Si tú o un ser querido tienen una enfermedad terminal, los cuidados para pacientes terminales podrían ser una opción. Comprende cómo funcionan los cuidados para pacientes terminales y cómo elegir un programa.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tú o un pariente tienen una enfermedad terminal y han agotado todas las opciones de tratamiento, podrían considerar el cuidado de hospicio. Averigua cómo funciona el cuidado de hospicio y cómo puede proporcionar comodidad y apoyo.

Los cuidados para pacientes terminales son para las personas que se están acercando al final de la vida. Los servicios son proporcionados por un equipo de profesionales de la salud que maximizan la comodidad de la persona que padece una enfermedad terminal reduciendo el dolor y atendiendo sus necesidades físicas, psicológicas, sociales y espirituales. Para ayudar a las familias, el cuidado de hospicio también proporciona asesoramiento, cuidado de relevo y apoyo práctico.

A diferencia de otros cuidados médicos, el enfoque del cuidado de hospicio no es curar la enfermedad subyacente. El objetivo es garantizar la mejor calidad de vida posible durante el tiempo restante.

El cuidado para pacientes terminales es para una persona con una enfermedad terminal cuya expectativa de vida sea de seis meses o menos. Pero el cuidado para pacientes terminales se puede proporcionar siempre que el médico y el equipo de cuidado terminal de la persona certifiquen que la afección sigue limitando la vida.

Muchas personas que reciben cuidados para pacientes terminales tienen cáncer, mientras que otras padecen enfermedades cardíacas, demencia, insuficiencia renal o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Inscribirte con anticipación para recibir cuidado para pacientes terminales te ayuda a vivir más tiempo. El cuidado para pacientes terminales disminuye la carga para la familia, disminuye la probabilidad de que la familia tenga un duelo complicado y prepara a los miembros de la familia para la muerte de su ser querido. El cuidado para pacientes terminales también permite que un paciente reciba cuidados médicos en un centro durante un período de tiempo, no porque el paciente lo necesite, sino porque el cuidador familiar necesita un descanso. Esto se conoce como cuidado temporal del paciente para proporcionar descanso a la familia.

La mayor parte del cuidado de hospicio se proporciona en el hogar y por lo general un miembro de la familia oficia de cuidador principal. Sin embargo, el cuidado de hospicio también está disponible en hospitales, asilos de ancianos, instituciones de vida asistida y centros de hospicio especializados.

No importa dónde se proporcione el cuidado de hospicio, a veces es necesario ser admitido en un hospital. Por ejemplo, si el equipo de cuidados de hospicio no puede controlar un síntoma en el hogar, puede ser necesaria una hospitalización.

Si no estás recibiendo cuidado terminal en un centro especializado, el equipo de cuidado para pacientes terminales te visitará regularmente en tu casa o en otro lugar. El equipo de cuidado para pacientes terminales está de guardia las 24 horas de todos los días.

Generalmente, un equipo de cuidados paliativos incluye:

  • Médicos. Un médico de atención primaria y un médico de hospicio o un director médico supervisarán la atención. Cada paciente puede elegir a un médico de cabecera. Este puede ser tu médico anterior o un médico de cuidados paliativos.
  • Personal de enfermería. El personal de enfermería irá a tu casa o a la de un familiar, o a otro lugar, para proporcionarte atención. También se encarga de la coordinación del equipo de cuidados paliativos.
  • Asistentes para el cuidado de la salud en casa. Los asistentes para el cuidado de la salud en casa pueden proporcionar apoyo adicional para las actividades de rutina, como vestirse, bañarse y comer.
  • Consejeros espirituales. Los capellanes, sacerdotes, ministros laicos u otros consejeros espirituales pueden proporcionar atención y guía espirituales para toda la familia.
  • Trabajadores sociales. Los trabajadores sociales proporcionan asesoramiento y apoyo. También pueden proporcionar remisiones a otros sistemas de apoyo.
  • Farmacéuticos. Los farmacéuticos ofrecen supervisión de medicamentos y sugerencias sobre las formas más eficaces de aliviar los síntomas.
  • Voluntarios. Los voluntarios capacitados ofrecen una variedad de servicios; por ejemplo, acompañar al paciente, relevar a los cuidadores y ayudar con el transporte u otras necesidades prácticas.
  • Otros profesionales. En caso de ser necesario, los logopedas, fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales pueden proporcionar tratamiento.
  • Consejeros de duelo. Los consejeros de duelo capacitados ofrecen apoyo y orientación después de la muerte de un ser querido en un centro de cuidado para pacientes terminales.

Medicare, Medicaid, el Department of Veterans Affairs (Departamento de Asuntos de Veteranos) y los seguros privados normalmente pagan por el cuidado de hospicio. Aunque cada programa de hospicio tiene su propia política con respecto al pago de la atención, los servicios a menudo se ofrecen en función de la necesidad y no de la capacidad de pago. Pregunta sobre las opciones de pago antes de elegir un programa de hospicio.

Para averiguar sobre los programas de hospicio, habla con médicos, enfermeras, trabajadores sociales o consejeros, o comunícate con tu oficina local o estatal dedicada al envejecimiento. Considera pedirles consejo a tus amigos o vecinos. La National Hospice and Palliative Care Organization (Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos) también ofrece un directorio de proveedores en línea.

Para evaluar un programa de hospicio, considera preguntar lo siguiente:

  • ¿El programa de hospicio está certificado por Medicare? ¿El estado revisa y otorga licencia al programa? ¿O está certificado de alguna otra manera? ¿El programa de hospicio está acreditado por The Joint Commission?
  • ¿Quiénes integran el equipo de cuidados de hospicio y cómo se los capacita o evalúa? ¿El director médico del hospicio está certificado por la Junta Médica para brindar servicios de medicina de hospicio y cuidados paliativos?
  • ¿El programa de hospicio es sin fines de lucro o con fines de lucro?
  • ¿El programa de hospicio tiene un farmacéutico dedicado para ayudar a ajustar los medicamentos?
  • ¿Hay un hospicio residencial disponible?
  • ¿Qué servicios se ofrecen a una persona con una enfermedad terminal? ¿Cómo se controlan el dolor y otros síntomas?
  • ¿Cómo se proporcionan los servicios de cuidado de hospicio fuera del horario de atención?
  • ¿Cuánto tiempo se tarda en ser aceptado en el programa de cuidados de hospicio?
  • ¿Qué servicios se le ofrecen a la familia? ¿Qué servicios de relevo están disponibles para el cuidador o los cuidadores? ¿Qué servicios de duelo están disponibles?
  • ¿Hay servicios voluntarios disponibles?
  • Si las circunstancias cambian, ¿los servicios pueden prestarse en diferentes entornos? ¿El hospicio tiene contratos con asilos de ancianos locales?
  • ¿Los costos de hospicio están cubiertos por el seguro u otras fuentes, como Medicare?

Recuerda que el hospicio enfatiza el cuidado por encima de la cura. El objetivo es proporcionar comodidad durante los últimos meses y días de la vida de una persona.

July 29, 2021