaciones específicas sobre el envejecimiento, pregúntale a tu doctor sobre maneras comprobadas para mejorar tu salud. Recuerda que las elecciones saludables en cuanto a estilo de vida — como comer una dieta saludable e incluir actividad física en tu rutina diaria — pueden ayudarte a sentirte muy bien al envejecer.

June 13, 2018